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国外图书馆自动化系统的现状与趋势

时间:2006-11-23栏目:综合教育论文

  内容提要】回顾了国外图书馆自动化系统发展的历史,分析了国外主要的图书馆自动化系统厂商及其相关产品,总结了国外主流图书馆自动化系统的主要发展趋势,提出国内图书馆自动化系统的研发还任重而道远。
【摘  要  题】国际信息
【关  键  词】图书馆自动化系统/图书馆自动化系统厂商/发展趋势
【    90年代中期,我国图书馆自动化系统的研发曾经出现了一个高潮时期,当时推出了目前在国内较有影响的几个大型自动化系统(如南京汇文、北邮MELINETS),并提出了“第三代图书馆自动化系统”的概念。在此之后,国内图书馆自动化系统处于相对平淡的一个历史时期,无论在理论上,还是在整体技术实现上,都没有大的突破,有的研究人员甚至认为图书馆自动化系统已经到达了顶点,没有发展的余地。
  近一年多来,在中国科学院文献情报中心新馆自动化与网络系统建设的过程中,笔者有幸参与了中国科学院文献情报中心新馆图书馆自动化系统的调研、选型、论证和实施的全过程。其间接触到了国外图书馆自动化系统的一些发展状况,国外自动化系统已经在我们所说的“第三代图书馆自动化系统”的基础之上,在多个方面(如体系结构、移动计算、门户集成)得到了较大的发展。本文希望通过对这些国外图书馆自动化系统的分析,总结国外图书馆自动化系统的主要趋势,一方面为有志于提高国内自动化系统水平的有识之士提供参考;另一方面,也为一些希望引进国外自动化系统的图书馆提供一个当前国外图书馆自动化系统的基本概况。
      1 简要历史回顾
  国外图书馆自动化系统的起源可以追溯到1954年,当时,美国海军兵器中心(NOTS)就在IBM  701机器上进行了单元词匹配检索。1958年,IBM的研究员卢恩进行了著名的自动抽词试验,开创了自动分类、自动标引、信息检索等多个与图书馆学情报学密切相关的研究领域之先河。
  图书馆自动化系统的真正发展是在1964年LC发起研制机读目录(Machine  Readable  Catalog)之后。特别是20世纪70年代,以编目系统为基础的各种自动化系统已经成形,同时还出现了以编目系统为纽带的联机编目协作网,例如OCLC,BALLOTS,RLIN,WLN等;当时的图书馆自动化系统是由大学图书馆或有条件的大型图书馆自主开发的,如东伊利诺斯大学的联机图书流通系统,华盛顿州立大学的图书采购系统等。
  从20世纪70年代末80年代初,图书馆自动化系统由单一功能性系统转向图书馆集成管理系统,其典型代表是西北大学的NOTIS系统;这期间还出现了专门为图书馆研制计算机管理系统的公司,其中Innovative  Interface.Inc成立于1978年,Sirsi成立于1979年,Dynix(epixtech)成立于1983年,Notis成立于1983年,Ex  libris成立于1980年。商品化的图书馆自动化系统的出现,本身就是社会分工的体现,使得图书馆能更进一步地专注于资源建设和服务质量的提高。事实上,从上个世纪八十年代中期开始,发达国家的图书馆基本上不再自己独立研制软件,而是直接购买商品化的软件系统。
  90年代中后期,是国外图书馆自动化系统研发蓬勃发展的历史时期。这一期间,随着Internet的发展,Windows图形用户界面的广泛应用,以及一系列诸如Web技术、数据库技术、Java技术的出现或成功应用,许多图书馆自动化系统厂商感觉到需要“重新设计”其产品,以采用更加先进的技术来支持图书馆自动化系统。于是,包括Epixtech(1996年)、Innovative(1996年)、VTLS(1996年)、Sirsl(1996年)、Ex  libris(1997年)等在内的图书馆自动化系统厂商都在这一时期重新设计了其产品。目前国外在用的许多图书馆自动化系统的主体构架,都来源于当时的“重新设计”。
      2 国外主要图书馆自动化系统厂商及产品
  目前国外图书馆自动化系统厂商的数量还没有一个权威的统计。Marshall  Breeding的Library  Technology  Guides[1]提供了目前在用的、主要英语国家图书馆集成系统厂商的统计数据,英语国家中大约有120多家厂商提供图书馆自动化系统产品。这些厂商的分布情况如表1所示:
  表1 主要英语国家的图书馆集成管理系统厂商数目
  附图
  上面的图书馆自动化系统是按地理分布中列出的,但也要看到,一些大的图书馆自动化系统厂商,本身就是一个国际化厂商。许多注册在美国、并具占据较大市场份额的厂商都有国际背景,例如Endeavor公司是总部设在荷兰的Reed  Elsevier集团的下属公司,Ex  Libris的总部设在以色列,  Geac和Open  Text都是加拿大公司,Sanderson和SoftLink则来自澳大利亚。
  尽管国外图书馆自动化系统厂商的数量众多,但处于主导地位的公司却屈指可数。在Marshall  Breeding调查的32个公司中,位于前10名的大公司,占据了73%的市场收益[2],而位于末尾的20家公司的市场总计却只有13%的份额。表2综合了文章[2][3][4][5],列出了近一两年来十大公司(2000年收入在1,500万美元以上)的厂商、产品以及市场占有情况。
  表2 几个主要图书馆自动化系统及厂商情况(按公司字母顺序排列)
  附图
  注:一些针对(中小)学校图书馆的自动化系统产商,如Follett  Software  Co.,  Sagebrush等虽然2000年销售额在1500万美元以上,但这些厂商的自动化系统比较简单,不代表发展趋势,不列在此表内。
  一般来讲,学术和研究图书馆中自动化系统的应用代表了图书馆自动化系统的主流市场。ARL(Association  of  Research  Libraries,研究图书馆协会)包括了北美地区主要的120多个大学、政府、及学术性专业图书馆。从80年代中期到90年代初期,以主机结构为基础的NOTIS和GLIS系统是这一时期内应用得最多的系统,其中应用NOTIS系统的成员高达59个。90年代中期之后,ARL成员逐步转向第三代图书馆自动化系统,以客户机/服务器为基础的系统逐步取代了原有系统。当前,这120多个ARL成员所应用的自动化系统如表3所示[6]:
  表3 

