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电子商务驱动网络技术

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

   如果企业的业务不再受到现有计算资源、数据资源以及预算等因素的限制,将会是怎样?

IT现状催生网格

  网格之所以成为这个时代的宠儿,不单是出于技术的驱动,也是顺应了企业IT应用的发展要求。

  随着经济全球化步伐加快,IT成为一种不可或缺的资源。然而目前企业中IT应用状况多不尽如人意。资源和体制难以支持信息的有效共享,同时计算资源的闲置又造成了巨大浪费,这些都是电子商务时代企业发展的致命弱点。而网格技术正是这一切弊病的“克星”,他以建立高效灵活、低成本的IT组织架构为己任,为企业解决IT应用的后顾之忧。一旦企业置身于网格的环境之中,开展各种商务活动就如同人们平时用电一样,只需要插上插头就可以用。而不必理会如何发电,或是由哪个发电厂供电。因此人们也把网格技术定义为同时使用一个网络中很多计算机提供的资源来解决同一问题。

  其实网格不仅是一个技术层面的概念,对企业而言,网格意味着一种建立在随需应变组织架构上的先进管理理念。而这样一个随需应变的组织架构最终将回归到技术,对众多的IT企业提出更多的技术要求。IT企业首先要为用户建立足够灵活的基础设施来追踪业务变化,随需应变,并且要以无缝的方式将各种分布式的异构IT资源集成在一起,提供一个能支持各种业务运行的平台。

  可见,网格所承载的先进技术将解救企业的IT应用,因此网格必然成为企业未来发展选择。

应用的潜伏期

  网格并非是新概念,只是长期以来位于技术的制高点让人可望而不可及。网格的应用更是少之又少,但随着技术的长期积累、标准化环境的逐渐成熟和市场需求的推动,网格正在逐渐走向商业应用。

  或许用一个例子更易于我们理解网格的应用。一家票务公司要销售滚石乐队的告别演出门票,IT部门经理担心,开始网上售票后,公司的服务器和软件会不会不堪重负?但实际上该公司并没有增加数十个服务器和存储系统,有关IT人员只是拧开开关,将公司的骨干网与一个“网格”相联。结果公司在3分钟内销售了90万张门票,没有一个顾客因系统处理能力不足而被拒之门外。

  这个例子只是网格应用的一个很小侧面。但他反映出网格应用的一个根本特征:当本地IT资源超出负载时,我们可以把工作任务分配给网格环境中任意闲置的IT资源来协助完成任务。显然这是一种高效率和低成本的有力组合,他带给企业的不仅仅是经济利益,还有竞争力的提升。

  从目前网格的应用状况看来,理想与现实之间还有一段距离。但网格技术作为Internet的下一个发展方向,已早早的进入国际IT巨头们的视线。各种支持网格技术的软件陆续浮出水面。惠普推出了eSpeak万维网服务平台;IBM用它的WebSphere平台和一系列中间件实现万维网服务;微软的路线是通过其.Net计划和C#语言实现万维网服务;Sun则通过Open Network Environment(Sun ONE)计划和Java平台来实现它。

  为了在未来的发展潮流中占据有利的战略地位,世界各国都纷纷加紧了网格研究的步伐,政府投入明显增强:美国军方正规划实施一个宏大的网格计划,叫做“全球信息网格(Global Information Grid)”,预计在2020年完成;欧洲的强项则主要体现在高性能计算机的应用方面,特别是英国,荷兰、意大利、德国都有相当投入。对于国内网格技术的研究进展,国家给予了相当的重视。国家科技部也通过“863”计划“高性能计算”专项的形式,在“十五”期间支持网格的研究和应用工作,并成立了专项专家组。

  具体来讲,现阶段的网格应用还主要停留在科学计算的层次上,但同时也逐步向大众开放。推动网格的应用的发展,我们的首要任务就是将网格应用转向解决大众需求,至少是解决某一行业或某一领域的大众需求。而从网格的实施来看,诸多专家都认为,网格的发展不可能是一步到位的,需要从简单到复杂,从低级到高级,从小范围到大范围,有步骤地构建。

  国家的支持、企业的投入、市场的需求以及技术的成熟如同多双无形的大手,共同推动网格的发展,网格的商业应用前景值得期待。

应用主导下的技术发展

  网格技术首先将改变我们当前的计算平台,这是由网格技术的应用特征所决定的,但我们不能简单化,认为网格技术就是平台化技术,其实网格是一种为应用而生的解决方案,针对不同的应用网格技术会呈现不同的技术侧重点。

  与网格联系最为紧密相关的便是服务器。服务器是整个网格环境中重要组成部分,如何快速、方便的将服务器设备纳入网格计算系统中?最简便的方法就是每一种服务器平台上提供Globus工具包以支持Globus网格协议。此外,网格管理软件也是必不可少的。网格在服务器领域最为引人注目的技术当属充分利用虚拟化资源,即像网格计算这样的服务可以接入到不安装客户站点的一套虚拟Linux服务器和资源之中。这使得用户可以在不断扩展的环境下使用一系列Linux应用,经济灵活地满足终端客户的需求—
—仅在需要的时候为所需的服务付费。

  在数据库的应用中,数据库的整合就是关键问题。比如说,在研究水稻的蛋白结构时,可能会用到基因数据库、蛋白质数据库、基因表达数据库和蛋白质相互作用的数据库,在这种情况下,应用网格技术,目的就是避免多次访问不同数据库,在短时间内把需要的数据从不同的数据库中挑选出来综合在一起,这些必然要求系统建立在一个完整的数据库整合平台上。

  不论是应用于服务器、数据库还是存储,网格技术最重要的目标就是达到协同。这意味着网格技术必须能够很好的解决自动优化、自动配置、自我保护和自动恢复四大问题,才能真正体现出网格的价值。

  隐藏在网格深处的安全问题就像是一枚定时炸弹,让人对网格技术既爱又怕。因为网格的节点位于不同地域,节点间如何安全地共享数据资源,如何保证共享数据的完整性,是目前极待解决的问题。特别是目前网格的主要应用方向仍是金融、石油、制造业这些传统行业的关键业务领域,数据的安全保障尤为重要。如何在营造标准化操作环境的基础之上构建完善的安全机制,可能是说服企业尝试网格技术的关键。

争夺标准的发言权

  就像TCP/IP协议是Internet的核心一样,构建网格计算也需要对标准协议和服务进行定义。

  网格面对的是一个开放性的环境,这就决定了网格必然会走一条标准化的道路。只有基于一个统一的标准,才可能将不同的网络环境连成网格,实现不同系统间的共享资源,协同操作。迄今为止,网格计算还没有正式的标准,但在核心技术上,相关机构与企业已达成一致:由美国Argonne国家实验室与南加州大学信息科学学院(ISI)合作开发的Globus Toolkit已成为网格计算事实上的标准,包括Entropia、IBM、Microsoft、Compaq、Cray、SGI、Sun、NEC在内的12家计算机和软件厂商已宣布将采用Globus Too

lkit。

  对于任何技术而言,标准就是制高点。各大软件巨头在推进标准方面历来不遗余力,特别是对这个还处在孵化期的网格标准。2002 年2 月,IBM与Globus共同发表了OGSA(Open Grid Services Architecture),勾勒了跨平台网格工具软件的蓝图,将Web Services、数据库存取、J2EE 等技术规范纳入网格计算。同年8 月,IBM 宣布投入数十亿美元研发网格计算,与Globus 合作开发开放的网格计算标准。随后又出现了新的网格标准草案WSRF(Web Services Resource Framework)。

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