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信息技术应用与企业边界的变动

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

  信息技术通过节约企业的内部生产成本和市场协调成本影响企业边界的变动,而变动的方向则受到企业组织特征的影响。对于资本密集型企业来说,其组织特征有利于应用信息技术后更显著节约内部生产成本,从而边界朝扩大的方向发生变动;而对于知识密集型企业来说,其组织特征有利于应用信息技术后更显著节约市场协调成本,从而边界朝缩小的方向发生变动。
  
  信息技术的发明及在企业组织中的广泛应用对企业边界造成的影响是国外组织行为学家极为感兴趣的研究课题。他们的研究认为,随着信息技术的不断发展和更普遍的应用,企业的交易费用将得到巨大的节约,以致出现企业越来越依赖于市场达成交易从而缩小其边界的现象,这种现象也被称之为“Move to the Market”(Clemons & Row,1992)。例如,马龙等人(Malone et al.,1987)提出了“电子市场”(Electronic Markets)的概念,并指出:应用信息技术之后,经济活动将主要发生在电子市场中,交易组织市场化将成为信息经济时代的大势所趋。希特(Hitt,1999)的实证研究则有力地支持了这一观点,他在对美国财富1000强中的549家企业的调查中发现,1987—1994年这8年间,随着企业信息技术投资额的不断增长,企业进行纵向一体化的行为越来越少,边界不断缩小。
  
  然而,近年来工商企业应用信息技术的实践并未完全体现出这种企业边界“_边倒”的变动,而是呈现出“两极化”的发展趋势:有的企业应用信息技术后大肆进行纵向一体化以扩大规模,如著名的思科公司在其扩张高峰期1年曾兼并了数百家上下游的中小企业;而有的企业应用信息技术后则采用流程重组、资产剥离和外包等方式缩小规模,如瑞典爱立信公司剥离手机业务这﹁曾引起巨大反响的案例。理论与现实之间的偏差说明既有的研究还存在着缺陷,忽视了一些影响企业应用信息技术改变有效边界的特定因素。那么,是什么因素决定了企业的边界,又是什么因素影响了企业边界的变动?为什么应用信息技术之后有的企业边界发生了扩大,而有的企业则出现了缩小呢?
  
  一、企业边界的确定:简化模型
  
  根据交易费用经济学的观点,企业与市场之间存在着明显的界限,企业的边界就在于当一项活动由企业内来完成所产生的边际组织成本与其由市场交易来完成所产生的边际交易成本相等的那一点上(科斯,1937)。具体来说,即一项活动企业既可以亲自完成,也可以利用外部市场交易来完成,当这项活动由企业亲自完成产生的成本大于由外部交易完成产生的成本时,企业将倾向于利用外部市场交易,从而缩小其边界;而如果亲自完成的成本小于外部交易的成本时,企业将倾向于自己完成,从而扩大其边界。现实中的情况是,一项活动不论是由企业自身完成还是交由外部市场完成都将发生两种成本——生产成本和协调成本(Malone et al.,1987)。企业的生产成本和协调成本是指企业内部完成活动所花费的生产成本和各部门、员工之间的协调成本,而市场的生产成本和协调成本是指向企业提供该活动的外部供应商的生产成本以及企业与该供应商所发生的协调成本。
  
  企业的生产成本和协调成本构成了企业的组织成本,而市场的生产成本和协调成本则构成了企业的交易成本。因此,企业的边界就是由企业的生产成本与协调成本之和与市场的生产成本与协调成本之和进行比较所决定的。一般认为,企业的生产成本要高于市场的生产成本,这是因为市场上存在着专业化的产品或活动的供应商,与企业相比,它具有规模经济和学习曲线的优势,因而其生产成本要低于企业的生产成本(Afuah,2003);而对于协调成本而言,企业的协调成本则要低于市场的协调成本,这是因为企业用行政权威协调取代了市场的价格机制协调,用一个长期合约取代了若干个短期合约(科斯,1937)。由此看来,企业和市场这两种机制都存在着弱点,企业的内部生产成本过高,而市场的协调成本过高。因此,在本文中,我们忽略企业内部协调成本和市场生产成本,只考虑企业内部生产成本和市场协调成本这两种主要成本对企业边界的影响,从而企业的边界就简化为由这两种成本相比较所确定:当内部生产成本小于市场协调成本时,企业将扩大边界以最大化地节约市场协调成本;当内部生产成本大于市场协调成本时,企业将缩小边界以最大化地节约内部生产成本。随之而来的问题是,信息技术又是如何影响企业边界的变动的?
  
