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16—17世纪英国商业资金的投向

时间:2007-3-23栏目:西方经济学

 资本主义生产方式的建立必须具备两个条件,就是资本的积累和劳动力的自由流动。因此考察商业资金的投向直接涉及资本主义起源问题。例如封建时期的中国,商业资金主要是投向农业,商人在发家致富后往往买田置地,影响了商业规模的进一步扩大,因此在很大程度上抑制了资本主义的萌芽,在欧洲大陆也有相近的情况。而英国资本主义之所以能够产生得早,发展得快,与商业资金投向工矿企业、海上探险与殖民地开拓事业有很大的关系。因此探讨商业资金的投向可以从一个侧面揭示从封建主义向资本主义过渡的原因。国内学者对这一问题很重视,但迄今尚缺少比较深入系统的研究,尤其缺少个案研究。本文拟以英国为例,对此做一些具体的考察。
  16、17世纪是英国的重商主义时期。这一时期与封建制发达的时代不同,此时土地这种固定资本在经济体系中起相对次要的作用,而货币这种流动资本却起着越来越大的作用。当时人相信货币可以在流通中增殖,因此随着对货币需求量的增大,他们开始大力发展贸易,尤其是对外贸易。而投入贸易中的货币资本周转得越快,利润增加也就越快,即投入的资本可以产出较高的收益。随着国内外贸易的发展,英国涌现了许多拥有相当资财的大商人,如格勒善兄弟4人、艾沙姆家族、爱德华·奥斯伯尼、托马斯·史密斯等等。手里掌握了较多的令人羡慕的货币财富的商人享有向各个领域投资的选择权。他们的首选当然是追加商业资本,把他们的生意做大,同时参加当时风起云涌的海上探险与海外殖民地的开拓;还有数量相当可观的商人把他们的钱投入工矿企业;也有商人把钱投入借贷和包税;最后还有少部分的商人把他们的钱用来买田置地。
      一、追加商业资金并投资于海上探险与殖民地开拓事业
  16、17世纪期间,商人追加商业资金的情况很普遍。许多大商人在某一地区的商业经营获利后,或者追加投资,或者投资于其他地区的商业,这种方法可以避免在某一地区贸易不景气时遭到太大的打击。对商业的投资不断扩大,最明显的表现是许多商人不只参加一个公司。如伦敦大商人托马斯·史密斯一度同时是东印度公司、俄罗斯公司、法国公司、萨莫斯岛公司的理事长(注:布瑞纳:《商人与革命》(R.Brenner,Merchants  and  Revolution:Commercial  Change,Political  Conflict  and  London's  Oversea  Traders,1550—1653),剑桥大学出版社1993年版,第101页。)。爱德华·奥斯伯尼是利凡特公司的理事长,后来还投资于西印度的贸易。乔治·巴尼(Barne)是俄罗斯公司的股东,四次被选为理事长,同时又是东地公司创始人之一,他还投资于土耳其公司、西班牙公司(注:布瑞纳:《商人与革命》,第17页。)。利凡特公司商人1/3以上的成员都是东印度公司的股东。他们还为东印度公司的第一、第三和第四次远洋贸易集资,提供了总资金的1/4到1/3(注:布瑞纳:《商人与革命》,第21—22页。)。据拉布教授统计,参加四个或四个以上公司的商人,东印度公司有288人,占公司总人数的21.9%;东地公司有46人,占公司总人数的23.4%;利凡特公司有157人,占公司总人数的27.4%;俄罗斯公司有80人,占公司总人数的37.8%;西北航线公司有147人,占公司总人数的47.3%;弗吉尼亚公司有228人,占公司总人数的13.5%;百慕大公司有72人,占公司总人数的41.4%(注:拉布:《冒险企业和帝国》(T.K.Rabb,Enterprise&  Empire:Merchant  and  Gentry  Investment  in  the  Expansion  of  England,  1575—1630),哈佛大学出版社1967年版,第115页。)。这些加入多个公司的商人,都是在一个公司获利后,手中有一定的资金,再把这些资金投入其他公司,从而扩大自己的经营规模,使财富迅速增殖。对一个公司来说也是这样,利凡特公司在贸易中所创造的利润为东印度公司的建立提供了最初的资本。
  17世纪前期,商业资金投向殖民地的开拓和海外商业扩张的现象十分普遍,这时商人投资于殖民扩张活动的人数增多,投入增大。商人不断扩大对海外贸易与殖民扩张投资的情况,也反映在拉布教授为我们提供的一组数字中,1575—1630年,有6336人组建了20多个公司与组织。最能说明这个问题的,是它们吸收的总资金达806.7万镑,其中一直经商以商人身份加入公司的人数占60.1%,投入的资金也在350万镑以上(注:拉布:《冒险企业和帝国》,第27、66页。)。如弗吉尼亚公司筹集资金20万镑,其中商人投入了10.6万镑;百慕大公司筹集9万镑,其中商人投入56万镑;普利茅斯冒险家组织、筹集了资金7000镑,商人投入5808镑;马萨诸塞湾公司筹集了5500镑,商人投入3800镑;爱尔兰公司筹集了10万镑,其中商人投入了73500镑(注:拉布:《冒险企业和帝国》,第66页。)。下表显示的是17世纪一些贸易公司与个人所建立的殖民据点(注:坎宁汉:《英国工商业的发展》(W.Gunningham,The  Growth  of  English  Industry  and  Commerce,Mercantilism),剑桥1925年版,第332页。):
  美洲和西印度群岛的种植园
  纽芬兰   1583年  H.吉尔伯特爵士
  巴巴多斯  1605年
  弗吉尼亚  1607年  公司
  百慕大群岛 1614年  公司
  新英格兰  1620年  公司
  新斯科舍  1621年  W.亚历山大爵士
  圭亚那   1627年  白金汉公爵
  安提瓜等  1627年  卡莱尔伯爵
  特立尼达等 1627年  蒙哥马利伯爵
  卡罗来纳  1629年  黑斯将军
  巴哈马群岛 1630年  公司
  马里兰   1632年  巴尔蒂莫勋爵
  长岛    1635年  W.亚历山大爵士
  牙买加   1655年
  纽约等   1664年  约克公爵
  哈德逊湾  1670年  哈德逊湾公司
  宾夕法尼亚 1682年  W.佩恩
  非洲公司的据点及属地
  冈比亚   1631年
  黄金海岸  1660年
  拉各斯   1661年
  东印度公司的据点及属地
  苏拉特   1609年
  马德拉斯  1639年
  

胡格利   1650年
  圣赫勒拿岛 1651年
  孟买    1665年
  与这些地区贸易,为英国商人带来了巨额的财富,如1554年10月大商人约翰·洛克率领两艘船(一艘载重140吨,一艘载重90吨)与非洲的“香料海岸”、“象牙海岸”、“黄金海岸”贸易,至少带回英国黄金400镑,象牙250支,香料36桶,利润率达1000%(注:威廉姆斯:《英国扩张简史》(J.A.Williamson,A.Short  History  of  British  Expansion),伦敦1947年版,第85页。)

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