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电子商务对国际贸易政策的挑战

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

 一、电子商务及其发展状况
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电子商务是指通过电子网络进行的商业流通或贸易往来。
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按行业为主体划分,电子商务有以下四种方式:
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1.商家对商家(B-to-B).公司通过网络接收或发出订单,并通过网络进行收付。
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2.商家对消费者(B-to-C)。公司通过网络销售其产品;消费者通过网络订货和支付。
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3.商家对政府(B-to-A)。发生在政府和企业之间,多数属于政府采购。
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4.消费者对政府(C-to-A)。消费者和政府间的贸易往来,它在实际贸易中并没有真正产生,其前景如何也难以预料。
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这四种方式中,以商家对商家和商家对消费者最为流行,是电子商务的主要方式。由于科技进步和电子商务自身的优势,电子商务的飞速发展已成为不可阻挡的事实。世界范围内的国际互联网用户在1995年为300万户,现在为1.4亿户,到2005年,将达到10亿户。据美国商务部最新统计,1999年第4季度的电子商务零售额为53亿美元,占美国零售业总额的0.64%。到2003年,美国的电子商务量将达到1.3万亿美元。
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中国的电子商场从1999年初的100多家已增至目前的600多家,今年将有更大的突破性发展。中国1998年电子商务的利润额为800万美元,到2003年,这一数字将达到38亿美元。
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二、电子商务对国际贸易政策的新要求
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电子商务的迅速发展,引起了各国政府、商业界和消费者的广泛注意。世界贸易组织在其1998年第二次部长级会议之后,成立了电子商务问题工作组专门研究政策对策。发达国家以美国、日本和欧盟为首,正竭力把电子商务确立为下一轮多边贸易谈判的主要议题。电子商务在理论上和实践中都对国际贸易政策提出了新的要求。
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电子商务的发展要求国际贸易政策回答下述问题:
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1.电子商务基本属性的界定问题
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目前,国际贸易体系已经就货物和服务贸易达成了协议,即关税贸易总协议(GATT)和服务贸易总协议(GATS)。电子商品,即通过网络进行交换、传递的商品,是货物还是服务?电子商务以其自身的多种属性和一些前所未有的特点要求人们在未来的贸易政策制订过程中应回答如下两个问题:1)电子商务是否可以归属于现有的WTO协议来约束?如果可以,它应该归哪一个协议来约束?2)对于一些难以界定的电子商务行为应如何处理?
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2.安全性问题
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2000年2月6日,世界最大的电子商务网———Yahoo.com遭到黑客侵袭,关闭3个小时。这一事件表明电子技术在繁荣经济的同时,也为经济安全问题罩上了阴影。目前,世界上并不存在同一的国际法来约束网上犯罪,各国国内立法也不完善。网上犯罪如同地下经济一样,无所不在,从窃取知识产权到用非法手段打击竞争者。许多公司、企业面临着意想不到的威胁。消费者安全问题也正在引起注意。电子商务要求消费者在进行商务活动时公开一些私人信息,如信用卡号码、住址等。商业公司也在通过各种途径搜集客户的数据资料,建立数据库。而这种数据库是不够安全的。
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不仅商家和消费者面临网络安全问题,一个国家的经济、文化安全也面临挑战。首先,当经济日益电子化后,国际互联网的连通使数据很容易被它国掌握。1997年亚洲金融危机爆发前,美国最先通过其庞大的金融数据体系感到金融市场的动荡和失衡。韩国是在受到美国的提醒后才警觉的。这种情况将随着互联网的发展而日益成为值得注意的问题。尤其是技术相对落后的国家如何保护经济数据和机密更值得研究。其次,一国的文化安全也受到威胁。无可厚非,每个国家都企图保护其传统文化,防治外来文化的过分侵袭。在这种情况下,文化成为和贸易相关的敏感问题。
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3.关税问题
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主要有:①当前WTO成员对电子商务暂不征收关税的承诺是否应根据具体情况和电子商务的进一步发展状况而重新审定?新规则应如何制定?②如果征收关税是必要的手段,那么国际间应如何制定一系列条约来制约其执行过程?③WTO是否应对网络交易的统计等技术问题作进一步研究,以便制定国际统一标准?
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4.发展中国家问题
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根据WTO的基本原则,发展中国家应享有一定的特殊待遇。如何在电子商务问题上体现这一原则,不但是发展中国家自身的要求,也是对发达国家的要求。在未来的政策制订过程中,以下问题不可忽视:①发展中国家缺乏电子商务的基本设施建设和技术能力,WTO应建立切实可行的技术援助项目。②发展中国家在关税减免等具体项目上应始终享有特殊待遇。③WTO应协助发展中国家利用电子商务可能给他们带来的好处,使发展中国家变被动为主动。
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5.知识产权问题
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1994年GATT/WTO签订的“与贸易有关的知识产权协定”,对与电子商务有关的知识产权问题有所涉及,但不十分完善。随着电子商务的发展,很多新问题随之出现。①域名和商标的关系问题。②版权问题。如何解决网上版权保护问题已经引起WTO的注意。③出版问题。世界知识产权组织在电子商务领域保护知识产权问题上作了不少努力。今后,WTO面临的政策挑战主要有:1.如何修订TRIPS协议,使之能够全面陈述电子商务所涉及的知识产权保护问题;2.如何和WIPO合作,对电子商务所引起的新概念(如域名)、新问题进行统一的界定,并采取一致的、国际通行的准则来保护知识产权。
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三、中国发展电子商务的政策建议
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由于中国的电子商务刚刚起步,在信息基础设施建设、企业信息化和消费者成熟度等方面总体水平还很低。据统计,目前中国电话普及率不到5%,家庭电脑拥有率不到1%,而美国分别为96%和45%,在澳大利亚分别为96%和33%。在1.5万家国有大中型企业中,只有10%基本实现了信息化,而中小企业信息化程度就更低。企业的信息化意识和自我保护意识薄弱。但是,也应看到电子商务在中国发展速度极快。中国在未来几年中将成为仅次于美国的国际互联网使用大国,这为电子商务的发展提供了可能性。随着中国外贸体制的进一步开放,越来越多的中小企业将有意于走向世界。B-to-B将是打破旧体制、刺激对外贸易的最有效途径和最新方式。它可以使中国企业缩短和国外的差距,站在同一起跑线上。
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中国电子商务发展的外部压力将对制定和完善电子商务政策提出更为迫切的要求。中国可望不久加入WT0,中国的电信业将更大程度地开放,国际电子商务活动将不可避免地进入中国。由此,一些政策和法律问题、文化安全问题、知识产权问题等必然会出现。因此,中国加强和完善电子商务的政策和法律环境已经是当务之急。建议:
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第一,积极鼓励信息技术发展,加强电子商务基础建设。这包括:①积极支持和鼓励公司或个人开发适合中国国情的适用先进技术,对从事信息技术开发和经营的公司或个人给予税收的优惠;②积极推进企

业特别是中小企业信息化建设,在资金、税收等方面给予大力扶持;③加强教育培训,提高全民族的电子商务意识;5引入竞争机制,降低用户的各项费用(包括入网费和电信费),提高服务水平和服务质量;⑤完善技术标准,加强信息基础设施建设,为电子商务发展创造条件;⑥制订中国电子

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