主要图书馆自动化系统在ARL成员中的分布
  附图
  近几年,随着我国图书馆事业的不断发展,一些大型的图书馆也开始引进了一些高水平的自动化管理系统,以提高管理能力和服务水平。表2所提到的10个主要图书馆自动化系统厂商中,已经有4个厂商在国内有用户,如表4所示。
  表4 使用国外知名图书馆自动化系统的国内图书馆
  附图
  最近,值得关注的是天津市的20多家大学图书馆组成联盟,将统一购买和安装Sirsi公司的Unicorn  Consortia图书馆管理系统。这一方案的实施,将无疑使Sirsi成为国内用户数最多的公司。
      3 国外图书馆自动化系统的主要趋势分析
  笔者在调研过程中,强烈地感受到国内外图书馆自动化系统之间存在着的较大差距。通过对国外主要图书馆自动化系统的一些特点进行总结,我们可以看到图书馆自动化系统的发展趋势。
    3.1 基于UNIX标准,采用先进的体系结构,支持多种通用平台
  表2所提到的10家公司的图书馆自动化系统全都支持UNIX平台(有的同时支持Windows平台)。目前的主流图书馆自动化系统都可运行在IBM、SUN、HP等多个厂家的服务器上,支持AIX、Solaris、HP-UNIX等多种操作系统。
  作为重新设计的自动化系统,这些主流的图书馆自动化系统都采用于基于客户机/服务器的多层体系结构。在这方面Innovative的Millennium系统和Ex  libris的ALEPH  500系统最为明显。图1给出了Millennium和ALEPH  500的体系结构。
  附图
  图1 Millennium和ALEPH  500的多层体系结构
  这种多层的,基于组件模式的体系结构为自动化系统的灵活配置提供了充分保证,同时这种体系结构,能够将大规模的事务处理分散到多个硬件平台之上,对于将来保持系统

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