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观月食话月食

时间:2007-3-30栏目:地理论文

今年9月17日(农历八月十六日)将发生一次月全食,这次月食,在大西洋东部、非洲、欧洲、亚洲、北冰洋、印度洋、南极洲、大洋洲、太平洋西部均可以看到。我国各地都能看到。有趣的是,这次月全食对于我国来说正发生在传统的中秋佳节后半夜,人们前半夜赏明月,后半夜观月食,一夜之内可以看到月球的“晴阴圆缺”变化,这在本世纪内实属罕见。

月食是怎样发生的?众所周知,太阳是恒星,能发光,地球和月球都是不能发光的球体,在地球背向太阳的一方,必然出现了个阴影,称为地影。地影可分为本影和半影两部分。当月球进入地球本影就失去光亮,发生了月食。月食有两种:月球全部进入地球的本影就发生月全食;如果月球部分进入地球的本影,就形成月偏食。今年9月17日发生的是月全食。月食的发生必须具备两个条件:第一,月球必须在满月(望日),即农历的十五日或十六日;第二,太阳、地球、月球三者必须在一条直线上或接近一条直线上。

由此可知,月食必发生在望日,但不是每月的望日都发生月食。这是因为没有具备第二个条件的原故。我们知道,地球公转的轨道平面叫黄道,月球公转的轨道平面叫白道,不在一个平面上,在黄道和白道之间有5°09的交角,叫黄白交角,由于黄白交角的存在,绝大多数的望日,太阳、地球、月球不在一直线上,月球不是从地影的上方通过,就是从下方离去,所以,不是每逢望日都有月食发生。只有当月球运行到黄道交点附近时(日、地、月三者在一直线上)才会有月食发生。月食每年最多发生3次,最少一次也没有,月食的次数虽然比日食少(日食每年最少2次,最多5次),但对于一个地方的人来说,看到月食的机会却比日食多。因为月食时,半个地球上的人都能同时看到。

月全食的过程,可以分为7个阶段:月球刚刚和半影接触时,称为半影食始,这时肉眼觉察不到月亮明显变暗,这种“半影食”天文台一般是不预报的。月球与本影接触时称为“初亏”;月球和本影内切时称为食既,全食开始;月球中心和地影中心距离最近时称为食甚;月球第二次和本影内切时称为生光,这时全食结束;月球第二次和本影外切时称为复圆;月球离开半影时,称为半影食终。月食程度的大小用食分来表示。食分等于食甚时月球进入本影部分与月球直径之比,食甚时,如月球恰和本影内切,食分等于1;如月球更深入本影,食分大于1。偏食的食分都小于1。这次月全食最大食分为1.197。

在古代,月食出现,人们惊慌失措,认为是“天狗吃月”,敲锣打鼓,驱赶“天狗”,这是迷信。今天,我们不仅能了解日月食的科学道理,还能精确计算日月食发生的时间,并作出准确预报。

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