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ARM9处理器与ARM7处理器比较

时间:2007-1-20栏目:电子通信论文

摘要:ARM处理器是世界上最流行的嵌入式处理器,广泛应用于个人通信等嵌入式领域。ARM7处理器虽然功能强大,但是目前已经开始退出主流应用领域,代替它的是性能更加强大的ARM9系列处理器。介绍了ARM9处理器与ARM7处理器的不同之处,并且给出了ARM9的应用实例。

    关键词:ARM9 ARM7 流水线 指令周期

ARM9系列处理器是英国ARM公司设计的主流嵌入式处理器,主要包括ARM9TDMI和ARM9E-S等系列。本文主要介绍它们与ARM7TDMI的结构以及性能比较。

以手机应用为例,2G手机只需提供语音及简单的文字短信功能,而目前的2.5G和未来的3G手机除了提供这两项功能外,还必须提供各种其他的应用功能。主要包括:(1)无线网络设备:手机上网、电子邮件及其他定位服务等功能;(2)PDA功能:含有用户操作系统(Windows CE、Symbian OS、Linux等)及其他功能;(3)高性能功能:音频播放器、视频电话、手机游戏等。在2.5G和3G的应用中ARM9已经全面替代了ARM7。因为ARM9的新特性能够满足各种新需求的同时减少产品研发时间并降低研发费用。

新一代的ARM9处理器,通过全新的设计,采用了更多的晶体管,能够达到两倍以上于ARM7处理器的处理能力。这种处理能力的提高是通过增加时钟频率和减少指令执行周期实现的。

1 时钟频率的提高

ARM7处理器采用3级流水线,而ARM9采用5级流水线,如图1、2、3所示。增加的流水线设计提高了时钟频率和并行处理能力。5级流水线能够将每一个指令处理分配到5个时钟周期内,在每一个时钟周期内同时有5个指令在执行。在同样的加工工艺下,ARM9TDMI处理器的时钟频率是ARM7TDMI的1.8~2.2倍。

图1、图2和图3

2 指令周期的改进

指令周期的改进对于处理器性能的提高有很大的帮助。性能提高的幅度依赖于代码执行时指令的重叠,这实际上是程序本身的问题。对于采用最高级的语言,一般来说,性能的提高在30%左右。

2.1 loads 指令矛n stores指令

指令周期数的改进最明显的是loads指令和stores指令。从ARM7到ARM9这两条指令的执行时间减少了30%。指令周期的减少是由于ARM7和ARM9两种处理器内的两个基本的微处理结构不同所造成的。

(1)ARM9有独立的指令和数据存储器接口,允许处理器同时进行取指和读写数据。这叫作改进型哈佛结构。而ARM7只有数据存储器接口,它同时用来取指令和数据访问。

(2)5级流水线引入了独立的存储器和写回流水线,分别用来访问存储器和将结果写回寄存器。

以上两点实现了一个周期完成loads指令和stores指令。

2.2 互锁(interlocks)技术

当指令需要的数据因为以前的指令没有执行完而没有准备好就会产生管道互锁。当管道互锁发生时,硬件会停止这个指令的执行,直到数据准备好为止。虽然这种技术会增加代码执行时间,但是为初期的设计者提供了巨大的方便。编译器以及汇编程序员可以通过重新设计代码的顺序或者其他方法来减少管道互锁的数量。

2.3 分枝指令

ARM9和ARM7的分枝指令周期是相同的。而且ARM9TDMI和ARM9E-S并没有对分枝指令进行预测处理。
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3 ARM9结构及特点

以ARM9E-S为例介绍ARM9处理器的主要结构及其特点。ARM9E-S的结构如图4所示。其主要特点如下:

(1)32bit定点RISC处理器,改进型ARM/Thumb代码交织,增强性乘法器设计。支持实时(real-time)调试;

(2)片内指令和数据SRAM,而且指令和数据的存储器容量可

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