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中间件思想在嵌入式GIS设计中的应用

时间:2007-1-20栏目:电子通信论文

摘要:介绍中间件的基本概念,包括中间件的定义、特点、应用现状及未来发展趋势。在此基础上,针对嵌入式地理信息系统,给出如何将中间件思想应用在该系统设计上,以满足系统能够在各种异构平台上运行的要求。

    关键词:中间件 嵌入式地理信息系统 适配层

引言

随着计算机软件技术的迅速发展,应用程序的规模也在不断扩大。应用范围也更加广阔。这不仅存在着多种硬件平台(例如台式机、嵌入式系统),而且在这些硬件平台上,通常又存在着多种的通信介质(例如串口、USB口等)、通信协议(例如TCP/IP等)及操作系统软件平台(例如Windows、Linux、Nucleus等)。我们的软件开发往往要求能够在这些异构的硬/软件平台上运行。

为此,我们引入了“中间件(Middleware)”的概念。本文在介绍中间件基本概念的基础上,结合研究项目“嵌入式地址信息系统的开发”来说明如何以中间件的形式设计该系统。

1 中间件的基本概念

1.1 中间件定义及作用

中间件是位于平台(硬件和操作系统)和应用之间的通用服务,这些服务具有标准的程序接口和协议。针对不同的操作系统和硬件平台,它们可以有符合接口和协议规范的多种实现。也就是说,中间件是位于底层硬件/操作系统平台之上,应用层之下的中间适配层。该层向下屏蔽掉硬件平台或操作系统平台的差异,向上为应用层操作一个统一的标准接口,应用层的开发基于该接口进行。在以下定义下,中间件具有如下特点:

*满足大量应用的需要;

*运行于多种硬件和OS平台;

*支持分布计算,提供跨网络、硬件和OS平台的透明性应用或服务的交互;

*支持标准的协议;

*支持标准的接口。

在中间件设计思想下,软件的开发变得更加简单。首先,当系统硬件/操作系统平台改变时,只需改变中间适配层的几个参数,只要保持中间件层对应用层的接口定义不变,就可以直接将应用程序移植过去运行。所有的代码只需编写一次就可在任何系统上运行,大大缩短了系统研制的周期,提高了开发效率,同时还保证了系统的高伸缩性、易升级性稳定性。

其次,由于中间件屏蔽了底层平台差异,提供了标准的封装接口,使应用层以组件的形式实现为可能。用户可以根据自己的需要将各个组件有选择地进行组合,像搭积木一样,构成自己的应用系统。
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    世界著名的咨询机构Standish Group在一份研究报告中归纳了中间件的十大优越性:

*缩短应用的开发周期;

*节约应用的开发成本;

*减少系统初期的建设成本;

*降低应用开发的失败率;

*保护已有的投资

*简化应用集成;

*减少维护费用;

*提高应用的开发质量;

*保证技术进步的连续性;

*增强应用的生命力。

1.2 中间件应用现状及未来发展趋势

中间件的应用范围十分广泛,发展前景非常美好。据有关机的统计表明,近5年来,全球中间件的销售额平均年增长率为34%,到2004年总销售额将达到97亿美元。中间件已经成为国际IT巨头竞逐的目标,各大软硬件厂商都在积极参与

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