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再造企业门户

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

 众多企业愿意掏腰包购买门户软件,充分说明门户已经摆脱了“做不了什么大事”的名声,重新赢得了传统企业的信任。

  一直被视为鸡肋的企业门户网站似乎又开始有了繁荣的迹象。不过,重返企业级市场的门户网站有了新的称呼—企业信息门户(Enterprise Information Portal,EIP),很显然,新的名称同时也意味着新的含义、新的格局。

  从量变到质变

  早在今年年初与一些企业信息主管的交流中,就发现他们对EIP表现出浓厚的兴趣。老牌家电企业美的集团实施信息化较早,企业内部已经建立了不少应用系统,知识管理是其下一个目标,因此他们考虑EIP的原因主要是为了协助完成知识管理。另一个一直以贸易为主的公司中国纺织品进出口总公司下属单位较多,分布范围广,他们更希望通过门户使信息的交流“一竿子插到底”,并能与“非常有用的办公系统 Lotus Notes”紧密集成。

  现在,部署EIP并声称初步尝到甜头的企业不在少数,比如全球规模最大的美富律师事务所、美国邮政管理局、福特汽车、美林证券等这著名国际企业,国内的企业如中国人民保险公司、移动梦网、四川移动通信、广东移动、网通公司、中石油等等。

  Gartner今年8月中旬发布的数据显示,去年门户软件市场一口气增长了59%,相比之下,同期企业软件投资的增长幅度仅为4.3%。IDC的一份报告也表示,企业门户网站软件市场将由2001年的5亿多美金增长到2006年的31亿美金,研究显示越来越多的企业了解企业门户网站将给企业带来巨额的商业价值。

  这么多企业愿意掏腰包购买门户软件,充分说明了门户软件已经摆脱了“做不了什么大事”的名声,重新赢得了传统企业的信任。谁都知道,这个时候的IT人员正面临着压力,非常需要能采用某种方法,以合理利用当前的技术基础设施保护企业投资。当然,EIP所代表的企业信息门户的理念早已超越了以前的理解,不再像过去那样,或者对外,被视为企业在网上的“脸”,通常是一些相关宣传内容的堆积,或者对内,用于企业内部信息的发布,彼此之间相互独立。而且,与大多数商业软件会增加企业计算结构的复杂性不同,门户软件旨在简化企业的计算结构。

  美国Air Products公司是全球唯一的合成气体和化工制品公司,其向EIP转变的过程颇具代表性。Air Products原来内部文件的共享,采用的是最为普通,也是最为普遍的创建共享文件夹的方式,尽管为了方便浏览和查找,给这些文件夹都加上了“Web”页,但是每一个部门都有自己的“Web”页,随着时间的积累,这些文件夹结构变得混乱和陈旧。“实际查找过程中,你不得不了解最先存储这些文档的作者的想法,这样才可能找到所需要的文件”,Air Products研发部技术数据系统经理Witmer描述着过去。可想而知,其10台文件服务器800G左右的文档,如果没有统一的存储、检索和读取方法,查找起来会有多少时间被浪费掉。

  采用EIP当然就不存在上述问题,但如果是五年以前,企业信息化才刚刚起步,数据量没有这么多,应用系统也没有这么丰富,对信息的实时性的要求也没有这么高,再加上没有太多办公移动性的需求,EIP的价值不会像今天这样突出。EIP的作用正如微软中国公司市场部产品经理刘建伟形容的,“可以说是最顶端的表示层和呈现层,包罗万象的信息可以通过门户的方式展示出来”。

  EIP是企业内所有内容整合之后的“视觉设备”,其实下面隐藏着分布在多个地域数量巨大的信息,这些信息有可能来自企业内部的ERP、CRM、SCM等应用系统,也可能来自于供应商等合作伙伴,而对于用户,既可以透过笔记本电脑,也可以使用PDA、手机等终端设备直接浏览企业信息门户后获取目标信息。EIP跨越了时间和空间的限制,并可以做到与设备无关。

  显然,在用户有了足够的数据量和应用量之后,EIP的应用自然水到渠成。对于企业门户的发展,市场也越来越表现出这样的趋势,由原来信息聚集功能转变成协同商务及EAI发展方向的中枢。

门户新势力

  自去年以来,EIP同ERP、CRM一道成为最热门的IT话题,市场上更令人关注的现状是,供应门户软件的厂商超过了100家,不仅有像Epicentric、Plumtree等专门的供应商,包括IBM、微软、Sun、 BEA、CA、Oracle、SAP在内的综合性软件供应商也盯上了这块市场,惠普公司也在今年年初通过与SAP子公司SAP Portals的合作,加入到这个行列中来。门户新势力

  当然,每一个公司产品的出发点和做法是不同的。SharePoint作为微软企业知识管理和协作平台,同Exchange 2000、SQL Server 2000一道成为微软公司在企业内部主推的产品。尽管SharePoint也作为独立产品来销售,但有消息称,微软公司计划把该软件的部分EIP功能嵌入到未来的Windows服务器产品中,以达到高度的兼容性,这样与其自身商用应用软件的集成可以更容易的进行,同时也提高了软件的易用性。

  与微软公司相同的是,IBM WebSphere Portal也已经成为其企业业务平台的重要组成部分,该产品的研发主要是从其当前的技术演进而来,不但减少了大量的研发时间轻松切入到这个市场中,更能把不同的IBM产品紧紧结合起来。

  而Sun门户产品Sun ONE Portal Server的前身是iPlanet,现在已经成为SunONE策略中最具吸引力的产品之一。今年刚刚发布的第六版本的最大变化是,除了能在自己的应用服务器平台上运行,还将能在IBM、BEA等竞争对手的应用服务器平台上运行,并捆绑了Sun ONE身份管理服务器。

  根据AMT资源管理研究中心的报告,EIP解决方案的架构正由第一代革新为第二代。门户解决方案启蒙于轻巧、以Web为基础的表示层,第一代的门户功能大都着重在提供单一Web接口、个人化且避免前端烦琐的安装或部署,而随着互联网新技术及新应用的问世,新一代的解决方案则扮演企业内部信息集成及协同作业的入口角色,相比于第一代,其商业应用又向上推高了一层,更重视延展性和集成,如与中间件、EAI或XML数据交换标准的结合。

  事实上,尽管每个公司EIP产品的关注点都不一样,就目前来看都有一个共同点:结合了Application Server或者XML Web Service等应用。而且,像这些平台软件供应商或者综合性软件供应商,使得EIP不仅仅只是以单一软件产品的形态出现,根据Delphi的研究,在未来的两年当中,平台门户产品将成为IT部门工作的基础部件。

  EIP市场的特殊性不仅表现在产品供应商的数量众多,不像其他的软件领域,总是由一家或者几家的产品主宰整个市场。如2001年的市场占有率,Plumtree、SAP和IBM并列第一位,但这三家公司各自的市场占有率都

只不过7%。紧随其后的是Sun的6%和BroadVision的5%,其它的份额则由剩下的100多家开发商瓜分。

  不少业内人士都预测,EIP的市场争夺战即将打响,Gartner预计,目前的100多家门户软件厂商中,在未来数年内会有50多家遭到淘汰。

 “门户”之见

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