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身在彼岸--休斯顿实习报告

时间:2007/1/25栏目:实习报告

当美国西北航空NW85次航班到达浦东机场的时候,我的思绪似乎还没有着陆的意思。上海-洛杉矶-休斯顿-底特律-东京-上海,一次绝对精彩的回归。生平第一次,我飞跃了浩瀚蔚蓝的太平洋,看到了湖泊点缀的加拿大,去过了精致优美的扶桑国,最重要的,我,在美国,真真切切地工作和生活过了。  

                      (二) 
  我承认我是为数不多的幸运儿之一。在堪称"多事之秋"的2003年夏初,我来到了位于美国德克萨斯州休斯顿的Baylor医学院,开始了为期两个月的新鲜而颇具挑战性的专业实习。 
  Baylor医学院是美国排名前10%的医学院,与康乃尔医学院齐名。它位于德克萨斯医学中心(Texas Medical Center)。这个医学中心颇有"大学城"的感觉,众多医学院、研究所和医院坐落其中。这里与传统的大学不同,几座高楼便组成Baylor医学院的main campus,没有典型意义上的校园,更没有宿舍和围墙。 
  工作的第一天,我参加了为新员工准备的orientation。我惊叹于Baylor医学院严谨的学术科研氛围、现代化的实验设施和专业规范的管理运作模式。我的实验室在分子与细胞生物学系。与中国相比,美国的实验室可谓"小",这里只有16个人。但美国人欣赏diversity(多元化),这16个人,就来自美国的8个州和另外7个国家,这是令实验室主任颇感自豪的一件事。 
  该实验室利用转基因小鼠,研究美国妇女多发病乳腺癌的发生机理和信号传导途径。美国人讲求效率,work hard,play hard。我很快习惯了美国研究生院的8小时工作制:周一至周五工作,晚上及周末皆休息。但他们的工作热情和敬业精神着实让人惊叹。 
  在我们的印象中,美国人以随意著称。然而,在科研中他们有着一套极为严格的规章制度。吸管、培养皿等实验用品皆为一次性的,一切做过动物细胞培养的器皿,都要丢入标有"Biohazard"的桔红色塑料袋内。安全高于一切,这一点我有切身体会。有一次,一位研究生在水池中误燃了酒精,被火灾警报器探测到,消防警察迅速戒严了整层楼。喷洒消防粉末,更换警报器,停止电梯运行,我们则只能站在楼梯口。从完全角度上说,美国人从不会大事化小,小事化了。用他们自己的话说,他们只会make small things big,make big things giant。他们的预警系统值得我们学习。 
  美国的summer student,在其实习结束时,都要做一个汇报性质的presentation。我也不例外。作幻灯片和presentation是衡量科研能力的一个重要部分。那天的lab meeting,我就8周来的工作成果,做了一个乳腺上皮细胞系中Schlafen基因家族表达特性的报告,并回答了大家的问题。第一次用英语作presentation,我不禁忐忑:他们会满意么?大家的反应证明我是成功的,伴着一片掌声,只见实验室主任满面笑容:"Congratulations! Very good!"大家开玩笑说:"You deserve a Ph.D. for all your effort!"确实,我为了这个presentation,演练了好几遍呢。 
  Lab meeting结束后,老板及同事给了我一个farewell party。我们驱车去了Hong Kong City,品尝了Dim Sum (广式早茶),老板负担了所有花销。美国式的大方、友善、热情与熟稔尽显无疑。 
  最让我骄傲的是,无论美国人,还是在美国的中国人或其他国的人,都说我的美语很地道。我很高兴能让我的老板、同事和朋友感受到中国学生的优秀素质。 

                      (三) 
  休斯顿是美国的第三大城市,也是一座很年轻的城市。它的酷暑,已全国出名;而它的空调系统之完善,也已全国出名。全世界的能源支持着美国正常运转,难怪。 
  由于得到了相当丰厚的工资,我可以在休斯顿过得尽量舒心。我在一处"Luxury Garden Apartment Complex"租了一套公寓。我喜欢去住所周围一家有名的书店Barnes&Noble Booksellers。优雅宁静的环境,琳琅满目的书籍杂志,对我是挡不住的诱惑。经常在这儿碰见洋娃娃一般可爱的孩子。美国人注重对于儿童的教育,但决非向他们灌输知识,而是让他们学会尊重和包容,学会关怀和感恩,学会负责任,学会热爱自然"In God We Trust",一本小小的彩图版圣经故事,便是送给孩子的最好礼物。美国人对于交通规则的遵守,对于残疾人的照顾与尊重,让人感受到其从小养成的良好素质以及社会的井然与温暖。 
  我也喜欢漫步在医学中心附近的Rice大学的校园中。那里有我的IAESTE朋友,Joy,Reijo,Sally……。格调一致的红砖建筑,飘扬着星条旗的雄伟主楼Lovett Hall,创始人Sir William Marsh Rice的雕塑,高大成荫的橡树,悠哉游哉的松鼠和知更鸟……恍若画中游。 
  我遇到过一些蓝领工人,他们也许并不懂很多数理化知识,但是他们有礼貌,风度及美好的道德品质,从某种意义上说,他们可以无知,但绝不愚昧。 
  我遇到过一些非同寻常的人。其中之一是一位HIV携带者,听着他诉说如何对家庭、对亲人、对生活转变态度,如何与病魔不懈抗争,我不禁肃然起敬。 
  在大洋彼岸的日子里,我用我的身心尽情触摸着那儿的风土人情。有幸观看了美国独立日的焰火表演,Johnny Depp和Keira Knightley的新片Pirates of the Caribbean,我的最爱Discovery Channel、Disney Channel、A&E和CNN的电视节目;参加了baby shower,potluck party;去过了IMAX剧场,休斯顿动物园,Palace保龄球场,富人聚集的大型购物中心Galleria,当然,忘不了Chinatown。还有各式各样的餐馆,美国的,中国的,希腊的,泰国的,意大利的,墨西哥的,我在一个城市似乎已能吃遍全世界了。 
  我的生活如此丰富多彩,有时候却有种迷乱的错觉。我,一个旅行者,一个学生和雇员,一个外国人

。没有了人海可以置身,没有了乡音可以聆听,没有了四人宿舍的谈笑风生,没有了学生食堂的物美价廉。中央空调刻意隔出了热浪中的冰岛,花园喷泉凭空制造着晴天时的雨声。但,一切错觉都可以原谅,因为,身在彼岸。 

                      (四) 
  也许是受到家庭的熏陶,我每到一处新地方,必先参观当地的艺术博物馆。我利用周末的时间,去了Museum of Fine Arts、the Menil Collection、Contemporary 

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