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谈文学课在外语课教学中的作用

时间:2007-4-21栏目:英语论文

 

把文学课纳入外语教学大纲有其理论根据吗?笔者在多年的教学实践中深感文学课在外语教学中占有一席之地,对形成本科生合理的智能结构是不可或缺的,应该充分发挥它的作用。根据笔者的实践,它至少能给学生带来以下几点益处。

一、有利于丰富学生的文化知识

文学是一种文化现象,是一个民族的社会缩影和民族心理透镜。它不仅反映出某一种社会生活和人的主观世界,它还深刻地透视出整个人类共有的基本问题。

文学不是稍纵即逝的现象,而是持久永恒的文化积淀。文学作品传递的意义不会随时间流逝而消失。如莎士比亚戏剧被重新用精神分析法和辩证法加以分析、理解以迎合现代读者的口味。这样,一部文学作品超越时间和文化与不同文化背景、不同历史时代的人们直接交流,文学作品的意义不再是静止不变的了。

开设文学课是传播文化。自然科学无国界,而民族特性则几乎为现时代的文学所无不具有。作为教学手段,通过对作品内容的分析,学生获得各方面的文化知识,因为文学作品具体综合地反映一个国家的文化传统、风土人情、历史发展、哲学思想等。恩格斯说过:看巴尔扎克的作品,比读当时法国所有历史学家经济学家的所有著作学到的东西还多。在语言这种跨文化教学中,教师应意识到时空、文化所带来的障碍。学一种语言而不了解该语言国家的文化是无论如何也学不到家的,这一点勿庸置疑。就连中学外语教学也强调语言学习与文化学习并用,而文学作品又是较综合而集中体现和传递文化的最好媒介。社会、文化知识的获得反过来又会深化语言的学习。

二、有利于提高学生的语言能力

文学是语言的艺术。一部文学作品是对语言的创作性的运用,是语言的精华。

文学作品是具有语言真实性的阅读材料(authentic material),很多语言教科书和课堂练习材料都恰当地收编了许多真实的语言范例(authenric samples oflanguage)。例如,旅行时间表、各类表格、小册子、广告、报纸及期刊文摘,学生通过学习接触到真实、完整的语言。虽然大多数文学作品不是以语言教学为目的而写成的,但却是对教科书及其他材料的有价值的补充,特别是当最初生存阶段(the initial survival level)已过,这一点显得更为重要。

阅读文学作品时,学生们面临的是为本族人而写的语言,这样,他们便有机会熟知、掌握此种语言的不同使用特点。笔者认为对一部文学作品较透彻的理解对语言学习和语言能力的提高有着很大的促进作用。文学作品提供了应用中的语言结构,这些可以做为语言技巧训练的基础,特别在阅读理解后可附有不同的语法分析和解释。此外,也可设计些句型和其他练习形式,以此把语言练习转移到学生们的综合技能训练上。

毫无疑问,广泛阅读能扩大学生的词汇量,同时还能促进学生向更活跃的知识形式转变。有人提出异议:文学作品不能使学生们获取他们需要的词汇,文学作品中的语言也许是真实的,但总的来说,文学语言不是日常生活中的语言。我们不能期望学生把白朗宁夫人的诗句“How do I 1ove thee?”(我是怎样地爱你?)看作是现代情人之间的悄悄话,但我们可以把古词、古义、古旧结构同当代语言的对应部分加以区别比较,如‘thee’是现代英语中第二人称宾格‘you’。

同时,有些古旧语言现象正是当代语言中某些习语的渊源所在,讲清了来龙去脉,学生就会对语言有深一层的理解,运用起来也更贴切。肯定地说,文学作品有其丰富的语境。在这种语境中,单个词、词组和句法语项变得更容易记忆。在阅读小说和戏剧中,学生可以根据语言学线索(linguistic clues)做出推理和判断,又可根据上下文推断出词、句的意思,这两种阅读技巧在阅读其他文章时也是很有用处的。

阅读能力是靠广泛的阅读来提高的。广泛的阅读和写作能力是紧密相连的;而阅读文学作品能扩展丰富学生们自己的写作技巧,文学作品提供了最优秀的语言写作范本。阅读一篇语境丰富的文学作品能使学生学到、熟知许多语言的写作特点一词的妙用、句子的构成及结构的多样化,连接意思的不同方法;通过阅读文学作品,学生还会接触、掌握不同的文体风格、体裁及修辞手法。我们在讲解中,向学生介绍并帮助他们分辨不同的体裁和不同的文体风格。如:对话中使用的会话体(conversational sty1e),叙事用的记叙体(informative style)及增加效果的诗体(poetic style)。文学家是运用语言的大师,文学作品中,语言的精华是修辞,如:反讽、暗喻、明喻、夸张等修辞手法。文学课可以潜移默化地影响、提高学生的写作技能,使他们的写作更多样化,更丰富。

除阅读、写作之外,其他语言优势又如何呢?阅读文学作品,学生们的其他语言技能也会得到很大帮助和提高。一篇文学文本,可用作口语练习材料。无论学生阅读什么样的文学作品,其中都包含着某种价值观和对某一事件的评价。学生们会就米勒的《推销员之死》,戈尔丁的《绳王》中的道德观提出疑问;同时,学生们也想表达自己的观点,或就他们所读的作品发表评论。这样,课堂上经常出现学生和老师,学生和学生之间的课堂交际(classroom interaction)。另外,听一些优秀的散文和诗歌录音,学生们能够学会辨别语言在使用中的细微差别,培养学生的语感;学生通过观看文学作品改编成的电影如《Gone with thewind》、《The great Gatsby》和《The old man and the sea》等都会受益非浅的,无论在听力及鉴赏能力方面都会得到提高。他们听到、看到语言在生活中的使用,这就必然会引起他们学习和运用英语的更大兴趣和自觉性。

三、有利于提高学生的语言修养和鉴赏能力

众所周知,学生到了高年级阶段,对语言的学习开始进入提高阶段,有了质的变化,不应局限于语言的表面,而应该接触语言的社会文化(语用修辞)的深层。文学语言既是“文化的载体”,也是传播文化的工具。作为教学目的通过对语言本身(语言结构----语音、语符、语义、语用)的分析,既可以明确作品的特色风格,也可以透视出语词、语句中所蕴含的丰富的社会文化意蕴,从而提高学生对语言的理解,提高运用语言的灵活度,全面提高学生的语言素质。

Exra Pound曾说过:“文学是充满意义的语言。”(l961,28),Moody(1971,22)也有过类似的见解:“学习文学归根到底是学习语言的应用。”通过学习

文学,学生们可领略到语言之美、形象之美、音韵之美,自觉不自觉地,他们就能提高对语言的鉴赏能力。同时,在课堂讨论和备课中,教师也可提高自身的修养,文学学习又可帮助中等和优秀生接触到更广泛的语言使用范围。

  

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