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支持电子商务的物流方案浅议

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

 
  电子商务(E—Commerce)是把现代信息技术应用于商业领域所产生的新生事物,是商品流通方式的变动方向。由于利用互联网可以“消除”现实世界的时空差异,让买卖双方“随时随地”地“碰撞”到一起进行商品交易,因而电子商务成为无限商机的摇篮。对于许多传统商业企业来说,电子商务则是商业竞争的一个新的重要阵地。为此,“搬店上网”成为许多批发商、零售商的一种“竞争战略”。然而商家进入互联网开展电子商务,除了那些广告宣传材料、文档式商品和软件商品外,几乎全部有形商品的销售都遇到了物流问题,即要解决把有形商品转移到顾客手上的问题。进入电子商务领域的传统商业企业,—受到店铺地点和原有物流配送系统能力的限制,也不能满足远距离(或商圈之外)顾客的购买需要。如何解决物流问题,已经受到电子商务领域以及商品流通领域的普遍关注。对于这个问题,本文提出几点意见。

  一、正确看待“两个世界”之间的矛盾,从电子商务发展的需要出发来选择物流组织方案

  将电子商务中销售的商品配送到顾客手上,是虚拟世界的电子商务活动在现实世界中的延续。通过电子商务网站向顾客销售商品,—是以顾客在现实世界中的空间位置不变或可约定为前提的,顾客在网上向网站企业预定有形商品后,商品需要通过一定的物流系统(即采购或发货、运输、保管、装卸、配送等活动),实现从生产地向消费地的空间转移和时间转移以后,才能最后完成电子商务中的交易过程。构建物流系统的原则是改善虚拟世界与现实世界之间的联系,尤其是通过现实世界的有力配合和合作,充分发挥电子商务的跨时空优势。

  目前电子商务发展中所遇到的困难,主要是向顾客配送有形货物这一任务在现实世界执行的艰巨性、在现实世界中向顾客配送货物是以交货人与顾客之间客观存在时空差异为背景的,这一客观存在意味着向顾客递交货物首先需要“消除”时空差异,使货物能够与顾客直接接触,方便顾客使用。按照现代市场营销理念,商品的销售者或提供者必须在顾客需要发生之前把商品生产出来而且转移到消费地点,以便在顾客需要发生时能够及时消费有关商品。消除时空差异的任务只能通过商品配送或物流系统来完成。如果没有时空差异这一客观存在,网站商店就不存在向顾客配送商品的困难。像音乐商品、应用软件商品以及文档商品,网站商店可以通过互联网或者其它电子沟通手段,通过“虚拟世界”直接向顾客交货,其便利性来自虚拟世界的“时空差异消失”特征。现实世界存在时空差异,是网站商店向顾客配送商品的困难之源头。现实世界时空差异这一客观存在决定了在向顾客配送货物时不可避免地需要消耗时间、运力、劳动力、物力和资本,因而需要占用多种生产要素或资源,需要投资。在现实世界中消除时空差异的基本途径是建设庞大的、覆盖面广的商品配送网络,包括建立和维持运力、运输基础设施、仓储系统以及安全保障系统,并通过现代信息技术实现中心与各个网点之间的快速信息沟通,任何一个部分、任何一项职能都需要投入必要数量的人力、物力、运力和财力,通过它们的有机整合;形成有效运转的物流系统,来完成商品的运输任务。这种商品运输任务与顾客数量、顾客地理分布以及配送货物的紧迫性有关。如果在网站商店购买商品的顾客数量多、分布面广泛而需要发生的时间相当接近的话,向顾客递交货物的任务将是相当艰巨的,因而物流系统的投资也是相当高的。在网站商店或社会物流系统资源存量有限的场合,物流问题不可避免地构成了电子商务发展的瓶颈。

