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马克思经济学中的消费经济理论及当代价值

时间:2006-11-24栏目:经济法论文

  马克思经济学中的消费经济理论及当代价值
  
  一、马克思的消费经济理论
  
  在马克思的着作中,虽然没有专门的章节论述消费问题,但关于消费的思想仍可散见于其不同的着作中。认真解读其消费经济思想,对当前以消费推动经济的增长,建设节约型社会,实现可持续发展,构建社会主义和谐社会的伟大实践具有重要的理论价值和现实意义。
  
  1、生产和消费的辩证关系
  
  马克思研究消费问题的突出特点是并非仅就消费研究消费,而是把消费放在更大的经济体系中加以研究,即从生产、分配、交换、消费的相互作用中来揭示消费的作用。消费是社会再生产总过程中的一个重要环节,再生产中的环节紧密联系,相互作用,使社会再生产周而复始地不断运行。马克思认为:“生产创造出适合需要的对象;分配依照社会规律把它们分配;交换依照个人需要把已经分配的东西再分配;最后,在消费中,产品脱离这种社会运动,直接变为个人需要的对象和仆役,被享受而满足个人需要。因而,生产表现为起点,消费表现为终点,分配和交换表现为中间环节。”在这里,马克思全面而精辟地阐述了生产与消费的对立统一关系。
  
  首先,生产和消费直接统一。马克思认为,“生产直接也是消费”,“消费直接也是生产。”没有生产就没有消费,没有消费就没有生产。这里的“生产直接也是消费”,是指物质资料的生产过程,同时就是主体和客体的双重消费过程。其中,主体的消费,是指劳动者的体力脑力的消费,即劳动者在劳动过程中虽然一边发展自己的能力,也在物质生产中消耗自己的体力和脑力。客体的消费,是指生产资料的消费,即在生产过程中,生产工具被使用磨损,原材料的自然形状不再保持原状和特性被消耗掉,而变成具有新的自然形态和特性的产品。因此,生产行为本身就是它的一切要素直接的消费行为。“消费直接也是生产”是指生产资料的个人消费过程,同时也就是个人身体生长、恢复的过程,即劳动力的生产和再生产过程。这种消费的生产,“正如自然界是植物的生产一样,这种消费的同时也就生产了自身的身体,使体力脑力得以恢复、保持、发展。
  
  其次,生产和消费互为媒介。马克思认为,生产和消费之间存在着互相媒介的运动,即“生产媒介着消费”,“消费也媒介着生产。”所谓“生产媒介着消费”,是指生产创造出消费的材料,没有生产,消费失去了对象,从而也就不会有消费。所谓“消费也媒介着生产”,是指消费为生产的产品创造了消费者这个主体。就是说,产品只有对消费者这个主体才是产品,并且只有被消费者消费,才得以最后完成。
  
  最后,生产和消费互相创造。马克思从三个方面论述生产创造消费:一是生产为消费创造材料和消费对象。二是生产规定着消费的性质和方式。生产不仅为消费创造了材料和对象,而且由于生产也为消费提供了不同性质的产品,从而也就规定了消费的性质和方式。正如马克思所说:“在人们的生产力发展的一定状况下,就会有一定的交换和消费形式。”“饥饿总是饥饿,但是用刀叉吃熟肉来解除的饥饿不同于用手、指甲和牙齿啃生肉来解除的饥饿。因此,不仅消费的对象,而且消费的方式,不仅客体方面,而且主体方面,都是生产所生产的。”三是生产创造着消费需要和消费者。马克思从两个方面论述消费创造生产:一是消费使产品成为现实的产品,使产品得以最后完成。正如马克思所说:“一条铁路,如果没有通车、不被磨损、不被消费,它只是可能性的铁路,不是现实的铁路,……一件衣服由于穿的行为才现实地成为衣服;一间房屋无人居住,事实上就不成其为现实的房屋。”二是消费创造出新的生产需要。“消费在观念上提出生产的对象,作为内心的意象,作为需要,作为动力和目的。……没有需要,就没有生产。而消费则把需要再生产出来。”这就是说,消费“创造出生产的观念上的动机,”成为生产的动力。人们在现实的消费中,总是发现对物质对象的不满,不断提出更高的消费需求,在心中创造、想象、构思新的消费对象即观念的对象,从而刺激引导生产向更高的层次发展。
  
