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英语“月份”趣谈

时间:2007-4-21栏目:英语论文

    英语中的十二个月不像中文的十二个月那么简单、好记,英语中十二个月份的单词形式都是各异的。除了 第一个字母大写这一点是共同的外,其它你就难以发现什么规律了。尤其是一至八月,简直就像是来自八个不 同家族的人名。这究竟是怎么一回事呢?
    原来,英语中的月份都来自拉丁语,其中很多是罗马神的名字。
    一月January就出自拉丁语janus(门)。罗马神话中一位奇怪的两面神就称为:Janus。传说Janus有两副 面孔:一个在前,一个在脑后;一副看着过去,一副看着未来。古罗马的钱币上就常刻着他的形象,他一只手 拿着开门的钥匙,另一只手拿着警卫用的长杖。Janus 是天宫的守门人,他每天把天空的大门打开,让阳光普 照大地;黄昏时就把门关上,黑夜也随之降临了。Janus也是善始善终之神, 古罗马人在每年头一天和每天清 晨都要向他祈祷,这样每件事就可以顺利。这也许就是罗马人以他的名字作为一月的缘故吧?
    二月February是根据罗马的一种庆祝活动命名的。这种庆祝活动叫“Februal”,是一种打扫卫生的庆典。 也许是因为到了二月底, 漫长的冬天已经过去,妇女们开始考虑迎春大扫除的缘故吧。
    三月是一个时有暴风雨的月份, March 一词来自罗马神话中战神Mars的名字。Mars是一位很有力量的神 ,罗马人总是把他和雷、电联系在一起。
    五月May是以女神Maia的名字而设的。Maia年青美貌, 是田野之神。六月June则是从众神之王宙斯的妻子 的名字Juno来的。
    说到七月July和八月August,谁又知道它们来自什么地方呢?信不信由你,这两个词是以古罗马的两个皇 帝的名字命名的。
    凯撒(Julius Caesar,100-44 B.C.)是古罗马开国大帝。 他曾是古罗马著名的统帅,为罗马帝国作出了 巨大贡献。但他称帝后专横跋扈,唯我独尊,一切都要按他的意志行事。凯撒重新修订了日历,因他生于七月 ,故将七月以他自己的名字Julius命名。在他修订的新日历中,全年分为12个月,单月31天,双月30天,只有 二月平年为29天,闰年为30天。
    凯撒死后,其继承人奥古斯都大帝(Auguetus,65B.C. -14A.D. )如法炮制,也将八月以自己的名字命名 :August。不仅如此,他还忍受不了凯撒的七月比自己的八月多一天,就从二月份抽出一天,这样,八月也有 31天了,而二月份则平年为28天,闰年为29天。他又把9月、 11月改为小月,把10月、12月改为大月。
    读到这里,你是不是对英语中的月份单词有了更具体的了解?当然,并不是每个月都有故事,譬如四月Ap ril,是从拉丁语Avril来的。在凯撒之前的古罗马历中,每年是从三月开始的,四月为Avril, 是“之后”、 “第二”的意思。因此,你对九月September,十月October,十一月November和十二月是December也就不会不 解了,因为它们分别来自拉丁语的Spetem(seven),Octo(eight),Novem(nine), Decem (ten)。

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