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脆弱的经济复苏和不确定的经济前景

时间:2007-3-23栏目:西方经济学

   一、乐观预测与对二次衰退的新担忧
  扑朔迷离,这个通常用来形容各类故事情节难以捉摸的词,如今用以形容当今美国经济形势、前景及人们的判断是再恰当不过了。7月16、17两日,美联储主席格林斯潘在参众两院作了半年一次的货币政策例行报告,同时美联储发布了货币政策和经济展望报告。报告对美国经济调整的成果和面临的困难做了客观的分析,并对经济前景做出了乐观预测。格林斯潘指出,虽然年初的不确定性尚未完全释然,但美国经济看来已经承受住了一系列诸如股市大幅下跌、投资支出急剧收缩以及恐怖主义袭击这些在过去的商业周期中肯定会导致严重收缩的打击。他认为,这次经济下降的温和短暂,是对美国经济在活力和灵活性方面显著改善的检验(格林斯潘,2002)。他指出,尽管仍面临很大的不确定性——资本支出和利润的回升、公司财务丑闻以及全球政治事件和恐怖主义等,但经济转向持续健康增长的条件已经具备,经济正在走向全面复苏。美联储对今年下半年和2003年的经济增长做了相当乐观的预测:2002年全年经济将增长3.5%~3.75%,而2003年将增长3.5%~4%(表1)。
  笔者认为美联储的预测过于乐观。事实上,4%~4.25%是90年代经济扩张期的增长率,它难以出现在当前的复苏期。根据统计署即时报告判断,上半年,特别是5、6月份的经济复苏已出现明显的疲软(Census  Bureau,2002)。美联储的乐观报告难免带上主观的成分。因为随着美国大公司一个个落马,人们对公司和金融市场的运作已满腹狐疑。尽管布什总统在多次公开演讲中严厉抨击了上市公司财务造假行为,表示要加大打击力度,要求国会两院尽快拿出议案,并再三肯定了美国经济的基本面是健康的,但消费者和投资者仍普遍处于深深的忧虑之中。因此格林斯潘的讲话旨在增强人们对下半年及明年经济增长的信心。
    表1   美联储2002-2003年经济预测 %  
          2002             2003
          区间   中心趋势      区间   中心趋势
名义GDP    4.5~5.5  4.75~5.25  4.5~6.0  5.0~5.75
实际GDP    3.0~4.0  3.5~3.75    3.25~4.25 3.5~4.0
个人消费支出   1.25~2.0   1.5~1.75    1.0~2.25   1.5~1.75
(连锁价格)
城市失业率    5.5~6.25 5.75~6.0    5.0~6.0    5.25~5.5

  
  资料来源:The  Federal  Reserve  Board:Monetary  Policy  and  The  Economic  Outlook,Jul.16,2002.
  然而,7月31日,商务部公布了其国民收入账户(NIPAS)1999-2002年第一季度的修正估算和2002年第一季度GDP增长的初始估算。这虽是商务部每年7月的例行修正,但这次修正面之广,修正幅度之大则是不多见的。新数据显示,美国经济去年确实陷入了衰退,并且其深度和持续时间都超出了此前的估计。关于美国经济是否确实陷入了衰退的争论终于结束了(Richard  Berner,2002)。同一天,美联储发表了关于所辖12个区域经济情况的褐皮书,表明近期美国经济复苏出现迟缓趋势。
  一场争论刚刚平息,又一场争论迅即开始。如何评价美国经济复苏的形势?复苏的前景怎样?此前有过的关于美国经济是否会陷入一次双底衰退的问题再度提出。摩根斯坦利公司首席经济学家斯蒂芬·罗奇指出,政府新修正的数据对美国经济的描述拉响了双底警报。他本人认为今年下半年出现再次衰退的可能性为60%~65%(Stephen  Roach,2002)。
    二、出乎预料的衰退和由强转弱的复苏
  美国全国经济研究局(NBER)于2001年年底公布的关于美国经济自2001年3月进入衰退的报告曾引来很多质疑。NBER也多次在网页上用问答的方式解释其判断衰退的标准和可能的疑问。但许多人包括官方人士和一些经济学家并不信服这种解释。2002年总统经济报告认为,NBER的标准和判断颇具争议。总统经济委员会主席、总统经济政策助理劳伦斯·林赛在得知NBER将发布衰退定期报告的前一天接受记者采访时还坚持认为,美国经济是否已经进入衰退,现在定论还为时过早。
  舆论普遍认为,2001年的经济下滑如果构成衰退,则是美国进入新世纪的第一次温和衰退,也是战后美国经济周期史上最短暂最温和的一次衰退。对此,著名经济学家、耶鲁大学经济学教授威廉·诺德豪斯作了详尽分析(Nordhaus,2002)。据商务部统计,仅在2001年第三季度GDP就出现1.3%的负增长。衰退期内最高失业率为5.9%,低于前9次衰退的平均水平。与以往多数衰退期间(1970、1980、1982和1991)劳动生产率下降情况相反,2001年第3、4两季劳动生产率显示出强劲增长势头。
  但是,商务部1999-2002年第一季度的最新统计修正数据和2002年第二季度初始估计数据显示,经济从2001年第一季度开始收缩,一直持续到第三季度,三个季度分别为负增长0.6、1.6和0.3。这表明,美国经济于2001年衰退是确凿无疑的。
  然而,美国经济在2002年初的复苏打破了此前所有的最乐观预测(注:美林证券、蓝筹展望等机构最乐观。前者预测2002年4个季度增长分别为:-1.0%、3.0%、5%、5%;后者的预测是0.4%、2.6%、3.8%和3.9%。),出现了出乎预料的好行情,虽然商务部2002年第一季度经济增长修正数为5.0%,比它在7月份公布的最终估算6.1%少了1.1个百分点。支撑第一季度经济快速复苏的主要因素有三个,一是个人消费支出,二是私人存货投资的增加,三是政府支出的增加(表2)。
  但进入第二季度后,经济复苏的势头显著减弱。第二季度GDP仅增长1.1%(Business  Week,2002)。推动经济强劲复苏的三大因素的增长都有所放缓。如个人消费支出仅增长1.9%,较前一季度的3.1%下降了1.2个百分点,对经济增长的贡献率也下降了近一个百分点。其余各项支出,如实际非住宅固定资本投资、实际住宅建筑投资、联邦国防支出,在第二季度都有较大幅度的下降,年初的住房建筑热也降温。
    表2 各部门对实际国内生产总值增长率的贡献 %

  附图
  资料来源:根据U.S.Dept.of  Commerce  News,Table  2,Jul.31,2002编制。
    三、风险增加,复苏放慢,但二次衰退的可能性不大
  1.对最新数据的理解及周期复苏现状
  在经济复苏势头明显减弱、企业财务丑闻不断、股市跌

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