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英语中若干否定形式的比较

时间:2007-4-21栏目:英语论文

 人们用语言表达思想时,总是要涉及到意义的正与反,肯定与否定两个方面。每种语言都有它自己一套表 达否定意义的形式和方法。对中国学生来说,用not,never等词平铺直叙的否定,不难接受,也不易造成误解。 但是对暗含的否定,双重否定和重复否定等各种否定的变异形式就不那么习惯,常常是读之不解其意,用则容 易失误。为了要正确透彻地理解否定语句的内在含意,有必要了解英语否定意义的各种表达方式及其特点。为 此,本文就英语否定的几种表达方式彼此间的差别,以及某些混合交替,互相转化的现象进行对比和阐述。
    一、一般否定与特指否定
    英语中根据否定对象和否定范围的不同,可以分为一般否定和特指否定。这两类否定各自的特点是多方面 的。
    1.否定范围不同
    一般否定是英语中表达否定意义的最常用的方法,通常用否定词not来否定谓语动词,谓语被否定,全句的 意义也就被否定。例如:
    It was not (wasn't)so.
    Don't talk rot.
    特指否定是对谓语以外的成分加以否定,这种否定只涉及到句子的某个成分。否定词not必须放在被否定的 成分面前。例如:
    I am ashamed of not knowing it.
    Not having heard from him,I wrote again.
    在否定句中,否定词的位置不同,被否定的成分也就不同,并且关系到该否定句是特指否定,还是一般否 定。比较下列句子:
    We told him not to go.(特指否定)
    We didn't tell him to go.(一般否定)
    not的位置不同可导致意义的差别。当not用来否定谓语动词时,构成“一般否定”,即否定全句;当not用 来否定后面不定式时,则构成“特指否定”,只起到局部否定的作用。但是,在appear,expect,happen,inten d,plan,seem,tend,want,wish等动词后面跟不定式时,如果要构成否定语句,否定词not既可以置于这些动词之 前,也可以置于后面不定式之前,意义完全相同。例如:
    She does not appear to appreciate my explanation.=She appears notto appreciate my explanati on.
    They seemed not to notice me.=They did not seem to notice me.
    在非正式文体中,not往往置于这类谓语动词之前。
    no在句首时,由于否定范围大小不同,也会出现特指否定和一般否定两种情况:
    No two persons think alike.(没有两人想法是一样的。)
    No news is good news.(没有消息便是好消息。)
    第一句中,no的否定范围扩大到全句,整个句子的意思被否定了,应属于一般否定。但第二句中的no,仅 限于否定主语,是特指否定。有时,同是一个句子,孤立地去理解字面意义会产生歧义。例如:
    No work will kill him.(什么工作都压不垮他。)
    No work will kill him。(不做工作就会把他折磨死。)
    第一句用降升调处理,no的否定范围扩大到全句,属一般否定;第二句用升降调处理,no只否定主语,属 特指否定。究竟该取何种意义,则取决于上下文和语调。
    2.语法特点不同
    在一般否定句中通常不用also,still,already,而必须用(not)yet,neither(或not…either):但在特指 否定句却可以使用。如:
    He was still not a brilliant controversialist.
    You behave as if you were married to her already.You are not married to her already,……
    有时,特指否定句和一般否定句可以相互转换,意义彼此相同,但某些词语必须作相应的改变。比较下列 各组例句,A句是特指否定,B句是一般否定:
    A:We saw nothing yesterday.
    B:We didn't see anything yesterday.
    A:He is no longer our friend.
    B:He isn't our friend any longer.
    A:I could recite neither this poem nor this story.
    B:I couldn't recite either this poem or this story.
    3.特指否定与一般否定的某些混合与交替现象
    有些句子形式上是特指否定,可是意思上却是一般否定。例如:
    Oliver stopped to make no reply.(=Oliver did not stop to make a (any)reply.)
    相反,有时形式上虽是一般否定,

但意思上却是特指否定。例如:

  

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