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发达国家公共图书馆可持续发展现状分析

时间:2007-4-2栏目:综合教育论文

  【内容提要】在本文中,公共图书馆的可持续发展是指公共图书馆在其运行过程中,有足够的资源保证自身在已经建立的服务水准的基础上,不断进步,向既定目标靠近。以此定义为基础,本文考察了英美等发达国家20世纪90年代以来公共图书馆的可持续发展状况,着重分析了它们当前面临的主要挑战。考察结果发现,20世纪90年代以来,发达国家的政府在一定程度上增加了对公共图书馆的支持力度,但是,很多公共图书馆依然面临经费短缺等挑战。

  (1)图书馆的经费资源:公共图书馆是一个消费型的公益性事业,需要充足的经费才能得以维持和发展。
  (2)文献资源:文献资源是公共图书馆服务的基础。文献资源的增长并不完全取决于、更不等同于经费的增长。在实践中,管理不善、馆员工资比例过大等因素都可能导致文献资源与经费不能同步增长,因而,要考察公共图书馆的可持续发展状况,就需要在考察图书馆的总经费的同时,考察文献资源的增长。
  (3)人力资源:尽管人力资源与图书馆发展之间的关系不能简单地表述为人数越多,图书馆可持续发展的能力越强,但是人力资源方面的某些变化,如工作人员与服务对象比例的持续下降、专业馆员的持续流失,却几乎肯定反映着图书馆可持续发展能力的下降。
  (4)用户资源:用户作为图书馆发展的资源可能尚未被图书馆界普遍认识,但是,20世纪八、九十年代以来,越来越多的人认为,在商业文化日益影响政府决策的背景下,用户的数量将在很大程度上决定政府对图书馆的投入。一个不能吸引并留住广泛用户的图书馆,不管它在短期内的经费如何,从长远看,它都很难继续赢得政府和社会的支持,维持长久发展。
  本文以文献调研为主要方法,由于资料获取途径的限制,本文掌握了比较丰富的有关英美的各类相关资料,文中对此引用较多,而对其他国家的分析相对显得薄弱。
    1 公共图书馆的经费
  公共图书馆的经费属于公共开支,主要来自中央和地方政府的投入。在英国,根据1964年的《公共图书馆及博物馆法》的规定,公共图书馆经费的基本来源是地方政府(事实上是地方政府从当地居民征集的财产税)。近年来,英国中央政府以项目经费的形式提供的财政支持也对图书馆的发展起着重要作用[1]。在美国,地方政府的投入也是公共图书馆经费的主要来源,但是,联邦政府、州政府的投入以及社会捐赠等收入亦占相当大的比例。根据2000年的统计,美国公共图书馆经费中,地方政府、州政府和中央政府的投资分别占77%、13%和1%,其他经费(如捐赠、罚款、有偿服务的收入)占9%[2]。
  表1所示是美国、英国和整个欧洲公共图书馆近年来经费增长情况。从整体看,这些国家的公共图书馆的经费在上个世纪末经历了一段基本稳定的增长时期。在美国,按收入计算的公共图书馆经费从1992年的人均20.6美元增长至1998年的人均26.02美元[3]。随着图书馆经费的稳步增长,很多图书馆员也切实感到了公共图书馆发展环境的改善。有人将20世纪90年代中后期美国公共图书馆的发展状况称为复兴(renaissance)或兴盛(prosperity)时期[4]。从整体上看,欧洲90年代中后期也经历了图书馆经费的持续稳定增长,但是英国公共图书馆界直到90年代末才得到经费的较大幅度的增长。
    表1 20世纪90年代英、美、欧洲图书馆经费增长情况  
   年份          1992 1993 1994 1995 1996 1997   1998
美国(人均:美元)      20.6 20.6 21.2 22.4 23.4 24.48 26.02
英国(总:百万欧元)          998   944   971   1151 1212
欧洲(总:百万欧元)           5364 5467 5738   6078 6279

  
  数据来源:(1)National  Center  for  Education  Statistics  (2001)  Public  Library  Trends  Analysis,Fiscal  Years  1992-1996
  (2)National  Center  for  Education  Statistics  (2001)  Public  Libraries  In  The  United  States:Fiscal  Year  1998
  (3)LIBECON  Project网站:http://www.libecon.org/default.asp
  欧美公共图书馆经费在90年代末出现的良好状况得益于这一时期比较良好的政治经济环境。
  必须指出的是,即使在欧美等发达国家,因经费不足而形成的可持续发展的挑战依然很严峻。这种挑战首先表现为,经费增长不抵出版物价格的上涨,更不能适应数字化文献和印刷式文献同步增长的速度。结果,大多数图书馆在增加其数字化资源的同时,不得不压缩印刷式文献的采购(详见下一节)。其次,地区性经费下降的状况依然存在。例如,1999-2000年度,尽管英国公共图书馆经费整体增长2.8%,但是北爱尔兰和苏格兰的经费却出现了下降[5]。在美国,根据《美国图书馆》杂志(American  Libraries)的报道,区域性经费削减也很常见。例如,在2002-2003年的经费预算中,Arkansas州决定将州政府对公共图书馆的资助削减70%(340万美元)[6]。第三,由于图书馆整体经费的相当部分是以项目经费的形式提供的,这为公共图书馆的可持续发展形成两种挑战:一方面,项目经费的增长可能拉大图书馆的经费差距。创新意识强、领导得力、精于项目申请的图书馆有可能获得更多的经费;而力量薄弱的图书馆可能在这样的竞争中越来越萎缩。另一方面,项目经费一般是短期的,获得立项的图书馆在项目结束后,必须开辟新的财源以维持已经开始的服务,使前期项目的成果得以延续。例如,在美国,由比尔·盖次基金会资助的公共图书馆

联网项目于2000年结束;在英国,由彩票基金资助的人民网工程至2002年结束。此后,维持这些项目所建立的服务和功能便成为英美公共图书馆界面临的巨大挑战。
    2 图书馆文献资源
  表2和表3分别反映了20世纪末美国、英国和整个欧洲公共图书馆文献资源的增长状况。在美国,自1992年至2000年,公共图书馆每千人图书和装订成册的期刊拥有量(单位:册)、每千人现刊订购量(单位:订购份数)保持基本稳定;每千人音频资料拥有量略有增长(年均增长3.2%);每千人录像资料拥有量显著增长(年均增长14.4%);近年来,每千人拥有的数字化资料(不包含远程存取的资料)也在持续快速增长(年均增长16.8%)[7]。在英国和整个欧洲,自1994年至1998年,声像资料的入藏量在浮动中呈上升趋势,而图书入藏量则恰恰相反,在浮动中呈下降趋势。需要指出的是,这种增长趋势并不反

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