  二、信息技术对企业边界的影响:分析框架
  
  信息技术在企业中的普遍应用可以产生信息效率效应和信息协同效应(Dewett & Jones, 2001)。所谓信息效率效应,是指应用信息技术可以提高信息的收集、传递、处理和运用效率,节约所需的时间和成本;所谓信息协同效应,是指应用信息技术可以将单个个人或部门的信息进行汇总整合,以跨越组织边界,被更多的人所共享和利用,即,是一种“1+1>2”的效应。信息技术的这两种效应有利于企业节约内部生产成本和市场协调成本(Afuah,2003)。
  
  通常来说,企业的内部生产成本主要由所需资金和劳动力的数量所决定:生产所需的资金和劳动力数量越多,则内部的生产成本越高(Afuah,2003)。而信息技术所发挥的信息效率效应和协同效应可以减少企业所需的资金和劳动力数量,从而节约生产成本。例如,运用MIS(管理信息系统)、 CIMS(计算机集成制造系统)和CAM(计算机辅助制造)等,企业中原先必须由工人操作完成的一些程序性工作现在可以由计算机代替完成,从而减少了工人的数量。同时,企业的操作工人在信息技术的帮助下,可以极大地提高自身的工作能力,原先需要由两个人完成的工作现在可由一个人轻松地完成,也起到了减少所需劳动力的效果。劳动力的减少可以降低企业的工资支出,更重要的是,信息技术可以帮助企业有效地节约修建厂房和仓库等固定资产的投资。例如,基于先进信息技术的 JIT(准时生产)系统可以使企业实现零库存生产,从而大大地节约了企业的库存成本以及修建仓库等的成本。
  
  市场的协调成本则主要由资产专用性、信息不对称和机会主义行为这三个因素所决定:当交易所需的关系性投资的专用性程度越高,交易双方的信息越不对称,机会主义行为越盛行,则市场协调成本就越高(威廉姆森,1985)。信息技术的应用则可以降低企业交易所需的资产专用性程度,减轻双方的信息不对称程度并减少机会主义行为的发生。资产的专用性主要有三种类型,即特殊地点资产的专用性,特殊实物资产的专用性和特殊人力资本的专用性(威廉姆森,1985)。而不论是哪种类型的专用性资产,信息技术都可以降低其专用程度。对于受地理空间限制而难以移动的专用性资产来说,运用了信息技术之后就可以克服空间限制对其实行远程控制与操作,从而无需移动就可以发挥功能,降低了其因地理位置限制而产生的专用性程度。对于那些只能用于特定领域的专用性资产来说,运用信息技术对其进行改造之后,一方面扩大了它的应用范围,另一方面通过信息的收集与传递为其找到了更多的可以发挥作用的场所,从而也降低了由于应用范围狭窄而产生的专用性程度。而对于专用性的人力资本来说,其由于经过“干中学”或培训掌握了一些别人不易知道的知识技能,但经先进信息技术处理以后,专用性人力资本的经验和知识可以在一定程度上成为结构化信息,通过网络达到共享的目的,从而使私人信息变为公共信息、隐性知识变为显性知识,降低了人力资本的专用性程度。信息不对称在很大程度上是由于信息搜索的成本过高以及信息使用过程中的排他性所造成的。运用了信息技术之后,搜索成本大幅下降,搜索范围大幅拓宽,由空间限制和成本限制所造成的信息不对称得到了极大的缓解。同时,运用信息技术可以在同一时间对同一信息进行共享和利用,而不会降低信息对使用者的效用水平。这就解决了信息使用的排他性问题,从而也减轻了信息的不对称程度。信息技术又是如何减少机会主义行为的发生呢?在市场交

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