  2、消费和谐
  
  马克思虽然没有直接提出消费和谐的概念,但是马克思恩格斯非常重视消费的和谐问题。在其着作中曾多次谈到生产和消费活动中人与自然、人与人以及人与社会的和谐问题。
  
  马克思早就看到,消费和谐对于人们生存、享受和发展需要的满足即消费具有非常重要的意义。优美的自然环境不仅能使们享受大自然的丰厚赐予,而且还能开拓人的胸怀,陶冶人的情操,启迪人的思维、发展人的智力、体力,有利于人的身心健康和全面发展。马克思所处的时代正是人类统治自然的自信心极度膨胀的时代,人类驾驭自然的能力不断提高。马克思恩格斯清楚地看到,人类在改造自然、征服自然方面取得胜利的同时,保持人与自然和谐相处是非常重要的。恩格斯曾告诫人们:“我们不要过分陶醉于我们对自然界的胜利。对于每一次这样的胜利,自然界都报复了我们。每一次胜利,在第一步都确实取得了我们预期的结果,但是在第二步和第三步却有了完全不同的、出乎意料的影响,常常把第一个结果又取消了。美索不达米亚、希腊、小亚细亚以及其他各地的居民,为了想得到耕地,把森林都砍光了,但是他们梦想不到,这些地方今天竟因此成为荒芜不毛之地,因为他们使这些地方失去了森林、也失去了积聚和储存水分的中心。……因此,我们必须时时记住:我们统治自然界,决不能像征服者统治异民族一样,决不像站在自然界之外的人一样,——相反地,我们连同我们的肉、血和头脑都是属于自然界,存在于自然界的;我们对自然界的整个统治,是在于我们比其他一切动物强,能够认识和正确地运用自然规律。”“在今天的生产方式中,对自然界和社会,主要只注意到最初的最显着的结果,然后人们又感到惊奇的是:为达到上述结果而采取的行为所产生的比较远的影响,却完全是另外一回事,在大多数情形下甚至是完全相反的;需要和供给之间的协调,变成二者的绝对对立……”。
  
  马克思还指出生产和消费活动中人与人、人与社会的和谐问题,“人,即使不像亚里士多德说的那样,天生是政治动物,无论如何也是社会动物。”这就是说,人们在生产和消费活动中,必须与他人发生一定的联系和关系。“人的本质不是单个人所固有的抽象物。在其现实性上,它是一切社会关系的总和。”人的本质是人的真正的社会联系,所以,人在积极实现自己本质的过程中创造、生产人的社会联系、社会本质。只有在社会中,人的自然的存在对他说来才是他的人的存在。马克思一贯坚持任何人的生产和实践都离不开社会、离不开人与人之间的和谐。人的“活动和享受,无论就其内容或就其存在方式来说,都是社会的,是社会的活动和社会享受。自然界的人本质只有对社会说来才是存在的;……”就是说,任何消费者的生存和发展都离不开各种社会关系,这些社会关系构成了消费者的各种集体。这种集体无时无刻都在影响着消费者的消费决策、消费选择、消费方式及消费偏好。所以,消费关系的和谐与否直接关系到消费的效果,关系到消费者的满足程度,关系到社会文明和社会和谐发展。
  
  3、自由时间与休闲
  
  马克思在预测未来社会个人消费时,明确提出了自由时间理论和休闲思想,并对其重要作用作了科学的说明。马克思认为,真正的经济就是劳动时间的节约。所谓“自由时间”就是个人受教育的时间,发展智力的时间,履行社会职能的时间,进行社交活动的时间,自由运用体力和智力的时间,以至于星期日的休息时间。未来社会生产的目的是为了不断满足人们的多种消费需求,不仅包括物质的,还包括精神的。一般的物质消费的满足主要是由于个人的消费能力决定,归根到底是由生产力水平决定的;而精神消费不仅取决于人的消费能力,而且需要劳动者有更多的自由时间。马克思指出,“节约劳动时间等于增加自由时间,即增加使个人得到充分发展的时间。”“在必要劳动时间之外,为整个社会和社会的每个成员创造大量可以自由支配的时间(即为个人发展充分的生产力,因而也为社会发展充分的生产力创造广阔余地)”。对于一个人来说,能否享有自由时间是非常重要的,正如马克思所说,一个人

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