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评论:服务计算 让商业与技术完美融合

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

一张从北美寄往国内亲人的照片可能需要花价格不菲的邮寄费,如果经过互联网传送,在中国当地城市代为印制,并附上热情洋溢的问候祝福、精美的包装,甚至送上一束鲜花,一定会让在国内的家人倍感亲切。

  对很多留学生和其他海外同胞来说,这是一项非常普通的服务项目,花钱不多,需求却不少。就在这项普通的服务项目中,已经蕴含了很多“服务计算”的概念。

  2004年9月15-18日,著名的IEEE计算机学会专门成立的服务计算技术委员会在上海召开首届服务计算国际会议(SCC2004),包括IBM研究中心著名专家、著名大学的学者、企业界领袖等300多人出席了这次专题学术会议,并发表了数百篇学术论文和六个主题与专题报告。

  据悉,包括IBM在内的众多国际知名的IT企业已经纷纷把自己的研究发展方向转向以“服务计算”为核心的经营思路。

  到底“服务计算(Services Computing)”是一个什么概念?它为什么会引起研究、产业、商业和技术等众多方面的热烈追捧?它会对未来的商业、技术、研究发展带来怎样的影响和指导?本文试图探索对上述这些问题的解答。

  服务需求催生下的新学科

  9月份在上海召开的首届服务计算年会标志着由IEEE权威机构认定的一个新的学科已经诞生,并继续引领着全球相关的专家学者和实践者去不断完善和发展。

  据IBM华生研究中心(IBM研究总部)电子商务部门的资深研究员和IEEE服务计算技术执行委员会主席、IEEE电子商务委员会副理事长张良杰先生介绍,服务计算是跨越计算机与信息技术、商业管理、商业质询服务等领域的一个新的学科,是应用面向服务架构(SOA)技术在消除商业服务与信息支撑技术之间的横沟方面的直接产物。它在形成自己独特的科学与技术体系的基础上有机整合了一系列最新技术成果:SOA(Service Oriented Architecture,面向服务的体系架构)及Web服务、网格/效用计算(Grid & Utility Computing)以及业务流程整合及管理(Business Process Integration & Management),第一部分解决的是技术平台和架构的问题;第二部分解决是服务交付的问题;第三部分则是业务本身的整合和管理。

  Web服务已经在很多新产品和新的应用软件中得到了广泛深入的应用,网格计算已经运用了万维网服务标准提供了各个网格资源间的标准接口。服务计算提供的服务协同和管理将会使目前不堪重负的业务系统得以改善,提高生产效率,重新建立起新的价值链体系。同时,从关注数据管理到流程管理的转变必然会带来大量基于面向服务架构(SOA)的实施工作。

  而服务计算学科的建立是一个水到渠成的事情。2001年开始,世界最大的信息技术公司IBM开始倡导动态电子商务(Dynamic e-Business)的理念转向Web Services,把运行在不同工作平台的应用能够相互交流、整合在一起。2002年6月,在工业界、学术界等各个方面的推动下,工商学院和计算机公司已经率先意识到Web Services给业界产生的深远影响,张良杰先生所筹办的第一个以Web Services Computing为名的的学术专题研讨分会依托于国际互联网计算会议(IC02)在美国拉斯维加斯举行,首次把网上服务和计算融为一体,为今后正式定名为”服务计算”迈出了第一步。2003年11月,在IEEE的推动下,把服务的概念进一步拓展,正式确认服务和计算联系在一起的一门新学科诞生。IEEE服务计算技术执行委员会成立,张良杰先生出任委员会的首任主席。

  商业和技术的完全融合

  服务计算学科的建立是完全符合当今社会发展的实际需要,如果按照张良杰博士的介绍,我们可以大致来分拆解释一下本文开始时举出的“照片快递”的例子来说明。

  照片的网上传递可以利用到Web Services的技术,而且整个服务模式和技术实现的架构一定是面向服务(SOA)的,如果服务的范围扩大的话,在海外收集照片传送的客户和在国内快递照片的业务也扩展到更多城市的话,也许还会用到网格计算和效用计算的技术(Grid & Utility Computing)。毫无疑问,一个项目的成功除了技术支撑条件外,更重要的还是商业模式的确定。所以,业务流程的整合将会起到关键作用。如何让客户感觉到方便快捷、热情周到的服务同样是“照片快递”业务的关键所在,当然可以利用应用管理软件对这一部分进行优化整合、降低成本。

  可以看出,如果充分利用服务计算技术将会大大促进商业运营的效率和业绩,无论所讨论的服务项目有多么简单。当然,对那些从事复杂业务的服务项目,可取得的效率就会更高。敏感的IT服务公司表现更为积极。

  今天的服务供应商面临着三大挑战:如何从运营中获取利润,并通过合理的定价体系来正确反映供应商的服务成本?如何通过快速配置新的服务来扩大收入?如何通过客户化服务来改善客户的满意度,同时提高运营效率和提升利润空间?应对这些挑战,服务供应商需要在一种服务计算本身蕴藏的独特的科学与技术体系下全面考量、开发或使用全新而有效的服务计算管理工具。

  方向引导影响深远

  有什么样的方向决定了有多大的发展。在服务业越来越成为一个国家经济总量的重要组成部分时,技术的推动势必要以服务本身为发展的核心内容,一个公司的发展战略也必然以服务作为核心。大家知道,美国的经济总量有一半来自于服务业,IBM公司的收入来源也有将近一半来自服务队伍。

  许多商业管理学院和信息技术领域的教授与专家们在谈到“服务概念”的名字时非常兴奋,服务代表了商业模式;计算则代表以IT技术为核心的技术,这两个字合在一起就高度浓缩了商业和技术的完美结合。技术为商业服务,商业催生新技术的逻辑关系就一目了然了。而服务计算的最高境界就是消除商业模式和技术之间的“鸿沟(Gap)”。

  张良杰博士强调,IEEE服务计算技术委员会的成立改变了过去由零散的机构、产业、团体对服务计算的研究和推广,更可以从学术研究的角度来形成服务计算本身蕴藏的独特的科学与技术体系,从而在标准的制订和推广上入手,整合原有的技术标准,鼓励参与各方在各自领域的标准化建设。使更多的服务可以由众多标准化的、可重复利用的模块组成,大大促进服务项目开发的进度和效益。

  如果说,把服务定义(Service Description)作为从上而下的标准化工作的话,业界各方还可以从下到上开展工作。比如从ERP、CRM、PLM等相对独立的服务项目中,在企业各个组成部门中完善服务模式的标准定义,从不同的业务流程中抽取出来组成全新的商业模块(Business Component)。当然这些模块的标准可以由大公司联盟(如IBM、SAP、SUN、HP等)与研究机构来联合制订,再得到行业或权威机构(如ISO、IEEE)的完善与认证后,便于其他人重

复使用。比如,可以根据商业模式生命周期分为服务定义描述、模块化、开发、交付和兼管等五个关键型的阶段。

  我们相信随着对服务计算独特的科学与技术体系的深入研究,是用先进的信息技术帮助社会有效地实施服务现代化的重要战略不可或缺的一环.同时,服务计算学科的科研成果的不断出现一定会成为推动以服务为核心的价值链的良性融合,从而为今后实现经济的进一步的腾飞奠定坚实的基础.


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