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通往南极的门户——乌斯怀亚

时间:2007-3-30栏目:地理论文

乌斯怀亚是南美洲国家阿根廷南部火地岛区的首府和港口,位于比格尔海峡北岸、乌斯怀亚湾畔,距阿根廷首都布宜诺斯艾利斯3218km,但距南极洲却只有800km。它地处南纬54°49,是世界上最南的城市。这种特有的地理位置使之成为通往南极的门户而驰名世界。从澳大利亚、新西兰等地乘船往南极洲至少要一周时间,而由乌斯怀亚起航,越过德雷克海峡两天便可到达。并且这里的气候、风光以及其他自然条件都接近南极,可在这里对赴南极人员进行适应性训练。因此,这里是前往南极考察的理想起航之地和补给地。我国首次组成的赴南极考察队于1984年12月就曾到过乌斯怀亚港,进行了食物、淡水和船舶用油等的补给,并在此地作了短暂休整,然后继续南下直奔南极洲。乌斯怀亚还是阿根廷南极科学考察的大本营,又是美国“英雄”南极考察队的总部所在地。

乌斯怀亚在印第安语里意思是“通向西方的海湾”、“美丽的海湾”、“观赏落日的海湾”。在乌斯怀亚的西南有一条叫作比格尔海峡的水道,水道在这里形成一个大海湾,比格尔海峡是太平洋和大西洋的分界线。乌斯怀亚扼水道的咽喉:东可去马尔维纳斯群岛,西可达大洋洲,南可到南极洲,战略地位十分重要。

1884年,拉赛雷上校到这里建立了第一个海上警察署作为地方管理机构,从此这里也开始了城市发展的过程。1893年,大地群岛被阿根廷和智利分割以后,阿根廷政府对乌斯怀亚十分重视,在这里正式设城,并设有阿根廷的海军基地。1984年10月12日乌斯怀亚建城100周年时,当时任总统的阿方辛曾专程从首都赶来庆贺。

乌斯怀亚依山傍海,风景秀丽。城市前面是蓝宝石一样透明的比格尔海峡,背后是郁郁葱葱的山坡和银妆素裹的勒马尔歇雪峰,海峡对岸智利境内的皑皑雪峰也历历在目,附近的平地青草没膝,野花点点,牛羊成群,构成一幅典雅的风景画。在波光粼粼的比格尔海峡和青山白雪之间,座落着色调不同的各种建筑。现代化的主街——圣马丁大街,顺着山势起伏延伸2km长,既有轻巧的木结构平屋,又有第一流的高级旅馆,还有供应蟹、蚌等海鲜和美味兔肉的风味餐馆、图书馆,博物馆、影剧院、银行、邮局等所有城市设施都应有尽有。旖旎多姿的海岛风光,别具特色的南国情趣,一应俱全的城市设施,每年都吸引着大批慕名而来的游客,使这里成为一座初具规模的旅游名城。

以前,乌斯怀亚常住居民2万余人,其中阿根廷人占80%。乌斯怀亚1973年宣布为自由港(免税区),主要经济部门是电器、木材、捕鱼和旅游业;乌斯怀亚又是阿根廷新兴电子工业中心,国产的电视机几乎都是从这里装配出来的。政府实行低关税以吸引外资,促进本地工业的发展,增加就业。除了飞机场外还有设备完善的港口。水深8米的码头可停靠万吨巨轮,班轮定期通往首都和智利大地岛首府彭塔阿雷纳斯。近十多年来,乌斯怀亚的常住人口增加一倍多,已达4万多人。旅游业发展很快,圣马丁大街出现了10层以上的大厦,全市有6家大的旅行社,蜂拥而至的游客们,或乘乌斯怀亚航空俱乐部的小飞机作环岛飞行,欣赏雪峰、冰川奇景,俯瞰国家公园的湖光山色,或租一条游船、带一副钓竿,放舟垂钓于寂寂海湾中,或漫步海滩悠悠观看那些步履蹒跚、憨态可爱的海豹;冬季时则是以冰上活动为主,有的在漫长的比格尔海峡上溜冰,有的到在距市区3km的安第斯俱乐部滑雪场滑雪。这里还有一支现代化的捕蟹船队和罐头厂,年出口蟹20多万只,每只重2至4千克;这里的活蟹饭店终年客满。

可以预见,随着南极考察活动和旅游业的日益发展,乌斯怀亚做为世界最南的城市将会得到较快的发展,做为南极科学考察的后方基地也将发挥它更大的作用。

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