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胃能消化自己吗?

时间:2007-3-30栏目:生物论文

在讲述胃的结构和功能时,有学生问:“人胃能消化掉牛胃,为什么不能消化掉自己呢?”这个问题提得很有意思,下面我们作一些探讨。

胃有消化食物的作用,是指胃能分泌胃液,胃液中的盐酸能激活胃蛋白酶元,使它变为胃蛋白酶,而胃蛋白酶能消化食物中的蛋白质。牛胃被吃进人胃后,它所含有的蛋白质,被人胃产生的消化液逐步消化。

胃能消化各种肉类,它自己却安然无恙。为此,美国密西根大学医学系的德本教授做过一个有趣的实验。他把从人体中切除下来的胃放入一个大试管中,然后加入适量根据正常人体胃部的浓度配制的盐酸和胃蛋白酶,把试管放置在37℃的恒温环境中。结果,试管中的胃受到严重的破坏,而且相当一部分被溶解掉了。这个实验说明,胃无法抵御盐酸和胃蛋白酶的消化作用。德本教授进一步研究表明,胃可以被损坏,但也很容易被修复,正是这种机制执行着保护胃表面的重要功能。他指出,胃壁细胞的细胞膜表面的脂类物质,与抵御消化有很大关系,如果用洗涤剂去掉细胞表面的脂类物质,胃壁细胞就会受到酸的侵害。另外,胃壁细胞经常更新,老细胞不断地从表面脱落,由组织内的新生细胞取而代之。德本教授估计,人的胃每分钟约有50万个细胞脱落,胃粘膜层每3天就全部更新一次。所以,即使胃的内壁受到一定程度的侵害,也可以在几天或几小时内完全修复。所以人体中的胃并不是不会消化自己本身,而是在被消化到某种程度后就会立即自我更新。

还有一些科学家经过多年研究已证实,胃局部溃疡的形成是胃壁组织被胃酸和胃蛋白酶消化的结果;这种自我消化过程是溃疡形成的直接原因;胃液的消化作用是溃疡形成的重要因素之一。

因此,他们对德本教授的观点提出疑问,如果胃处于不断地自我消化和自我修复的过程中,胃溃疡又怎么会产生呢?因此,有理由认为,人的胃也许还存在着其他防止消化自己的机制。这些机制究竟是什么?科学家预言,二十一世纪将是生物科学的世纪。所以,随着生物科学的不断发展,科学家会对这个问题作出明确的答复。

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