  可以看出,电子商务中向顾客配送货物问题之所以成为一个问题,起因于现实世界客观存在时空差异这一特征或现实与虚拟世界的“时空差异消失”特征之间的冲突。这个冲突的背后是满足顾客需要的资源投入要求与社会资源有限性之间的深层次矛盾。正是这类矛盾的客观存在,促成了日益激烈的现代市场竞争,竞争的焦点在于谁能够比对手更加有效地配置和利用有限资源,满足更多的顾客需要。

  利用电子商务能够使企业以最快的速度接触顾客,争取顾客购买自己的商品。但是顾客是否对企业的服务满意,是否愿意再次接受企业的服务,还要看向顾客配送货物的速度和效率。因此,开展电子商务的企业(尤其是网站商店)必须认真对待向顾客配送货物问题,采用切实可行的货物配送与电子商务系统密切配合,让顾客从虚拟世界到现实世界都能够获得满意的服务。

  二、是采用自建物流系统的方案还是实行物流“外包”,取决于效率原则

  互联网技术为现代企业接触更多的顾客创造了极其方便的条件,又向企业提出了新的挑战,即如何向如此之多的顾客有效地配送货物呢?如果要使网站商店对顾客的服务能力和效率高过现实世界的零售商店,关键在于网站商店的商品配送系统——物流系统。

  与电子商务协作的物流系统必须具有三个基本特征:①具有快速反应能力。物流系统显然必须与网站商店实现“在线协作”,一方面及时从网站商店获得送货指令,另一方面迅速向网站商店报告存货情况,以便迅速组织货源;②具有广阔的服务区域。由于进入电子商务的顾客在现实世界中分布范围广泛——这也是网站商店获得规模经济效益的重要途径,因此,商品配送的地域范围就可能十分广泛,客观上要求物流系统能够为那些远距离的顾客配送货物;③能承担多重服务功能。如果说电子商务是网站商店通过互联网来接触顾客的话,那么物流系统则是代表网站商店在现实世界中与顾客接触。不少顾客服务难以在虚拟世界里完成,网站商店就要借助物流系统为顾客提供这些服务,以便真正让顾客满意,并能够赢得顾客。物流系统能够代表网站商店向顾客提供的服务包括:顾客使用条件测量或使用系统设计、送货上门、安装调试、退货或更换、维修、配送纪念品与票证、用现金支付货款等。这些特征表明,与网站商店协作的物流系统应当是一个用现代信息技术的物流管理系统。只有能够提供上述服务、具备上述特征的商品配送系统,对发展电子商务才有运行效率可言。这些特征为评价物流系统的运行效率提供了一些有用的依据。

  为适应发展电子商务的需要,网站商店可以通过两个途径来解决物流问题:一是利用自身资本,建设一个为电子商务服务的商品配送系统;一是利用外部资源——例如现有零售企业、邮购企业的商品配送系统。它们也是网站商店建立自己的商品配送系统的两个方案。在这两个商品配送系统方案中,网站商店应当选择的是运行效率较高的方案。

  网站商店利用自建物流系统,最大的好处是拥有对物流系统运作过程的有效控制权,借此提升该系统对网站商店服务顾客的专用性。第一,网站商店可以通过内部行政权力控制商品配送活动,而不必就货物配送的佣金问题进行谈判,提高了配送服务效率,减少了交易费用;第二,能够控制或者避免竞争对手对该商品配送系统的利用,保障网站商店对顾客服务的优先地位;第三,该商品配送系统能够与网站商店的营销活动密切配合,从而提高网站商店的市场感召力、竞争力和品牌价值;第四,该商品配送系统还能够为网站商店提供存货管理、市场调研和收取现金货款以及其他多项服务功能。此外,部分网站商店还可以借助自建的物流系统,从虚拟世界走进现实世界,把物流机构作为普通的零售商店来经营,实现“两栖”发展

  自建物流系统的主要缺陷是投资巨大和管理困难,难以获得理想的规模经济效益。管理上的困难主要是在庞大的商品配送系统中,上层管理人员对下层员工的实际工作情况难以准确掌握,因而难以有效地调动下属人员的积

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