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比特时代对人类社会的重构

时间:2007-1-30栏目:计算机论文

比特时代对人类社会的重构
【 作 者 】韩克庆
【作者简介】作者单位:山东大学社会学
【 正 文 】
一、信息社会与比特时代
现代科学技术的发展使人类社会进入了一个新的时期,无所不在的信息成为当今社
会的重要特征。美国未来学家阿尔温·托夫勒(Alvin-Toffler )充满乐观地对人类社
会的未来作了种种预测,认为未来社会的形态是信息爆炸、知识成为财富的信息社会。
然而,托夫勒所指的信息只是泛泛地指代随着广播、电视、报纸、杂志、小说在整
个社会的流行而带给人们的新知识(密码信息)(注:[美]阿尔温·托夫勒著,任小
明译:《未来的震荡》,四川人民出版社1985年版,第182页。)。虽然我们毫无疑问地
生活在信息时代, 但大多数信息却是以报纸、杂志(原子)等形式传播的。当今社会正
在发生一场新的技术革命——数字化信息革命。这次革命的特点是数字化,它将带来人
类社会发展的新时代。在这样一个时代,信息的最基本单位就是比特(bit)。 比特正
在迅速取代原子而成为人类生活中的基本交换物。比特没有颜色、尺寸或重量,能以光
速传播,它就好像人体内的DNA一样,是信息的最小单位,因此,又叫“信息DNA”。原
子的时代是工业时代,比特的时代是数字技术带来的后信息时代。现在人们常用的“信
息高速公路”的含义就是以光速在全球传播没有重量的比特,而“多媒体”(通常是指
声音、图像和数据的混合)不过是混合的比特罢了。数字技术的发展无疑将促使人类在
经历过农业文明、工业文明后跨入一个全新的文明阶段。
二、比特时代将重构人类社会
比特时代的四个重要特征是分散权力、全球化、追求和谐和赋予权力。人类社会将
按照这四个特征最终走向数字化生存。数字化生存代表的是一种生活方式、生活态度以
及每时每刻都与电脑为伍。人类社会现有的政治、经济、文化等各个方面将产生质的飞
跃,社会结构将重组,人类社会生活也将产生巨大改观。具体说来,有以下几个明显特
征:
1.国家逐步让位于电子社区
西方传播学巨匠马歇尔·麦克卢汉(M·Mcluham)早在60年代就提出地球正在变成
一个小小的“环球村”,之后,托夫勒等人进一步发展了他的思想。数字技术的出现将
使传统的以河流、海洋、甚至石墙作为边界的国家跨越物理边界。在数字化世界里,距
离的意义越来越小,电子社区形成并将在未来社会中逐步取代国家的界限,当今意义上
的城市社区和农村社区不过是一个单纯的地理概念,社会结构将被网络重组,“社区”
的概念将超越地理区位,不再限于邻里关系,人们在电子空间里通过精神交往形成具有
共同归属感的新的联合体。“互联网络用户构成的社区将成为日常生活的主流,其人口
结构将越来越接近世界本身的人口结构。……网络真正的价值越来越和信息无关,而和
社区相关。信息高速公路不只代表了使用国会图书馆中每本藏书的捷径,而且正创造着
一个崭新的、全球性的社会结构!”(注:[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海燕译:《
数字化生存》,海南出版社1997年版,第213~214页。)
当然,科技的延伸不意味着民族国家的消亡。在未来社会中,新的政治团体或利益
集团将涌现出来,民族主义可能重新抬头,“民族网络将成为全球正在涌现的各种网络
的一部分。”(注:[美]约翰·奈斯比特:《影响世界的亚洲大趋势》,载《未来与
发展》 1996年第1期。)
2.社会控制的紊乱与重组
尽管互联网络可以超越国界,然而,即使包括数字技术本身在内,都不可避免地存
在着一个信息的社会控制问题。数字技术为人类社会开辟了社会发展的新纪元。而且这
种技术发展是不以人的意志为转移的。但是,它并不是完全存在于技术的真空当中,而
是与人类社会的现实交互作用。这种作用表现在两个方面:一是数字化革命无疑将引起
一场巨大的产业革命和社会革命,改变人类传统的社会控制方式;二是未来社会中民族
、种族或其他形式的政治团体和利益集团为维护自身利益而对数字技术的选择和驱动。
首先,从数字技术对人类社会的冲击来看,随着比特时代的到来,传统的社会控制
手段将变得不合时宜。所谓传统的社会控制手段,是指整合当今社会的军队、警察、监
狱等国家权力以及法律、道德、宗教、风俗习惯和各种制度。这种社会控制的作用有两
个:一是政治统治的手段,二是社会秩序的保障。数字技术带来人类活动的全球化,随
着廉价易用的通信技术把世界各地的人们联系在一起,将逐步形成一种环球文化。届时
,地域文化将萎缩,几百种语言将消失,新型文化和语言将出现,人们可以为了共同的
目的组织团体。原有的价值体系、信仰体系和道德评判体系将被打破并重新建立,阶级
、国家观念将被重新改写,个人的自主性增强,“脑力劳动者的许多活动,由于较少时
空的依赖性,将能更快地超越地理的限制。”(注:[美]尼葛洛庞帝著,胡泳、范海
燕译:《数字化生存》,海南出版社1991年版,第194页。 )在比特时代,个人的人身
依赖关系、等级制度和国家权力作为传统社会的政治统治的社会控制的基础不再赤裸裸
地存在。许多法律变得不合时宜,新的宗教可能会出现,网络礼仪将要改写传统的道德

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