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现代参考咨询评价探讨

时间:2006-11-23栏目:综合教育论文

 【内容提要】传统参考咨询服务正逐步向网络化形式转变,诸多新问题随之而来。有关现代参考咨询的评价是其中之一。针对当前形势,笔者进行了相应分析,提出了自己的观点。
【摘  要  题】信息服务
【关  键  词】现代参考咨询/评价
【  正  文】
  
  参考咨询作为图书情报部门的基本业务工作之一,最早出现于1876年的美国,迄今已有100多年的历史。身为“图书馆的心脏”,在开发和报道文献资源、为读者提供信息服务等方面一直发挥着至关重要的作用,占据着不可或缺的地位。随着网络技术和信息科学的飞速发展,图书馆传统参考咨询工作正逐步向网络化的现代参考咨询转变,一系列新问题应运而生。有关现代参考咨询的评价就是其中之一。在此,笔者仅以拙见求教于图书馆界诸位同仁。
      一、转换旧有观念,树立参考咨询服务质量评价理念
  在很长一段历史时期里,我国图书馆界较多关注收集、加工和报道文献信息资源等方面的业务工作,关于参考咨询服务质量评价方面的研究比较薄弱甚至是“盲区”。而图书馆作为社会文献信息的集散地和重要的信息服务机构,有关参考咨询服务质量的评价不仅能反映图书馆提供给用户的信息产品和信息服务的优劣,还能反映整个图书馆信息服务系统的高效与否,最终将促进参考咨询服务工作的不断改善与提高。在当今信息已成为时代“关键词”的背景下,在信息服务已成为人们越来越依赖的活动的新条件下,我们非常有必要摒除以往轻视甚至忽视参考咨询服务质量评价的观念,树立崭新的服务质量评价理念。
  同时,我们应当认识到,评价现代参考咨询必须建立系统而科学的评价体系。因为一套完整而科学的评价体系的形成,最终目的在于规范图书馆参考咨询服务及其发展目标,使参考咨询服务的功能在现代信息环境下得以最佳实现。在美国,已经形成了对整个国家、地区参考咨询服务整体化评价及对参考馆员、参考源等方面评价的完整体系,并拥有了一整套评价方法与技术。但我国这方面仍很欠缺,尚待大力加强。
      二、以实践为基础,确定参考咨询评价标准
  20世纪90年代以来,关于参考咨询服务质量评价的理论研究和实践活动逐步增多。相应的文章接二连三地出炉,各图书馆也纷纷制定评价标准以规范信息咨询服务。但其中普遍的问题在于对评价的具体问题如标准等众说纷纭,模糊不清。特别是网络技术使图书馆日益融入“地球村”的大环境中,使得对参考咨询服务的评价不可能局限于传统图书馆的桎梏中,而是涉及到了诸如网络信息资源的评价等相关方面。综合起来,可以确定以下评价标准:
    第一,主体标准。
  依据认识论原理,图书馆服务体系中的主体是图书馆。从这一角度对参考咨询服务的评价主要包括以下方面:
  硬件设施评价。无论时代如何变化发展,幽雅宁静的图书馆永远是人们潜心读书和怡情养性的好去处。但面对社会上形形色色的信息机构,图书馆已不再成为人们获取信息的唯一场所。拿什么吸引住广大用户?良好的环境(这里指物理环境,即Physical  location)是“法宝”之一。英国当代著名建筑师Harry  Faulkner  Brown提出了图书馆规划设计的十大标准——融通性、紧凑性、运用性、扩展性、多样性、条理性、舒适性、稳定性、安全性、经济性,可以为我们所借鉴。在现代科学中有一门学科叫技术美学,能从美学的高度来分析建筑物及其环境,可以作为图书馆加强环境建设的参考:比如馆舍的选址、大小、形状、色彩、布置、光线、声音等,包括一切视觉、听觉和感觉的因素,能否最大限度调动起读者的学习兴趣和内心愉悦感,真正营造出一种和谐而优美的氛围,让读者乐在其中,流连忘返。这一方面不少图书馆具有自己的特色,如国家图书馆的古香古色,上海图书馆的明快简洁,都以各自不同的风格吸引着读者,因此,对馆舍建筑也应作出不同的评价。硬件设施的另一方面是图书馆的技术设备,特别是信息咨询服务的硬件设备和有形设施,如传统咨询台、计算机设备等。在现代科技日益发达的今天,图书馆的技术设备在不断更新和完善,其评价可从计算机网络系统的性能、通讯设备质量的好坏、自动化管理设备的优劣等方面进行。总之,当前可行的方法是,依据图书馆的有形设施、建筑环境及技术设备,结合历史条件,定期给用户发放调查表或调查问卷,让其对图书馆的硬件设施作出相应评价,可以分成满意、一般、不满意几个等级,并可提出改进意见和建议。
  文献资源评价。图书馆作为向每一位社会成员提供信息产品和信息服务的知识宫殿,其所拥有的文献信息资源理应成为参考咨询服务质量的评价标准之一。现代参考咨询面对的不再只是一馆或多馆内的馆藏信息资源,而是整个浩瀚广袤的信息海洋。所以在评价时,一方面要考虑到馆藏文献结构的合理性、文献的特色性、措施的协调性、提供文献的保障率等;另一方面,随着计算机化、数据库化和网络化的发展,传统文献信息资源正逐步过渡到以电子形式为主的信息资源。由此也涉及到有关电子参考源的评价,可以考虑以下因素:权威性,指其生产单位的信用、声望及产品的可靠度;时效性,指收录文献信息的年限跨度和数据更新周期;特色性,指每种参考源所具有的特定收录范围和独特功能;实用性,指参考源的使用情况、用户界面、语言环境、应用环境(如设备要求)及价格、网络使用费等。比如香港科技大学图书馆参考部特设Electronic  Information  Coordi  nator(电子信息协调员),对已使用或要订购的数据库从内容、检索界面、软硬件要求、价格等方面加以评估,为方便今后对此类数据库的使用提供必要的参考。值得一提的是,我们还应当拓宽视野,扩展到对于网络信息资源的评价。美国的做法值得我们借鉴:它在1996年提出“将电子信息资源介绍给用户的原则”(Guidelines  for  the  Introduction  of  Electronic  Information  Resource  to  User),对信息资源进行科学评价后介绍给用户使用。此外,美国的信息管理咨询公司(Consultants  in  In  formation  Management,Inc.)专门从事信息资源评价工作,对LEXIS、NEXIS等网站进行详细评价,并将结果在网上公布。又如Lycos网站,将网络检索与网络资源的评价结合起来,依据内容、设计、总体表现等对每类网站加以评价,推出“Top  5%”(最佳的5%)

