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蔡元培的高等教育课程思想及其对现代大学课程建设的启示

时间:2011-2-16栏目:综合教育论文

蔡元培的高等教育课程思想及其对现代大学课程建设的启示
  
  陈威1´2
  (1.东北师范大学教育科学学院,长春130024;2.哈尔滨学院教育科学学院,哈尔滨150086)
  摘要:蔡元培的高等教育课程思想对现代大学课程建设具有重要的启示作用,为现代大学的课程建设奠定了基石。其对现代大学课程建设的启示主要包括应加强基础理论课程建设、增强课程的综合性、突显课程的灵活性、体现课程的国际化和强调课程的建构性等方面。
  关键词:蔡元培高等教育课程思想;现代大学课程建设;启示
  中图分类号:G40
  文献标志码:A
  文章编号:1002-0845(2010)12-0003-03
  蔡元培(1968一1940),浙江绍兴人,是我国近代著名的教育家,是中国近代大学教育的开拓者。他作为中国近代大学教育的卓越先驱,在中国近代高等教育的形成和发展过程中有着举足轻重的历史地位。尤其是在改革北京大学的理论主张和实践行动中,形成了内容丰富、思想深邃的大学教育理论,在治校理念、管理模式、育人方略、课程设置等领域形成了独具特色的、完整的大学教育思想体系,开创了我国高等教育改革的先河。他的高等教育思想,特别是高等教育课程思想,对现代大学课程的改革和建设具有重要的启示作用。
  一、蔡元培的高等教育课程思想
  蔡元培本着“思想自由,兼容并包”的办学原则,实行“民主管理,教授治校”的大学领导体制,提出“贯通中西”的口号,提倡文理互习。就课程改革而言,蔡元培先生虽未对其进行过全面的论述,但他以课程建设为突破口,引领学校的整体改革,一开始就将课程改革与高等教育改革紧密联系在一起的思路是十分清晰的。正如他所认为的“改良社会,首在教育”,“学校之中,以课程为第一义”I]177,这些集中体现了他从课程人手启动大学教学制度的全面整顿和彻底改革的思想和做法。他的高等教育课程思想可以归纳为以下三个方面的内容。
  蔡元培将大学教育视为整个国民教育的根基所在。他从“养成共和国民健康之人格”的观点出发,提出军国民教育(体育)、实利主义教育(智育)、公民道德教育(德育)、世界观教育和美感教育“五育”并举的教育思想。他曾以人体各种生理器官的功能为例对上述教育思想作了形象的说明:“譬之人身,军国民主义者,筋骨也,用以自卫;实利主义者,胃肠也,用以营养;公民道德者,呼吸机循环机也,周贯全体;美育者,神经系也,所以传导;世界观者,心理作用也,附丽于神经系,而无迹象着急可求。此即五者不可偏废之理也。”他认为,大学教育的目标就是促进学生德智体美的和谐发展,塑造具有健全人格的民众楷模。他以此作为课程改革和建设的指导思想,重视兼顾课程间的平衡,并指出:“本此五主义而分配于各教科,则视各教科性质之不同,而各主义所占之分数,亦随之而异。”
  1.关于课程设置
  首先,他主张融通文理,打破学科界限。蔡元培考察了科学演变的历史及其发展趋势,看到了学科之间互相渗透和相互交叉的优势,提出了“文理沟通”的主张,强调打破文理分割,提倡文理互习。他主张文理不分科,文科各学科如史学、文学等,都与科学有关。同样,理科各学科,都与哲学有关,而且由于学科之间的彼此交叉,有些学科是无法以文科和理科来区分的。他认为文理分割的流弊在于,“乃文科学生,因与理科隔绝之故,遂视自然科学为无用,遂不免流于空疏;乃理科学生,因与文科隔绝之故,遂视哲学为无用而陷于机械的世界观”。因此,他主张“沟通文理,合为一科”,并提出,“融通文、理科之界限,习文科者,不可不兼习理科中之某种;习理科者,不可不兼习文科中之某种。大学中必具文、理中一科者,辅之以其他科,或统二科并设”。这些观点是极有见地的,对于扩展学生的知识领域,破除“门户之见”,不局限于一门之陋习,养成良好的学风,都是很有意义的。其次,他重视开设选修课,改年级制为选科制。蔡元培认为年级制“使锐者无可见长”2,而选科制与“现行年级制、划一制相比可以发展个性”,有利于创造宽松的求学治学环境,避免了年级制之流弊。选科制规定每周一课时,本科生学完80个单位(即后来的学分),一半为必修课,一半为选修课,预科学生学完40个单位,即可毕业,不拘年限。选科要求融通文理,学习文科的学生,要兼修理科中的某些门课程,如学习史学的,须兼习地质学,学习哲学的,须兼修生物学等;而学习理科的,也要学习文科的某些门课程,如哲学史、世界史等。这样可以使学生获得比较全面的知识。选科制体现了蔡元培“尚自然、展个性”的教育思想,同时也是落实他“沟通文理”思想的一个具体措施,为文理学生相互选修课程提供了方便,这是“我国大学教育史上一个极大的进步”
  与此同时,蔡元培还注意发挥第二课堂的作用,把学生的课余兴趣引向学术研究方面。他十分重视学生的课外娱乐活动,通过组建各类社团,开展丰富多彩、健康活泼的社团活动,最大程度地挖掘学生的内在潜力和创造力,以此改变在学生中存在的冶游懒散和追逐仕途利禄的不良风气,从而形成良好的学风和校风。
  2.关于课程内容
  蔡元培一方面反对专己守残之陋见,积极主张吸收和借鉴外国先进的科学文化,并提出大学课程内容要取“世界科学的最新学说”。在理科方面,一些课程教材多采用各国的最新科学成果。如物理系三四年级的《近代物理》教材,大部分内容选自居里夫人侄巴黎大学讲学时的最新材料。同时,在吸收欧美各国学术文化成就的基础上,结合本国的实际,保存和发扬自己的“特性”,提出对中西文化应兼收并蓄、择善而从、融会贯通的主张。他强调,“于英语外,兼提倡法、德、俄、意等国语言及世界语;于旧文学外,兼提倡本国近世文学及世界新文学他还力矫偏重英语的旧习,增设法、德、俄诸国文学系,将世界语亦列为选科。中国文学系除增加外国文学外,又于中国文学中增加了

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