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关于边缘网络价值的思考

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

  我们描述公用电信网络或通信基础设施,一般采用ITU-T网络分割的技术观点和相应的术语表示,随着网络的演变其表述也在不断变化:网路+环路、长途网+本地网(中继网+接入网)、核心网+接入网。

  本文试图从边缘网络——一个非技术性描述的网络划分,谈谈其建设思路和对运营商的价值。 

  边缘网络的概念

  我们先看ITU-T 1995年在G.902中对接入网的界定:接入网是业务节点接口SNI与用户网络接口UNI之间的传送实体。人们公认接入网是网络发展的瓶颈,特别是在我国九十年代后期,发展接入网被提到非常高的地位上,在原邮电部电信总局的积极推动下出台了一系列的标准法规,随后以V5接口为特征的IDLC(综合数字环路载波)在全国大规模建设,这时的接入网建设几乎全部都是提供PSTN/ISDN电话业务。在这一阶段,我国的接入网发展无论是在标准上,还是在建设规模上都居于世界前列。与此同时,北美和发达国家受互联网的发展刺激,主要是在开放运营竞争的推动下,基于IP的宽带网络迅速扩张,“宽带城域网”这样一个用计算机技术术语描述的网络已被公众接受为公用电信服务网络。宽带接入网的发展也受到特别的关注,而原来ITU-T定义的接入网及其三项功能(传输、复用和交叉连接)已无法适应宽带接入网。直至1999年ITU-T才在Y.123中界定了IP接入网:业务提供商ISP与用户驻地网CPN之间的网络。其功能比PSTN/ISDN的接入网复杂了许多,这也直接导致了宽带IP接入网建设和管理上的困难,但这丝毫没有影响投资者在新世纪之交对一个全新的、重叠的宽带IP网络建设的热情。在国内,宽带接入网同样吸引了大批不同背景投资者的大量资金和目光。此时接入网服务的对象主要还是居民用户。投资者认为,“电子商务”和“网络生存”即将成为人们的一种生活方式。

  但是,进入21世纪,随着互联网经济泡沫的破灭,前期的投资远没有在随后的业务中得到预期的回报,全球的网络运营商在网络的建设和运营上都出现了前所未有的困难。于是,运营商开始冷静地分析自己的经营策略和用户体系,一方面,人们意识到对居民用户的投资和回报将是长期的,采用LAN圈起的大量荒地,要有五年或更长的耕作期,还要“风调雨顺”;另一方面,对企业用户,却由于其业务量大、服务需求旺盛而日益受到运营商的重视。现在,运营商在网络规划和建设中更关心对新的运营模式的支持、对不同业务的支持,对现有网络资源的利用和投资的增值收益。

  本文论及的边缘网络就是针对这一环境给定的一个非技术性描述的网络——公共电信网络的边缘。如果要用现有的技术术语描述的话,边缘网络包括汇聚层网络和接入层网络的一部分或全部,是接入用户的最后一段网络。从价值的角度讲,边缘网络是已有核心网络与大用户之间的商业网络。它强调两点,一是强调大用户,即:企业、院校、政府部门、商业写字楼、宾馆或其他电信运营商等,他们是信息和通信需求最活跃的用户,是运营商客户体系中最有价值的用户;二是重在挖掘已有网络的潜在价值。

  在竞争的市场环境下,运营商对于网络的认识更多的是从价值,而不是技术的角度去认识网络,特别是对于接入用户的网络边缘。边缘网络就是这样一种业务驱动的网络,主要提供如下业务:

  *专线业务:为大用户提供出租电路或带宽;

  *业务接入:为接入运营商提供网络接入服务,充当“运营商的运营商”;

*增值服务:提供除网络基础设施以外的增值业务,如提供用户带宽管理、业务管理、接入控制管理及多种方式的计费管理等。

因此,边缘网络是运营商“接入”收入最敏感的网络,并已经成为运营商竞争与争夺的主要领域,它的价值将成为运营商长期关往的焦点。

  边缘网络的分析

  我们试图通过对核心网络的发展、现状和趋势,用户的业务需求、技术的发展、运营模式的变化以及影响投资收益的略本等多个方面的分析,以求发现边缘网络的价值所在。

  以太网承载的IP和E1承载的TDM(时分复用)业务将是边缘网络的最主要的业务

  Everything over IP公认代表着网络技术发展的方向,城域网发展的主要目标就是要建立一个基于IP技术,面向宽带数据和多媒体业务应用的网络。但目前它的网络覆盖和服务质量还远不能满足许多业务的服务质量和用户的要求(如实时性、安全性等)。同时尽管吉比特以太网技术在城域网上不会成为主流技术,而从网络边缘的最后一段和用户驻地网的技术上看,以太网技术以它优异的扩展性能和低廉的成本,无可争议地成为提供宽带业务的主流技术。

  基于TDM的网络虽然在传输突发性数据时效率低下,但是它的业务质量和安全性为企业用户所普遍认同,使传统运营商再度认识到其庞大的TDM网络资源,特别是丰富的2M电路(E1)价值所在,现在许多运营商都在利用运营成本更低的TDM传输网络(而不是DDN网络)为集团用户提供专线服务,解决数据和视频信息的通信。运营商对投资收益的关注必然在相当长的时间内使TDM网络与宽带IP网络长期共存。

  混合或综合的光纤传送接入方案是边缘网的必由之路

  运营商的核心网络大都是重叠建设的多种业务网路,如基于TDM的业务网络、ATM/FR和IP网络。ATM技术刚出现时,曾被寄予希望:依赖它建成一个宽带的综合业务网络,但是其自身完美技术的复杂性,在互联网和光纤技术迅速发展的冲击下化为泡影。同时随着经典IP技术在运营服务上的局限性日益显露,宽带城域网的多业务处理和传送网络正成为新的技术热点,只是技术成熟和形成网络规模尚需时日。而连接众多用户的边缘网络对于成本更加敏感,采用重叠方式的网络建设显然不合理,技术上更趋向多种网络和业务的混合/综合提供能力和统一的管理能力。

  边缘网络多样化的运营管理要求

  在开放的竞争环境下,电信运营商之间的网络元素批租和业务外包等多种经营模式的出现给运营商带来了更多的商业机会,同时由于边缘网络接入用户的多样性,对网络的运行维护提出了更高的要求,网络所有者不仅要考虑自己的运营管理要求,还要为网络承租者提供“可运营、可管理”的能力。不仅要考虑传输链路、端口的管理,根据用户的要求不同,还要考虑业务带宽、用户接入控制、网络安全、流量检测、计费等与运营有关的管理,只有这样才能够为自己也为其他运营商提供网络解决方案和更多的业务解决方案,同时带来更多的增值业务和收入。

  采用混合网技术的边缘网络建设思路

  目前运营商为大用户提供的网络,由于历史的原因比较复杂,几乎覆盖了X.25、DDN、FR、ATM、Ethernet各种技术,以及SDH、PDH、各种业务复用器,甚至大量的“光猫”,连接用户的传输线路也是重复很多,管理上更是问题多多。现在运营商开始规划和设计面向大用户的边缘网络。在对边缘网络进行

了上述分析之后,我们提出:以用户的实际业务为驱动,现有网络为资源,快速地提供有价值的用户接入服务,在末端网络上采取成本优势突出的光纤混合网解决方案建设边缘网络。

  对于网络边缘或接入网来说,由于网络要延伸到所有用户驻地,网络接入的成本在每线的分摊问题上十分突出,人们都在

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