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门户网站的涅磐与重生

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

门户网站,自雅虎首创以来,盛极一时,其包罗万象堪称“互联网之王”。而后来,随着全球IT业寒冬的到来,互联网泡沫破裂,很多门户网站不得不关门歇业,更弦易张。最近一两年,门户网站借助短信业务重生,在线广告也越来越多。

回过头来考虑,当初的困境,究竟是股市崩盘、VC商釜底抽薪燃起的熊熊大火,还是自身经营模式不当、过度烧钱而不得不“自焚”?而那些冬去春来的门户网站,是否真如浴火的凤凰,能够在涅磐中获得重生?

门户之初

互联网门户(Internet Portal),即互联网的入口。在有了一系列硬件(终端、接入设备等)、软件(操作系统、浏览器等)之后,人们就可以通过门户到互联网上冲浪。互联网门户,依赖于接入服务和搜索引擎技术。前者是门户产生的基础,可称为互联网的物理入口;后者是门户发展的起点,是互联网的技术入口。

提供互联网接入服务的厂商(ISP),确实是互联网门户的最初之义,但ISP却不同于日后的门户网站。ISP是第一意义上的互联网门户,因为它们提供了用户进入互联网所必需的物理入口,这是任何人上网都绕不开的先决条件。但是,面对互联网上纷杂的信息内容,ISP并不提供实际进入的技术手段,也就无法实现网上资源共享、信息交流等目的。

因其具有别人无法比拟的先天优势,ISP非常容易向门户网站拓展或演化。象美国的AOL,中国的瀛海威、263等,都是以接入服务起家,然后发展成综合性门户。但它们大部分仍以ISP业务为主(AOL在并购时代华纳后,虽说信息服务与传统媒体所占比重越来越大,但接入服务收入依然占据相当的份额)。而在实际中,这种转变成功的例子并不多,大多数ISP都是单一经营模式,至多拓展到软件技术领域。

搜索引擎技术的产生,导致门户网站的出现与繁荣。互联网上的信息资源浩如烟海,要快速、准确地找到自己需要的信息,付出的时间成本相当高昂。而搜索引擎无疑起到了导游的作用,提供搜索引擎的网站也就成为用户每次上网必经的门户。由于搜索引擎的重要性和用户日益增多,门户网站的媒体功能逐渐显现出来。最明显的例子,交通要道的两侧大都是昂贵的广告位。因此,用户免费使用、向其他厂商收取广告费的经营模式就被确立起来。

这类公司大多一开始向用户提供树状的分类目录,类似于图书馆里的索引目录,用户通过层层点击找到某一细类的内容。顺着这种思路,互联网上的内容就被分门别类。为了增强用户对本网站的粘着度,这些公司开始按几大类别提供不同的内容。内容提供自然也是采用免费的方式,因为有无偿使用的搜索引擎技术在先,否则用户可以正在其他网站上轻松搜索到同样的内容。后来,这种内容提供方式发展到了极至,信息无所不包,都在争夺某一区域或某一领域的第一。这就是我们通常所说的门户网站模式,而这类发轫于搜索引擎技术、以信息提供为主营业务的公司,可以说是第二意义上的、现实中的互联网门户。

门户网站的类型

自雅虎成立至今,提供信息服务的门户网站在业务模式上经历了几次大的飞跃。最初,只有一些国家和地区实现了互联,网络用户较少,网上的信息量相对有限。雅虎在提供网上检索的同时,开始提供内容服务;在单个节点信息匮乏的时候,雅虎能够把信息集合起来,自然会吸引很多人的注意力。

之后,雅虎及其追随者们所提供的内容,就随着业务的拓展日益膨胀。首先,信息服务涉及的领域(如政治、经济、文化等)越来越多,容量越来越大。与此同时,随着海外业务在世界各地的开展,信息服务覆盖的地区也越来越多。

在这一过程中,有些公司就慢慢分化出来,更关注于某一领域或地区。这种分化类似于亚当·斯密提到的劳动分工,出现的原因在于:第一,自身资源、能力的有限性;第二,难于创新;第三,内容、经营模式过度重叠,竞争力降低。

