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再谈幼儿学英语

时间:2007-4-21栏目:英语论文

《谈谈幼儿园的“英语热”》和《对幼儿园英语教育的思考》发表以后,我们得到了“支持”和“担心” 两种反馈信息。这说明“幼儿学英语”这个问题确实已经成为广大幼教工作者所关心的“热点”,需要开展讨 论。“支持”表明对这个问题开展讨论是大势所趋,需要提上议事日程;“担心”可能是怕引起错误导向而产 生负作用,这也是需要重视的。我们在向《幼儿教育》投稿之前,也经过反复思考并采取了相应的措施。因为 我们感到自己身为幼教科研工作者和师资培训人员,对幼教改革深入发展过程中出现的新问题,理应积极探索 、研究,作出回答,不宜回避。为此,我们成立了高师、幼师、幼儿园三结合的课题组,开展了理论思考与实 践探索密切结合、交互作用的研究。
    当今日的幼儿成年时,面对的,将是一个国际竞争和世界合作日益发展的新世纪。到那时,掌握一门世界 通用语言将成为人才素质的重要组成部分。《青年科学》载文,把外语与体育、电脑、音乐、书法列为现代“ 五艺”,指出“精通一门外语是现代人成功的一半。外语可说是‘五艺’之重心。《学前教育研究》1994 年第三期刊载的《浅谈幼儿园外语教育》一文的基本观点和我们的观点相似。总之,未来人才不可不懂外语, 这是大家都承认的。
    至于幼儿期能不能学外语,这也已为大量的科研和实践所证实,似乎也没有太多异议。目前,看来问题的 焦点是:幼儿园要不要组织幼儿学外语,谈论幼儿学外语会不会引起错误导向。我们考虑,幼儿学英语已经是 一种客观存在,并且有日益发展的趋势。但在教幼儿学英语时较多地运用的是我国传统的英语教学法,这种方 法不符合幼儿学语言的特点,也不利于为培养未来人才所必须的外语能力打基础。因此,我们感到有责任探索 一种适合幼儿特点和幼儿园条件的英语教材教法体系,并且把它作为幼儿园整体课程的一个有机组成部分来研 究。一方面,回答学什么、怎样学的问题;另一方面,探索英语能力的发展与幼儿其他方面发展的关系。其目 的正是想通过共同研究使已经存在的幼儿英语教育步入正确轨道。
    幼儿时期是学习语言的关键时期,其优势是在相应的语言环境中,通过语音、语调的模仿而形成语感,这 种自然而然的学会,称为习得。所有正常儿童都是这样学会听说母语的。对于说汉语的儿童来说,英语是第二 语言,当他们进入一个说英语的环境里时,就能在很短的时间内习得英语,这已为很多出国留学人员的子女所 证实。说英语的儿童在中国生活了几年就能说一口流利的普通话,也是同样的道理。那么,这种语言习得规律 对我们组织幼儿学英语有什么启示呢?在汉语占优势的生活环境里有没有可能发挥第二语言的习得作用呢?
    语言习得的第一个条件是需要有大量“听”的机会,也就是要输入大量的语言信息,积累多了,就能脱口 而说。习得母语就是这样,有的孩子开始说话较迟,但一开口就能说许多话。学第二语言也需要同样的过程, 并且要由成人有目的、有计划地创造充分的“听”的机会,所提供的信息要既能激发幼儿注意倾听的兴趣,又 可不断重复而不单调枯燥,从而克服外语教学中听什么、说什么,听多少、说多少的通病。把外语学习中被动 的听→说练习,转变成为对外语信息的输入→加工→输出的主动习得过程。
    根据上述原理,我们汇集了大量英、美等国常用的儿童歌曲,从我国幼儿语言、音乐发展的特点以及两种 语言的文化背景差异等方面分析推敲,加以筛选,并邀请一位美国专家和她的两个女儿朗读和演唱,制成录音 带(名为《唱唱玩玩学英语音——儿童英语歌曲精编》)。这样做的目的一方面是要充分发挥幼儿对语音、语 调、语感的自然习得优势,为其终身英语能力的发展打基础。即使进入小学后中断学习,打下的语感基础日后 仍能发挥作用。另一方面是为了防止某些英语教学的负作用——单调的字母、词句练习妨碍幼儿学习的积极性 、主动性;用汉语方言的语调念英文,进入日后难以逆转的误区等。
    语言习得的第二个条件是要有机会多说,在自然情景下大胆地说,把听到的语言用来与别人交往,从而得 到练习和巩固。我国传统的外语教学往往从书面语言开始,人为地造成一个向口语转化的“开口”难关。因此 ,我们提倡为幼儿组织英语活动,创造用英语进行交际的条件,让幼儿尽可能在相应的情景中自然习得英语。 语言是人们进行交际的工具,学习第二语言为的是扩大交际的范围。不同的语言中蕴含着不同的文化背景,而 文化背景对语言使用的影响需要通过自然情景中的交往才能感受和理解。幼儿学英语从交际情景中听、说入手 ,可以使幼儿一开始就自然地“开口”、并对“同一件事可以用不同的语言来说”,这样一种“多语”现象产 生敏感,还可以使他们在两种语言的相互作用中促进语言和思维的发展。当然,这方面还需要作深入而具体的 研究。经过将近一学年的实践与研究,课题组已积累了好几组英语教育活动的设计方案,正在逐步充实并形成 系列。
    课题组试点班的教师大多数是有英语专长的刚进入工作岗位的幼儿师范学校毕业生。她们把幼儿学英语与 幼儿园教育活动的设计特点密切结合,寓教于乐,激发了幼儿听说英语的热情。她们对幼儿化的英语教材、教 法体系进行了有益的探索,也为依靠幼儿园内部力量开展英语教育创造了新经验。
    随着我国幼教改革的不断深入,广大幼儿和幼儿园教师学英语的要求,将越来越高。随着幼师和幼儿园课 程改革的不断深入和幼儿园教师学历层次的提高,具有英语专长的幼儿园教师将会越来越多,因而将英语教育 纳入幼儿园课程的整体结构,其可能性也会越来越大。我们期待着实践作出回答。*

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