的网站。目前我国这方面的工作正在起步,如中国Internet网络信息中心作为中国互联网的管理和协调机构,在评价网上信息资源方面已逐步发挥出其应有的作用。
  服务绩效评价。服务是图书馆工作的永恒主题,现代参考咨询服务是这一宗旨在新时代条件下的延伸与深化。信息技术日新月异的进步使图书馆信息服务的内容、手段等诸多方面都发生了很大变化,对其评价绝非易事。图书馆信息服务应当转变传统服务模式,变为动态的主动性、全方位服务;应当充分利用先进的技术设备,收集、加工和报道文献信息资源,为用户提供SDI服务、查新服务等各类型的信息服务。在快速发展的信息时代,更加注重服务效率的高低、服务效果的好坏,比如一定时间内完成服务量的多少、服务时间的长短等。总之应着眼于是否真正帮助用户解决了问题,问题的解决程度如何。比如目前正兴起的“实时在线咨询”,参考馆员和用户可以通过网络进行问题的问与答,非常便捷和有效。广东省中山图书馆最近开展了此项业务,用户所提出的问题最快一分钟内即可得到及时回复,日访问量已达到1500人次。而且在反馈结果中,分别列出得到回答的问题和未能回答的问题,这样使得其服务绩效的评价变得一目了然。此外,随着市场经济和营销理念向图书馆的逐步渗入,经济效益不再是遮遮掩掩、欲说还休的名词。图书馆应加大对信息产品的投入和生产力度,充分发挥其时刻掌握学科、专业发展前沿动态的优势,注重产品中的科技含量和独特性,力争创建“人无我有,人有我优”的信息产品和信息服务品牌。美国在这方面一直走在我们前面,有关图书馆信息营销的理念早已深入人心。他们已将信息营销从Techniques(技巧),Approach(方法),Metaphor(设喻)及Philosophy(理念)等方面加以详细而系统的研究。[1]
  服务人员评价。作为连接图书馆文献信息

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