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网络空间新领域——信息构建(IA)若干问题研究

时间:2006-11-23栏目:综合教育论文

  【内容提要】本文从信息构建(IA)最基本问题,即IA的产生与含义入手,提出了IA的层次结构,重点研究信息建筑师与图书馆员的职业关系,最后探讨了IA与图书馆学之间的相互关系,希望借此为图书馆学发展提供新思路。
【摘  要  题】理论探索
【关  键  词】信息构建(IA)/信息建筑师/图书馆员/图书馆学
  信息在现代社会中,其本身是一种价值可观的商品。毫无疑问,许多领域的专家努力去理解并管理信息。网络的到来,尤其是万维网给信息产业带来了出人意料的巨变:一夜之间信息从业者与信息专家的数量与类型骤增,伴随着产生了一些与信息相关的学科和领域。信息构建(Information  Architecture)就是在这样的背景下从第一代网络中出现的新兴领域。目前,IA在国外受到很大的关注,这一并非新近提出的名词术语,伴随着网络的飞速发展而为人们重新认识并赋予它新的生机和活力。笔者拟对IA的几个具体问题进行初步研究,从而探讨它给图书情报界带来的影响。
    1 IA的产生及其含义
  1.1 IA的产生
  1975年美国的建筑师沃尔曼(Richard  Saul  Wurman)创造性地提出了Information  Architecture一词,并在1976年召开的美国建筑师协会全国会议上将它公布于世。Wurman作为一个建筑师提出“信息构建”,其初衷是看到了信息的收集、组织、整理、表达和提供与建筑师从事的开发设计工作中的相似之处,因此把信息(Information)与建筑(Architecture)有机结合,视为一体。IA的最初提出并未产生很大的影响,沃尔曼先生作为信息构建之父一直致力于IA的理论推广并做了大量让信息变得“可以理解”的工作。1984年他率先举办了“技术、文娱与设计”的大会,把他的IA理论进一步推进。进入新千年,ASIST(美国信息科学与技术大会)的3次大会把IA作为一个新兴领域给予关注。2000年4月8日在波士顿召开了主题为“定义信息构建”大会;2001年2月在旧金山召开主题为“实践中的信息构建”大会;2002年在巴尔地默召开主题为“改善我们的技艺”大会。ASIST连续3年举办关于IA的大会,反映出IA作为新兴领域其重要性已经凸显,它对社会的实际作用亟待研究。
  1.2 IA的定义
  Wurman先生最初提出IA并未给它一个概念上的限定,他强调要把复杂的信息以一种易于理解的方式描述出来,满足人们的信息需求。目前,国内外学术界对于IA到底是什么也没有达成共识。国外学者们的观点可以概括为3种学说:地图说、结合说、蓝图说。地图说认为“信息构建是信息结构根本的地图”,代表人物是伊兰;结合说认为“IA是信息系统中的组织、标识与导航计划的结合”,代表人物有约瑟和莫为;蓝图说认为“IA是基于所有领域建筑的规格、功能、隐喻、导航、界面、交互与视觉设计的一幅蓝图”,约翰是代表人物。国内的诸多学者也给出了自己的观点,如中国科技信息研究所所长梁战平认为:IA是从大量处于复杂状态的数据或信息中抽取本质模式,帮助人们理解信息,找到知识的路径。北京大学信息管理系博士生周晓英认为:IA是组织信息和设计信息环境、信息空间或信息体系结构,以满足需求者信息需求的一门艺术和科学。笔者参照沃尔曼和国内外学者的观点,认为IA的生长之初不需要给它过多文字上的限定,这样反而不利于它的发展,从上述定义中抽取本质的东西,即IA的功能,用最简单的语言对IA的功能进行理解,IA具有如下图的功能层次结构。
  附图
  图1 IA功能层次结构图
  上图说明从庞杂纷繁的海量信息中通过运用IA得到有用信息,满足信息需求者。IA包括四个层次,即信息获取、信息组织、信息设计、信息表达。从获取到表达使复杂信息变明晰,从大量信息到用户最终得到的有用信息,使信息可以理解,能够为需求者所用。
  其实IA并没有自身的传统、标准与文化,它是从一系列背景领域中诞生的。这些领域包括计算机科学、图书馆学、信息学、知识管理、图形设计、交互设计、信息设计、可用性研究、认知科学、图形设计、品牌策略、社会科学等等。这些都是IA的基础学科,IA不断从这些学科中吸取知识构筑自身的理论与实践体系。
    2 信息建筑师(Information  Architect)与图书馆员职业研究
  2.1 信息建筑师
  从事IA设计的人员被称为信息建筑师(Information  Architect),沃尔曼先生开始提出IA便称自己为信息建筑师,而且明确指出了信息建筑师的工作任务:(1)组织数据中的固有模式、化复杂为明晰;(2)创建信息结构或地图,令他人找到通向知识的个人路径;(3)信息建筑师是即将到来的21世纪的专业化职业,代表着时代对清晰、人类理解、信息组织科学的集中需求。在具体实践中信息建筑师们会履行下列职责:(1)收集和定义信息用户的需求内容,用户需求功能的要求并且帮助定义信息产品的视觉外观;(2)在可理解层次去组织信息,通常会利用网站地图、内容地图或信息模型。这包括发展受控词汇和辞典;(3)在屏幕层次决定内容位置与交互。要在最终设计之前添加原型导航、内容关系与用户交互。通常最后要形成一份书面的技术说明书;(4)进行用户研究(访问、观察、统计研究、市场分割研究等等)和可用性测试(启发式评估、用途分析、用户测试等等)。
  2.2 信息建筑师与图书馆员职业的联系
  信息建筑师最终要完成信息的获取、组织、设计、表达工作,这与我们图书馆的职业类似具有可比性。根据2001年国外的一个调查统计,在西方国家很大一部分信息建筑师有着图书馆员的职业背景。这两个领域界限模糊,许多有经验的信息建筑师常问自己:“信息建筑师是否和图书馆员是一种职业,只是进入了数字化环境中而换了一个架构性的名称?”同样和信息建筑师有过接触的图书馆员们也会经常想:“怎么样自己才不是一个信息建筑师,我们之间的区别到底在哪?”因为两者有着同样的工作任务,所以这样的问题很难得到满意的回答。就两者的最高任务来说,都要寻求通过信息资源来满足用户信息需求。两都都要承担通过组织和分类实现有效收集和使用信息的职责,但是两者也是有显著区别的。
  2.3 信息建筑师与图书馆员职业的区别
  (1)涉及范围
  虽然信息构建诞生于网络但是它不局限于网络。信息构建能够被应用信息产品的范围,包括CD-ROM、软件应用、个人数字化服务、掌上电脑、手提电话及其他诸如此类的移动设备。信息构建甚至还包括一些结构规划,如飞机场设计以及广义上的城市规划。总而言之,目前信息构建的主流是应用于数字化环境下的信息,致力于网站与基于网站的应用研究。
  虽然网络空间的图书馆员与数字化图书馆员

