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美国证券交易委员会415条款及其启示

时间:2006-11-22栏目:证券论文

来源:证券市场导报

我国的配股发行可以借鉴美国证券交易委员会415条款的实践经验,引入暂搁注册制度,即允许上市公司为其近期发行配股的意向到证监会办理暂搁注册手续,等实际筹资时,再及时更新配股申报材料并随即进行证券发行。

美国证券交易委员会415条款及其启示

上海财经大学      秦   毅

    在80年代美国进行的金融制度创新中,1980年的《存款机构放松管制与货币控制法案》、1982年的《加恩—圣杰曼存款机构法》和1989年的《金融机构重组、复兴和强化法》是最负盛名的。相对而言,1983年实施的一项证券交易委员会规则却不那么引人注目,尽管它对美国证券业的影响极其深远。这就是证券交易委员会415条款(SEC Rule 415),它改变了公司注册发行新证券的程序。本文试对415条款的内容、背景和影响作一全面的介绍和分析,藉此谈谈它对我国证券发行制度改革的启示。
415条款的主要内容
415条款规定,符合条件的公司,可以为其今后两年内所有可预期的证券发行,预先到证券交易委员会(以下简称SEC)办理被称为暂搁注册(Shelf Registration)的手续,并自主决定证券发行的具体时机。所谓“暂搁”即表示:公司将其近期发行证券的意向登记注册,向SEC提供相关的并在需要筹资时可以迅速更新的财务数据。一旦公司产生实际的筹资需求,只要及时更新现有资料,便可取消“暂搁”,立即进行证券发行。
    415条款规定办理暂搁注册的发行公司必须满足以下条件:
    1.非公司附属机构所持的该公司有投票权之股票总市值不得少于1.5亿美元,或是不少于1亿美元,如果该类股票的年交易量在300万股以上(包括300万股);
    2.公司近3年没有在优先股、债务及租赁的相关责任履行中出现违约行为;
    3.公司近3年的信息披露符合《1934年证券交易法》的要求;
    4.公司债券应属投资级(Investment Grade),即债券资信评级必须在BBB级(标准普尔公司)以上。
    415条款还规定了6种可以办理暂搁注册的情形,它们分别是:
    1.证券发行公司的股东公开转让其所持该公司股票;
    2.根据股息和利息再投资计划或者职工福利计划所公开发行的证券;
    3.公开发行具有选择权、担保权或者转换权的证券;
    4.公开发行用于质押的证券;
    5.与抵押有关的证券;
    6.公开发行用于公司业务合并的证券。
415条款出台的背景分析
《1933年证券法》是美国证券法律体系的基本法之一。关于证券发行注册之有效性,该法第6(a)节最后一句作了如下陈述:注册声明仅当证券被推荐发行时方视有效。在1980年以前,这句话一直被用来禁止那些没有确切发行日期的公司办理注册手续。换言之,在证券发行者向SEC提交的注册申请文件中,必须言明具体的发行时间,不然SEC将不予受理。在此条件下,由于承销商的选定、申请文件的制作以及SEC的审查等事项都需耗费相当一段时日,因而发行者提交的发行日期必须与其筹资需求产生的时间相隔甚远。这就意味着发行人将面临较大的不确定性。一旦证券市场或者公司本身在期间内发生某些难以料及的变动,就很可能导致证券发行的失败或使发行者的利益受损。可见,《1933年证券法》的有关规定使证券发行人处于相对不利的地位,客观上存在着改善的需要,此即构成415条款出台的内部动因。
    另一方面,欧洲债券市场的迅猛发展则构成415条款出台的外因。70年代,许多国家(包括美国)仍然以严格管制本国资金外流为出发点,对非居民到本国债券市场发行债券实行高要求、严管理、重课税。当时的国际筹资融资也主要是通过辛迪加贷款方式,但采用这种方式筹措大额借款,费用较高且缺乏灵活性。由于欧洲债券发行成本低、手续简便,加之利率和货币互换的推出又使发行者不过分依赖于某一特定市场,结果筹资者纷纷转向欧洲债券市场集资,从而使该市场在70~80年代的“债务爆炸”中得到迅猛发展。面对欧洲债券市场的强劲挑战,SEC不得不作出应变,改变程序,放宽限制,加速筹资过程,以避免更多的投资银行业务流向欧洲债券市场。
    在上述两方面因素促动下,美国SEC于1980年提出了改革意向,1982年3月16日推出415条款,而后经过18个月的试验期,于1983年11月正式启用该项条款。
415条款的影响
一、415条款的实施改变了传统的证券分销办法
    1.暂搁注册使证券包销方式得到广泛采用。在实行415条款,即暂搁注册之前,发行人去SEC办理登记,而它根据历史原因或在某一特定领域的专业优势所挑选的投资银行,则到市场中网罗同行组成承销辛迪加,由辛迪加承诺认购证券。415条款实施后,由于程序大大缩短,牵头经理人难以从容组织辛迪加。结果在大多数情况下,只能由牵头经理人与发行人达成协议,在承销辛迪加尚未组成之前,先由牵头经理人作出承诺,认购要筹措的全部资本。这种发行业务先被买断而后再进行分销的做法即为包销(Bought Deal)。
    2.暂搁注册使股票的分批发行成为可能。在415条款下,公司可以指定一家承销商作为其销售代理,在登记注册后的两年里将一笔较大数目的股票划分为几小批分次销售出去。由于这种方式可以起到降低发行成本的作用,因而常被采用。
    二、415条款的实施降低了证券的发行成本
    第一,415条款能够让发行人及时把握有利的市场条件,选择最佳的发行销售时间。这是因为:暂搁注册允许公司预先向SEC提交财务报表文件,不必匆匆忙忙地赶在证券出售前动手。当市场条件有利时,只需及时更新现有资料,公司便可随即进行证券的实际销售工作。在计算机网络的帮助下,这一过程可能在短短几分钟内就能完成。而在415条款出台之前,SEC的规定使得公司在作出发行决定后至少得耽搁48小时才能进行实际的证券销售,有些公司甚至得等上几个星期到

几个月。
    第二,415条款的采用使承销商之间的竞争更加激烈,从而导致发行成本降低。这一点主要是针对公用事业类证券及市政债券的竞价投标发行而言的。在一个正规的竞价投标发行中,发行人如对所有投标者的方案都不满意,他可以进行新一轮招标,当然这需要多支出一些费用。但是如果参与投标的承销商数量增加,即承销商之间的竞争加剧,发行人就会有更多的机会获得更加有利的发行方案,于是总的发行成本就会减少(Benson,1979)。在暂搁注册制下,由于启动新一轮投标程序的成本很低,发行者自然愿意通过二次招标引致更多券商的参与,以期获得更有利的方案。
    第三,暂搁注册不要求发行人编制和分发详细的募股说明书,也允许分批发行,这些都会降低证券发行的固定成本。此外,它还使机构投资者直接从发行人手中购买新股成为可能,这就可以让发行人免去一部分给承销商的费用。
    三、415条款的实施对美国的投资银行提出了更高的要求
    1.实行暂搁注册导致了包销方式的广泛采用,这既要求投资银行壮大资金实力,降低融资成本,又要求其加强风险防范,并重视使用各种避险保值工具。前者是要使投资银行在激烈的竞争中击败对手,获得承销业务;后者则是防患于未然,因为一旦包销的证券滞销,投资银行必须独力垫付大量资金吃进未售余额,再不能像从前那样与辛迪加的其他成员共同

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