根据内容涉及的领域和服务的地区,可以将门户网站分成以下几类:   综合 专业
世界性 跨国综合门户 (如雅虎) 跨国专业门户 (如internet.com)
区域性 区域性综合门户 (如搜狐) 区域性专业门户 (如天极网)


通过对门户网站发展脉络的观察,我们发现:按服务地区划分的世界性门户和区域性门户没有确定的先后发展顺序,有些从区域出发成长为世界性门户,而有些世界性门户则业务收缩而专注于某一个地区;从内容所涉及的领域看,由综合门户到专业门户是一条自然规律。并且,这些专业门户还将按照该专业的内部分类进一步细分。所谓的互联网门户,不仅是大门、正门,也应当包括侧门、小门。

搜索引擎:凤头,还是鸡肋?

如果说门户网站是涅磐的凤凰,那么把搜索引擎比作凤头一点都不过份。因为这两者之间是相辅相成的。互联网资源是所有接入端资源的集合,这就决定了联网用户在共享丰富的网络资源的同时,必须承担非常高的搜寻成本。搜索引擎技术,大大降低了用户花费在信息搜寻方面的时间、精力、财力(如上网费),是一把打开互联网大门的金钥匙。它的出现,带来了提供信息服务的门户网站模式的繁荣。而离开了搜索引擎技术,网上信息提供将大打折扣,甚而夭折。试想在一家没有分类目录的图书馆中查阅资料,不但费事费力,还得靠运气。互联网上的信息又岂非一两家图书馆所能覆盖,人们也只有望网兴叹了。高昂的搜寻成本,将把互联网扼杀在摇篮之中。

而现实的运营中,大多数门户网站往往醉心于内容建设,搜索引擎成了他们眼里的一块“鸡肋”。虽说不至舍弃,却也是裹足不前。

有人可能会说,采用别人的先进技术,这不是符合社会分工提高效率的原则吗?的确,我并不否认这种说法。但搜索引擎的标准决定不仅需要技术进步,更离不开内容的配合。

一个好的搜索引擎,无非是要做到这样三点:第一是快,人们使用搜索引擎,就是要节省搜寻时间,快就成为一个首要条件;第二是全,搜索结果保证全面是非常必要的,因为若不能保证全面,将会丧失网络资源共享的优势;第三是准,这也是非常高的一个要求,如果重复信息或垃圾信息过多的话,势必起不到筛选、甄别的作用。

显然,“快”主要是一个技术要求,如何优化程序设计实现快速搜索。保证搜索结果的“全”,则需要对内容的了解。我们不可能、也没有必要对全球所有网页都检索一遍。那么确定合适的搜索范围就十分重要。搜索结果的“准”,更要求对某一领域的内容非常熟悉。只有十分了解内容的范畴、属性等,将这些融入到搜索引擎技术之中,才能保证准确性。

搜索引擎发展的滞后,可以说是门户网站惨遭失败的一个内在原因。

门户≠花园

从前,有一座非常大的花园,里面长满了各式各样、姹紫嫣红的花。有几个人负责看管花园,他们有的看门,有的售票,有的做导游。每当游客出门的时候,总是对园里的花赞不绝口。后来,看门人提议,“干脆我们养花吧。”于是,他们就在门廊两侧种上了花。做导游的也过来帮忙。后来,花越种越多,

门廊里放不下了。他们就前后加盖门廊,继续在里面种花。每个人的心中都在想,“我们一定要把门廊变成天下最大的花园,把世界上最美的花都种在里面。”

实际上,这个故事就发生在我们身旁。互联网是那座大花园,门户网站是一度幻想着变成花园的门廊。新浪、搜狐、网易都称自己是中国第一门户,都奢望着包罗万象。故事的结局我们都能猜得到:门廊再长,都包容不下所有的花朵;花园再美,都只是自己心中的梦想。

互联网是一项朝气蓬勃、前程似锦的事业。因为年轻,有着创业的激情和无尽的冲动;因为年轻,总是幻想着自己无所不能。在网络业刚刚起步的阶段,憧憬和豪情会催人奋进。到后来,门户网站

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