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ERP咨询面面观

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

   编者按:现代企业的管理咨询是一个广泛的概念,本文所谈的ERP咨询是指企业信息化领域ERP类软件实施过程中的咨询,包括可行性分析、系统总体规划、企业诊断和业务重组、系统分析、软件选择和模块选择、软件实施、二次开发需求、应用效果评价、使用培训等等多方面内容,比一般的管理咨询更有针对性和专业性。  
  在信息化的专业领域中,企业自身要全面了解有关知识很困难,需要较高成本,咨询顾问能够提供科学指导和完整的方案,使企业能借助“外脑”的丰富知识和经验来顺利实施系统,提高自身的管理水平和竞争能力。尤其在中国加入WTO的今天,企业面临更加严峻的竞争,管理咨询的意义和作用正在被越来越多的企业家认识和接受,并随着企业信息化进程的深入越来越重要。
  管理咨询的重要性要由咨询的效果验证,保证咨询效果的主要因素是咨询顾问本身。在我国咨询顾问有多种形式,包括个人、高校和科研单位、中介机构、软件公司和专业咨询公司。值得指出的是,大多数情况下,由ERP软件公司的咨询人员做咨询顾问,他们熟悉自己的产品,有技术方面的优势,但严格地说只能属于售前咨询和售后服务,有一定局限性。专业性的咨询顾问公司在我国是一个新兴产业,近两年,尤其是今年上半年有了快速发展。相比较而言,专业咨询公司的体制更能保证咨询的水平、规范和中立性,应该是今后发展的趋势。可以肯定地说,企业信息化需要并且越来越需要管理咨询公司。
  用户和厂商都需要咨询顾问
  象ERP这样的大型管理软件,其咨询和实施要求比一般信息系统更高,范围更广,时间更长,往往要持续到软件生命周期的最后。尤其是项目设施之前一系列的重要工作需要用户和厂商双方完成,如项目计划书、系统总体规划、需求分析、企业诊断和业务重组、系统分析等。这对用户企业有较高要求,需要有专业人员,既熟悉企业管理现状,又了解信息系统技术,才能提出全面的需求;对软件厂商的人员的素质要求更高,必须拥有熟悉行业情况的高级系统分析员和一支售前咨询队伍。在这两方面要求都不尽如人意的情况下,作为第三方的咨询顾问介入是顺理成章的。
  用户企业与咨询顾问
  在笔者熟悉的纺织企业,有些企业有信息管理部门,可以自己组织业务人员、管理人员和IT人员进行需求调研、方案设计、软件选型,甚至自行开发软件,自行实施。他们对于企业具体问题和需求比较了解,但在实施中遇到的阻力是相当大的。企业有许多自身根本无法克服的问题。现实情况是国有大中型企业经过多年的信息化建设,培育了自己的专业队伍,有一些技术骨干可以胜任以上工作,但最近几年这部分人才流失严重;而大部分中小企业,很难有这样的IT专业人员,这是企业用户实施ERP的致命伤。需要培养和引进人才,全面提高职工素质,也需要借助外部咨询顾问的力量,这是必然的,也是必需的。所谓“旁观者清”,外部咨询顾问有丰富的管理经验,深厚的行业背景,熟悉同类企业系统实施的过程,又置身企业管理圈子之外,往往容易发现一些问题,更有利于推动问题的解决。“外来的和尚好念经”主要指这方面的有利因素。
  企业可以和咨询顾问就具体的项目签定合同,如明确需求分析、技术培训、项目实施等条款,完成之后解除合同;也可以作为企业的长期顾问或战略合作伙伴,不断管理新思想和IT新技术咨询。
  软件厂商与咨询顾问
  公司一般的国内软件厂商很少有自己专门的咨询部门,更缺乏有关的专家,这对企业的整体把握和系统的实施效果都产生严重的影响。因此有必要加强自身的咨询服务力量,提高咨询服务水平。对于某些大型软件企业,咨询会逐步独立于软硬件产品,向企业的经营管理咨询拓展,本身就成为产品,成为品牌,成为新的盈利点。同样,与专业咨询顾问公司合作也可以达到较好效果,而且成本更低。与咨询顾问公司合作的,目前绝大多数是国外大型软件公司。到底这些工作由软件厂商自己做?还是由咨询顾问公司做?业内专家认为,像ERP这样大规模企业管理软件,软件开发商一般完成软件开发和经销工作,而像软件实施、技术支持与运行维护则可以交给一支专业化咨询服务队伍,来为企业的应用提供专业咨询服务。对国内许多应用软件开发企业来说,他们现在在市场中是直接面对用户或者通过代理公司面向用户,软件开发商不仅要做销售,销售完成后,还要做售后服务,往往是开发跟着销售走,销售跟着客户走,客户如何要求软件,开发就要满足用户的所有要求,结果是软件版本越来越多,附加功能越来越复杂,商品化程度却降低了。与咨询顾问公司合作,可以把主要精力集中在产品开发和升级上,完善软件的核心功能,提高商品化水平。
  专业咨询顾问公司应具有相对的中立性,即与多家软件厂商保持分销代理关系或战略合作伙伴关系。能根据用户的需求,帮助其选择合适的产品。这有一点象医生看病和药房供药。现在都是医院一家,既看病又卖药,许多矛盾无法解决,医疗体制改革就是要“医药分家”,才能给患者提供满意的服务。当然,这只是理想的格局,实际上大多数咨询公司只管抓药,不管开药方,只负责一两家软件公司产品的实施。国内用户也大致认可这一现实状况。


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