您现在的位置: 范文先生网 >> 经济论文 >> 财政学论文 >> 正文

跨国电子商务活动中常设机构的认定经合组织观点述评

时间:2007-3-23栏目:财政学论文

[内容提要]本文通过对最近经合组织有关其税收协定范本第5条的修订注释中对于网址、服务器、网络服务提供商能否构成从事电子商务的企业的常设机构以及如何构成常设机构解释的评介,分析了经合组织关于在电子商务活动中如何认定常设机构存在的立场和观点,指出了此次修订的意义和影响。经过了多次讨论之后,2000年12月22日,经合组织的财政事务委员会发布了其对经合组织税收协定范本第5条注释的修订。此次修订是在原范本第5条注释第42段后以“电子商务”为标题自第42.1段至42.10段增加10段条文,以明确当前经合组织税收协定范本中常设机构概念如何在电子商务活动中适用。本文试对经合组织在此次协定范本注释中关于电子商务活动中常设机构认定的主要观点评述如下。 

关于网址能否构成常设机构问题 

关于网址能否构成常设机构问题,经合组织的观点十分明确,即网址本身并不能直接构成当前协定范本中的常设机构。此次增订的注释第42.2段指出,网址仅是计算机软件和电子数据的结合,其本身并不构成一项有形资产,也不存在诸如场地、机器或设备等设施,因此网址没有一个可以构成营业场所的地点(location)。换言之,网址本身不能构成一个营业场所,因此更谈不上网址本身可以构成常设机构。经合组织财政事务委员会认为,网址本身不能构成常设机构的结论,可以避免从事电子商务的纳税人处于这样的境地,即被认定在某个国家存在常设机构但自己还不知道在该国具备营业存在(business presence) 。 

笔者认为,经合组织的上述观点说明,在跨国电子商务活动中认定常设机构问题上,经合组织仍然是坚持其传统的观点,即以缔约国一方企业在缔约国另一方的有形存在 (physical presence)作为缔约国另一方具备营业存在的唯一形式。显然,这一观点没有考虑到技术进步因素使得电子商务活动形式与传统的经济活动方式的根本性差异在于一一电子商务活动所赖以存在的网络空间的虚拟性,也没有考虑到确定某个企业在他国营业存在时可根据不同的情形从多个方面加以判断。 

尽管网址本身不能构成常设机构的观点在经合组织成员国中得到较为广泛的支持,西班牙和葡萄牙却持相反的态度。它们认为,在电子商务活动中,有形存在并非是认定常设机构存在的必备条件,因此,某些情况下某个企业通过网址在他国从事营业可以认为在该国存在常设机构。 

关于服务器能否构成常设机构问题 

经合组织认为,与网址不同,服务器属于计算机设备,它总是建立在某个地点。对于操作该服务器的企业而言,该有形地点可以构成该企业的固定营业场所。因此,维持网址的服务器可以认定为通过该网址从事营业活动的企业所设立的常设机构。虽然服务器可以构成常设机构,但并不意味着服务器本身将直接构成常设机构。此次增订的注释指出,服务器构成常设机构还必须满足如下条件: 

1.服务器必须是处于企业的支配之下。 

对于在何种情况下可以认为服务器是处于企业支配之下的问题,此次增订的注释没有明确说明。只是在注释第42.3段中列举了两种相反的情况,一是如果某个通过网址从事营业活动的企业自己拥有维持网址的服务器或者租赁他人的服务器以维持其网址,那么可以认为该企业拥有或者租用的服务器是处于该企业的支配之下。二是如果某个通过网址从事营业活动的企业只是根据其与网络服务提供商达成的网址维持协议,将其网址维持在该网络服务提供商的服务器上,那么即使该企业向该网络服务提供商支付的网址维持费用是根据维持其网址所需的磁盘空间大小来决定的,并且该企业也可以决定在处于某个特定地点的特定服务器上维持其网址,也不能认为处于该特定的地点的特定服务器处于该企业的支配之下。 

显然,此次增订的注释将可以认为服务器是处于企业支配之下的情形限制在极小的范围内。它将在电子商务活动中普遍采用的通过网址维持协议使用网络服务提供商的服务器的做法排除在外。这一解释使得实践中可以被认为处于企业支配之下的服务器微乎其微。在通常情况下,只有那些规模十分庞大的大型企业往往自己拥有服务器或者租用他人的整合服务器,而绝大部分的企业通常都是通过网址维持协议使用网络服务提供商的服务器进行网上营业活动。由此可见,这一解释大大限制了服务器成为常设机构的可能性。 

2.服务器必须是固定的。 

至于如何判断某个处于特定地点的服务器是否固定时,此次增订的注释第42.2段中提出了如下两个观点: 

第一、在判断某个处于特定地点的服务器是否固定时,服务器是否具有被移动的可能并不重要,关键是看该服务器实际上是否被移动过。这一观点似乎表明,在判断某个处于特定地点的服务器是否固定时,建立于某个特定地点的服务器是否以长久存在为目的并不是问题的关键,关键是该服务器客观上在该特定地点存在多长的时间。显然,这一观点实际上是对协定范本第5条注释第6段的修订。根据注释第6段的解释,处于某个特定地点的营业场所即使客观上存在很短的时间,但是只要在设立时是以长久使用为目的,也可以认为该营业场所是固定的。实际上,上述观点表明,在认定某个服务器是否固定的问题上,经合组织放弃了主观认定标准。 

第二、处于某一特定地点的服务器如果在某一确定的地点存在足够长的一段时间,就可以被认为是固定的。至于该“足够长的一段时间”究竟是多长的一段时间,此次修订中没有加以明确。因此,关于这一时间的确定,只能由各国在其税收协定实践中逐一加以明确。这将产生一个潜在的矛盾,即各国在实践中对“足够长的一段时间”的确定会因为各国法律制度背景的不同而存在着差异,即使在同一个国家,“足够长的一段时间”的确定也会因为不同的个案而不同。 

3.企业的营业必须是全部或部分地通过服务器进行。 

此次增订的注释第42.5段指出,判断一个企业的营业活动是否全部或者部分地通过其有权支配的服务器进行,需要根据每笔业务的具体情况进行个案审查。这一解释将增加税务机关的征税成本,因为对每笔业务的具体情况进行个案审查需要大量的人力和物力。 

此外,此次增订的注释第42.6段指出,企业通过其有权支配的服务器进行其营业活动,并不必然要求该企业派出工作人员在服务器的所在地点操作该服务器。如果某个企业可以在不需要派出其工作人员到其营业地点的情况下就可以在该营业地点进行其全部或者部分营业活动,那么在认定该地点构成该企业的常设机构时,可以不必考虑该营业地点是否有企业工作人员的存在。这一情况在企业从事电子商务活动是如此,在企业通过其他的自动化设备进行营业活动时也是如此,例如利用自动钻井设备开采自然资源的活动。显然,这一解释与原第5条注释的第3段解释不同。根据原第5条注释的第3段解释,企业通过该固定营业场所进行活动,这

通常是指以某种形式依附于企业的人(工作人员)在固定场所所在国进行该企业的营业活动。 

笔者认为,在传统的经济活动方式中,由于受到自动化技术不发达因素的制约,人的介入是常设机构所表现的外在特征。但是,应当看到,人的介入完全是因为技术条件的限制所致,并非是常设机构概念构成中必不

[1] [2] 下一页

下页更精彩:1 2 3 4 下一页