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学习外语越早越好吗?

时间:2007-4-21栏目:英语论文

    (重庆市教科所 王纬虹)
    近来常常听到一种说法:学习外语越早越好。又时常听说,某幼童能用外语与外国人流利地对话;某幼儿 园开设了外语班,等等。许多迹象表明:在学龄前儿童学习外语的问题上,误区正在扩大,若不及时纠正,势 必扰乱我们的学前教育,有碍幼儿教育目标的全面实现。本文仅就幼儿学习外语的问题谈几点粗浅的看法,以 作引玉之砖。
    一、学习外语并非越早越好
    首先,我们有必要区分一下语言获得与语言学习的不同含义。语言获得是指自然地、大量地随意接触一种 语言从而掌握这种语言的过程,一般多指儿童对母语,主要是口语听说能力的获得。语言学习则是指个体通过 教学而掌握语言,学会使用语言进行交际的过程。两者的主要区别在于,语言获得不是通过正式的语言教学, 而是儿童在语言环境中自己对语言的掌握。语言获得主要是针对母语而言,语言学习则既包括母语,也包括外 语。显而易见,语言获得和语言学习所接触到的语言量是很不同的,在语言获得过程中,学习和使用是一回事 ,而在语言学习过程中,二者是大不相同的。如果发展的关键期确实存在,那么,语言获得和语言学习的关键 期也是不同的。一般认为:2—3岁是儿童学习(实为获得)口头言语的关键期,4—5岁是儿童开始学习书 面言语的关键期,11—15岁则是开始学习外语的最佳时期。显然,语言获得的关键期早于语言学习的关键 期。
    其次,我们要考察一下儿童语言获得所必需的条件。1.先天的生物学基础。这主要包括正常的视听及发 声器官,脑功能和脑发育的正常。2.丰富的语言环境。一个从未听说过某种语言的人要掌握这种语言是不可 能的。儿童学语言时,听的时间要比说的时间多得多,能听懂的语言形式要比其能说出的要多得多。因此,语 言结构和内容广泛、生动活泼的语言环境对语言获得是至关重要的。3.认知发展水平。儿童语言获得与其认 知发展水平密切相关。儿童首先要能够理解说话人说的话,要能够在语音、语调、语言情境和语义之间建立正 确的联系,才能获得语言。4.后天的学习。这既包括儿童在语言环境中有意的、选择性的学习、模仿,也包 括儿童无意的学习、模仿。儿童母语获得尚需这么4个条件,学习外语当然更是缺一不可的,而且还要加上教 师等条件。
    第三,我国幼儿学习外语的不利因素。1.缺乏必要的语言环境,对外语的学习、巩固、校正、使用不利 。在我国的幼儿园、家庭、社会,外语环境普遍贫乏。2.母语尚未牢固、准确地掌握,双语相互干扰。有人 研究发现,一直在双语环境中长大的孩子,能够同时获得两种语言,但与说一种语言的孩子相比,他的语言发 展会迟一些,起初甚至会发生双语混说的现象。在非双语环境中,过早教幼儿学习外语,有碍母语获得。3. 加重幼儿学习负担,不利于幼儿体智德美全面发展。4.师资难以解决,幼小衔接困难,不易普及推广。一方 面,当前中小学外语师资严重短缺,绝大多数小学未开外语课。幼儿学外语不能保持连续性,幼小衔接困难, 所学非所用,若干年后丢生,所获无几,事倍功半,煮成“夹生饭”,效益很差。另一方面,幼儿学外语不具 普遍性,有的孩子学,有的孩子不学,有的孩子学得好,有的孩子掌握差,参差不齐,严重影响后续学习。
    第四,儿童学习外语的最佳时期。一般研究认为,11—15岁才是学习外语的最佳时期。根据我国小学 教学计划规定,在我国有条件的地区和学校,五年制和六年制小学分别在最后两年教学英语。安排这一时期开 始学习外语有如下优点:1.儿童语言学习能力增强。小学最后两年,儿童已能熟练地掌握、运用母语,学会 汉语拼音和汉语普通话,听音、辨音、发音能力显著提高,语音模仿力强,敢于大胆开口,学习外语不易出现 双语间的干扰,容易掌握外语听说要领,过好听说关。此时儿童对母语的书面言语也已初步掌握,有助于掌握 外语书面言语的入门知识,有利于口头言语和书面言语的相互支持和促进。2.减轻儿童负担,保持外语学习 的连续性。小学高年级学生已适应小学学习和生活,这时开始学习外语比幼儿期和小学低年级开始学习外语压 力较小,负担较轻,而且可以减轻初中入学后的压力,便于与初中教学相衔接。
    二、幼儿学习外语的条件
    学习外语并非越早越好,并不是说幼儿就绝对不能学习外语。我认为,幼儿学习外语要具备4个基本条件 :
    1.适于幼儿学习外语的语言环境。这主要包括:(1)幼儿园有合格的外语教师组织教学,有精心创设 的双语环境;(2)家里有精通外语的成人辅导、指点,日常用双语进行语言交流。无论是教师还是家长都要 据有扎实、正确的英语基础知识,具有标准、流利的口语能力,而且还要能为幼儿操练、运用外语创设丰富多 彩、形式多样的语言环境,能用幼儿可以接受的方式辅导幼儿的外语学习,等等。
    2.适于幼儿学习外语的方法。(1)幼儿外语教育者(教师、家长)要了解幼儿身心发展的规律和特点 ,并根据这些规律和特点确定教学目的,选择教学内容,制定教学计划,组织教学进程。(2)幼儿外语教育 者要采用为幼儿喜闻乐见的看图说话、唱歌、游戏和表演等教学手段施教。要尽可能多地让幼儿听内容适合他 们的年龄特点,语音、语调正确流利的外语录音,多给孩子们创造听说外语的机会和有助于孩子们理解外语、 用外语表达的语言情境。(3)幼儿学习外语主要是进行外语启蒙教育,培养幼儿对外语的兴趣,发展外语的 听说能力。教育者不宜急于让孩子接触外语的拼写和阅读,而是要让孩子在反复多听、模仿多说中,在游戏和 交往中学习使用外语。
    3.持之以恒,兼顾其它。语言学习过程是一个长期艰巨的过程,外语学习最忌“一曝十寒”,“三天打 鱼,两天晒网”。宁可晚一点儿开始学,不要学上几天就半途而废。另外,幼儿学外语,要兼顾体、智、德、 美诸育的合谐发展。幼儿学外语毕竟不是学前教育的目标所在。幼儿学外语要以不加重儿童的负担为前提,而 不应以牺牲、削弱其它方面的教育为代价。
    4.因人而异,切勿“一刀切”。在我国的学前教育中,外语学习,远不如识数认字、音乐、美术那么具 有普遍性,拥有合格外语教师的幼儿园和能够辅导幼儿学习外语的家庭为数甚少。因此,幼儿学习外语不宜普 遍提倡,仓促推广,更不宜强求一致,“一刀切”。要贯彻学习自愿,因人而异的原则。对少数单位或个人急 功近利,假借幼教改革,开展早期教育之名,以幼儿外语教学装点门面,单纯创收、乱收费的错误倾向要坚决 予以纠正。
    从理论上看,人脑的能量是难以估量的,幼儿的学习潜力是巨大的。但是,在实践中,人脑能量的充分释 放,幼儿学习潜力

的充分发挥却是有条件的,

  

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