之类的头衔越来越多,但图书馆员主要处理传统文件格式与图像记录。一个网络图书馆员能处理的数字化格式比信息构建师可管理的动态数据库更稳定。
  信息建筑师能够影响作者的创作。例如,当为一个内容管理系统规划信息结构时,信息建筑师可决定要出版的内容数量与类型,以及表现出来的格式,这直接影响作者如何去创作内容。图书馆员关注收集、评估、与管理已有资源,在这种意义上一个图书馆是文献管理系统,很少有图书馆员的行为能够直接影响著作。
  (2)时间跨度
  信息建筑师的工作通常是具体有预见性而客观的基于项目规划的工作,平均创办一个网站的生命周期一般不到1年。信息建筑师高度讲求时效。相反,图书馆员不考虑时间而更多从事的是书目维护,尤其是在历史档案图书馆,时间跨度可能达到几百年。时间就成了这两个领域的显著区别之一。
  而且,信息建筑师不需要像图书馆员那样的传统和标准,他们经常是针对具体环境提出客户化的解决方案,强调创新与原创,只要有需要就可以提出解决方案。图书馆员关注的是掌握已有系统,这种系统是严格的、复杂的、可能有很多年的历史。高度顺应系统标准是关键。当然这也不是说图书馆就不要创新而是大多数图书馆员不必要去创造完全意义上新的组织化系统(例如分类法或受控词典),而信息建筑师却需要。
  (3)空间位置
  图书馆职业通常有一个工作场所:图书馆,这种重要的群体建筑不仅仅是信息的贮藏处。孩子们在公共图书馆玩耍,学生们在高校图书馆学习,职员们在公司图书馆读报纸。图书馆以及类似机构要满足人们寻求宁静的需求。图书馆员们要仔细考虑一个图书馆建筑的选址与建造问题,同时要接受图书馆管理与运作及图书馆物理建筑的问题方面教育。信息建筑师无须考虑所问题,他们更多关注的是如何在数字化环境中去创造信息空间。
  (4)关注点
  这两种职业都强调获取信息,信息建筑师比图书馆员更多关注用户经历与用户对信息的反映。一些人称信息构建是“交互性的图书馆学与信息科学”指的是信息构建运作中的核心是交互设计。信息建筑师的工作表明信息构建是高度可视化

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