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美国eBook市场的特点和相关的法律问题

时间:2006-11-24栏目:商法论文

一、总述
  目前,美国eBook市场非常活跃。宣布进入的大公司包括微软、  阿多比等。微软公司不但开发了软件阅读器,而且和主要的出版商合作,要把它们的书籍数字化。微软还和巴诺公司合作建立了eBook在线书店,来促销使用微软阅读器的eBook。一些大的出版商也相继宣布进入eBook市场。例如西蒙·舒斯特的用户如果为慈善事业捐款,公司将允许他们下载畅销书的部分章节。该公司还计划把重版书的20%全部数字化。蓝登书屋希望……
    二、eBook市场地特点
  1.主要盈利产品将是数字化的版权作品
  (1)硬件阅读器市场在一定时期的扩张之后将逐步萎缩,eBook市场的硬件生产商将从属于eBook出版商。eBook硬件阅读器的优点在于:它能够提供比电脑更逼真的阅读感觉;能够提供比后者更安全的版权保护。但是其存在重要的缺陷:不能提供全面的文字处理服务;不能提供广泛的互联网多媒体服务。这两项服务是信息时代人们日常生活的必需品。笔记本电脑实现硬件阅读器的第一个优点不存在技术困难。至于第二个优点,版权加密技术的发展现在已经使一些软件阅读器可以安全地在个人电脑上运行了。因此,只要笔记本电脑、eBook  硬件阅读器之间的价格差距进一步缩小,硬件阅读器的市场就会从膨胀走向萎缩。另外,eBook市场盈利潜力最大的部分始终是销售版权内容的部分,  未来的阅读器生产商将从属于主要的eBook出版商。Gemstar公司是硬件阅读器的主要生产商。其首席执行官Yuen大胆预见说,到2001年前,硬件装置将100美元一套,2003年前,作为用户购买精装书的附赠品,eBook出版商将向他们免费分发硬件阅读器。(2  )面向普通消费者的软件阅读器即使不断更新,价格也将维持为零。微软、Adobe  面向普通消费者的软件阅读器目前最为流行,它们都是免费的。即使将来有类似的新产品面市,它也将是完全免费的,否则无法进入免费软件控制的市场。因此在未来出版业,消费者对版权产品支付的价格中,将不包括纸张等物质载体的价格,也不包括软件阅读器的价格。(3  )超过版权保护期的作品将成为促销资源,以零价格提供给消费者。信息时代eBook  出版业将出现一个新的特点:无版权的作品就是免费作品。因此在eBook市场上,  硬件和软件阅读器、超过版权保护期的作品,都不可能是有潜力的盈利产品。该市场的盈利产品将主要是版权保护期内的eBook。
    2、无版权的作品就是免费作品
  传统出版业的逻辑是,版权并不决定书籍价格的有无,甚至不决定价格的高低。但是在eBook时代,由于书籍的传播成本几乎为零,  所以超过版权保护期的书籍(无需支付任何版税)往往成为免费下载的促销资源被各个网站广泛传播。在国内,用户通过搜索引擎可以轻松获得电子版的《资治通鉴》、《红楼梦》、《爱玛》、《傲慢与偏见》等大量中外经典作品的免费下载地址。美国则出现了提供免费eBook  的专业网站,例如Bartleby.com;其提供的大量书籍都是超过版权保护期的作品。由于来浏览或者下载的用户很多,网站通过销售网页上的广告条获得了足够的收入来维持网站的发展。  其他类型的网站也提供很多免费的eBook,例如Elibron.com、Amazon.com等在销售版权作品的同时,向用户提供免费下载的eBook。例如在亚马逊,  用户可以免费下载《孙子兵法》、古罗马叙事诗《埃涅伊德》、托马斯?莫尔的《理想国》等。原来,出版商能够从销售超过版权保护期的作品获得收益。而在新的出版业中,版权保护期结束后,任何书籍的价格都会降为零。
    3.作者和出版者的合一及其限度
  传统出版业的一个基本特点就是作者和出版者的分离。现在美国有大量个人网站在出版作者本人的作品。一些出版、销售电子书籍的公司提供自助出版平台,作者来这里出版作品时,作者就是出版者。但是作者和出版者的合一是有限度的。原因在于:(1  )专业的出版商可以为作者提供很多服务:预先垫付研究和写作费用、为eBook  设计多媒体效果、销售书籍等。(2)用户需要一个审查机制来保证作品质量。  消费者总是在购买和阅读书籍之后才进行质量评估的。因此消费者需要根据对数量很少的出版商的“信赖”作出消费决策。作品经过出版商的甄选之后,仅仅少数优秀书籍能够被最终出版。出版商进行的甄选其实就是对作品质量的审查。
    4.非居间化
  目前,美国讨论的“非居间化”涉及到了“智能代理”的问题。例如通过软件,而不是证券经纪人进行证券交易。版权市场上,美国人也在更宽泛的意义上使用这个词:它包括了版权市场交易环节的减少,表明了版权交易中各种中间商的消失。eBook市场上,  数字化作品的交付通过在线传输的方式进行。消费者在线支付货款并通过电脑、硬件阅读器使用eBook。这就消除了传统出版业中造纸商、印刷商、  运输商等存在的必要性。
    5.eBook定价可以忽略成本因素
  尽管eBook的价格中不包括纸张等物质载体的成本、印刷成本、  纸版图书的运输成本等,但是其价格并不比其印刷版便宜很多(注:例如,时代华纳公司2000年7月出版的《营救》(  The  Rescue,印刷版标价是14.95美元),其PDF格式的eBook价格为11.96美元,电子版仅仅节约了2.99美元(20%)。Schneider和Perry的《电子商务》电子版价格为47.66美元,和印书版价格几乎相同。)。有的eBook甚至更贵,例如亚马逊销售的一些书籍的电子版比其印刷版贵了一倍。一些自助出版并且仅仅存在电子版的书籍也价格不菲(注:例如《怎样在互联网进行搜索》这本书的作者是这样给自己的书定价的:本书价格为67美元,一个简缩本为29.95美元,在线订购之后的10分钟内,读者就会获得该书。  可以选择英语、葡萄牙语、西班牙语、德语等语言版本来下载。http://  www.search-help.net/2001/1/12)。因此,尽管销售一个eBook  拷贝的成本微不足道,但是该拷贝的价格可能很高,在eBook  的定价过程中出版商和作者可以忽略成本因素。
    三、相关的法律问题
    1.定价方法的限制原则
  (1)消费者匿名原则。美国20

00  年提交国会的《消费者隐私法》规范了互联网服务提供者、在线服务提供者、在线服务提供者、商业网站的经营者的在线个人数据收集活动。这些在线数据控制人能够收集人口统计学信息、互联网浏览记录、网上购物记录,以及其他由用户主动提交的个人数据。这些数据的结合或者演绎能够确定某个人的身份、经济地位、兴趣、心理和生理特征等。利用这些信息,eBook  的销售者能够通过软件向不同消费者自动提交不同的歧视价格。例如,亚马逊收集了用户的在线购物记录,并尝试根据这些信息在同一商品上向不同的消费者提交不同的价格,由于消费者的抵制,亚马逊后来放弃了该实验。我们认为:不同贫富水平的人对相同的商品支付相同的价格,这样,贫富水

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