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美国作文教学一瞥

时间:2007-3-29栏目:语文论文

[作者]  张良田

[内容]

 

    美国作文教学论著《作文:研究、理论与应用》(《WRITING:Research,Theory,and Applications》),作者是南加利福尼亚大学的斯迪芬·德·克拉森教授(Stephen D Krasken)。它属于“语文教学法丛书”中间的一本。在边读边译的过程中,我把它与我国的作文教学研究相比较,收获颇多。评介这本书,将有助于语文教学界获得一些新鲜观点。

    这部书由“作文教学研究的基本内容”、“作文能力与作文训练”、“作文教学的途径”三部分构成,另含一个附论:“第二语言的作文问题。”这里介绍前三部分的内容。

    第一部分,对近年来美国的各种作文教学研究结论进行概述,围绕“阅读能否帮助发展作文能力”、“作文训练能否帮助发展作文能力”、“作文能力能否进行专门训练”、“学生中的优秀写作者与低能写作者之间的作文行为有何不同”和“学生中的优秀写作者与其作文本身有何特别不同的关系”等问题,采用“对比班”与“实验班”相比较的研究方法,得出了如下观点:

    1.增加作文训练的次数只对初中一、二年级学生作文能力的发展有益,但对发展高年级学生的作文熟练程度帮助不大;

    2.学生自发的课外兴趣阅读有助于作文能力的发展,增加课外阅读比增加经常性写作训练对帮助发展学生作文能力更有效;

    3.在高中阶段,让学生多作一些说理性的、评价性的、鉴赏性的写作训练,有助于学生作文能力的迅速提高与发展;

    4.学生作文技能中的表达方式和结构方式等因素是可以并且能够教会的,但其他因素教不会;

    5.作文教师评改学生的作文草稿,即在学生作文的过程中给予及时反馈,对提高学生的作文水平确有效果,但教师在家里或办公室批改作文后再发给学生,则对发展学生的作文能力没有什么作用;

    6.语法教学指导对于发展学生的作文能力毫无帮助;

    7.学生中优秀写作者作文时大多花较多时间构思、复读和修改;

    8.学生作文总是“受题目的束缚”,很少花时间考虑自己文章的读者,应像专业作家一样,花较多时间考虑所写东西对读者的影响,即怎样把自己观点传送给读者、读者需要怎样的背景知识才能读懂、什么东西能引起读者兴趣等问题。

    第二部分,在第一部分的研究结论基础上,提出了一种与之相应的、能够提供给作文教学并能帮助学生获得作文能力的理论——清楚表达理论。这种理论认为,之所以自发兴趣阅读能帮助发展写作能力,是因为学生在阅读时获得了一种“为读者而写作”的感觉。这种感受“是受潜意识支配而获得的,读者阅读的时候没有意识到他正在获得写作能力,也没有意识到获得写作能力后的结果”。因此,本书提出:“学习怎样为报纸撰稿,你必须读报,仅仅只阅读课本是不够的;为杂志撰稿,则宁愿浏览杂志,而不应学习相应的写作教程;要写诗,就读诗;要写富有创见的读书报告,最好查阅读书笔记。”同时,这种理论认为,作文时,最关键的是明确写什么,表达什么思想感情;当目标明确后,再明确读者对象,即文章是写给什么人看的。这样,写作者只需面对理想中的读者把想说的意思说清楚就够了,文章自然能写好。正因为这样,这种理论还认为,要培养学生的写作能力,最好是让学生读一些说理性的、评价性的、鉴赏性的文章,因为这样的文章目标最明确,读者对象也容易确定。

    第三部分,在前两部分的基础上,提出了一些写作教学的建议。这些建议,也可以说是写作教学的一些途径。具体内容为:

    1.高水平的写作能力不能在短时期内形成;

    2.发展写作能力的中心任务是使学生对读书达到入迷的程度,从而自发地去读大量课外读物;

    3.写作教学要让学生由为自己而写作逐渐转化为读者而写作;

    4.教师不应让学生迷信作文技巧之类的教条;

    5.教师在作文课上布置作文并要求学生当堂完成,是错误的;

    6.发展学生的写作能力不能排斥一定数量的纯粹写作练习;

    7.应让学生在作文前至少有一个粗略的文章线索或者计划,并作好随着写作和思想的发展改变线索的准备;

    8.学生作文时,不要让他过早地整理草稿,应把运用技巧、措辞和标点的推敲推迟到对自己的文章内容满意的时候去做;

    9.要让学生写作时在头脑中有文章的整体轮廓;

    10.教师的写作指导不应该专注于直接的形式教学,而应该代之以鼓励学生通过阅读获得形式的经验知识,给学生提供能够促进思想的清楚表达程序。

    从以上述说可看出,这本作文教学论著尽管篇幅不大,但其含量颇大,几乎涉及了作文教学的各种问题,而且提出了一系列的新鲜观点与训练途径(当然有些观点笔者不尽同意),与我国同类论著比较起来,它也表现出了显著的特点:

    第一,它的研究角度与我们的不同。它研究写作教学,不仅研究写作的心理、写作的过程、写作的训练,还研究写作者与读者的关系、阅读与写作的关系,特别地还研究学生中的优秀写作者与低能写作者的区别。这样一来,研究作文教学的层次便有了深度,并能切中作文教学中的要害问题。

    第二,它的研究方法与我们的不同。它基本上是采用“对比班”与“实验班”相比较的实验研究法,每一研究问题均采用对比实验方法进行探讨,并提供一系列的数据,然后抽出结论,提出写作教学的基本主张。这种研究方法所获得的结论可以信赖与接受。

    第三,它的表述方式也与我们的不同。它基本上运用说明方法行文,很少逻辑思辨性的议论文字;在运用说明方法时,它也大多引用现成的研究结论,罗列数据,列出表格,很少阐发与生发。正因为这点,使其研究结论显得真实可靠,也使它更像一部科学论著。老实说,这本书里得出的许多结论,提出的许多途径,在我们的同类著作里也有,但总的印象是它的表述方式更亲切自然,也更容易让人接受与理解。

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