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Intel带来的好消息与坏消息

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

Intel正在致力于把“在‘通信’领域续写‘计算’领域的辉煌”的战略构想付诸实践,对老牌手机芯片生产商们来说,这不是个好消息 

  2002年5月Intel首席执行官贝瑞特访华时说,“长远来看,我们在网络通信方面的增长率会高于计算产品”。现在,Intel正在致力于把“在‘通信’领域续写‘计算’领域的辉煌”的战略构想付诸实践。 

  高端切入 

  继1月9日在全球发布移动新品牌“迅驰”(Centrino)之后,Intel于2月13日宣布,推出全球第一款采用先进的“单芯片无线互联网”技术生产的手机处理器。这款PXA800F手机处理器被Intel视为其PCA架构(个人互联网用户端架构)的重要组成部分,PCA架构是Intel针对集成语音通信和互联网接入功能的无线手持通讯设备的发展蓝图。 

  Intel宣称PXA800F对于传统手机芯片具有革命性的改进。PXA800F采用业内领先的0.13微米的制造工艺,在一个流程内将处理器、闪存和通信设备等不同的设计和制造技术集成到一个芯片上。而传统的技术要实现这些功能手机中需要内置至少两个芯片。 

  与其在PC上取得的成就一样,这次Intel也希望自己的芯片成为未来主流手机上的事实标准,“将中央处理器、应用处理器和闪存集于一身,不仅使得手机的三个主要功能的标准化问题迈进了一大步,而且还能节约电池损耗,这将给主流手机市场产品增添更强大的功能、更长的电池寿命和更多的创新手机设计”。 

  Intel对未来一两年“主流”手机市场的判断是:以语音为主的手机增长将放平缓,而兼具数据通信能力的手机到2006年将占到八至九成的市场份额。基于这样的判断,Intel此款处理器瞄准的是2004年的主流手机市场。Intel希望PXA800F及其换代产品有助于促成体积更小、价格更低廉的新款手机的诞生,除了语音通话功能,支持高速数据传输的PXA800F将利于手机厂商开发能够让用户无线访问互联网、播放MP3以及运行在线游戏的“智能手机”。 

  PXA800F手机处理器目前已可提供样品,预计2003年第三季度开始量产。使用新处理器的手机有望在今年晚些时候和明年年初上市,每10000枚批量采购的建议单价为35美元。 

  Intel在北京举行的新闻发布会上表示,目前已经有8家亚洲手机制造企业同意研发安装该处理器的手机。其中包括中国的波导、联想、TCL以及北京首创公司,相信很快就有安装PXA800F的中国国产手机上市。另外4家企业分别是在香港上市的Mobicon Group、韩国的Maxon Telecom、中国台湾的Mitac International以及Inventec Application。不过,相对于其在电脑芯片市场的一呼百应,这次手机制造商们的反应还是显得局部了些。据悉,Intel目前正积极与五家世界手机巨头诺基亚、摩托罗拉、三星、西门子和索尼爱立信接触,但还没有一家正式表示会采用Intel的芯片。分析认为,由于Intel新款手机处理器突出的数据业务是一项高端服务,因此争取到一贯推崇高端应用服务的诺基亚、摩托罗拉、三星等公司的支持对Intel显得至为重要。 

  通信“芯”路历程 

  PC芯片业老大Intel正在逐步由计算领域巨头向计算及通讯领域巨头转型。当“Intel inside”已经出现在全球多数PC上时,同它的伙伴微软一样,芯片巨人Intel也遇到了PC市场饱和带来的增长放缓的窘境。去年,奔腾4并没有带给Intel预期的收入,而对Intel来说,手机芯片巨大的市场是难以抗拒的诱惑。在IT业的一片萧条中,Intel出击通信领域,提出了“计算与通信的融合”,贝瑞特将通讯芯片业务作为公司未来成长的关键,并希望通信业务收入能在5年内超过PC处理器业务收入。 

  为了使公司保持快速增长,Intel从1999年开始收购了一些通信芯片公司。2000年9月,Intel推出了PCA平台(个人用户端架构),这一平台同时具备的处理、通信和存储(闪存)模块技术是手机芯片技术的全部。为了更好地推广PCA,Intel还建立了PCA开发商盟,这个联盟中的公司将得到Intel在芯片方面的支持。2002年2月,Intel和微软公布了结成手机技术开发联盟的计划。2002年2月25日,Intel推出基于Xscale微架构的,面向多媒体手机、掌上电脑、车载(信息通讯)系统的处理器PXA250和PXA210,被认为是Intel全面进军手机市场的前奏。2002年9月,Intel决定投资100亿美元发展融合计算与通信功能的第三代芯片。2002年11月,由29家亚太地区无线手持设计公司组成的IntelPCA无线手持设备设计协作计划成立。 

  Intel曾明确表示,其未来的目标不仅仅占据PC芯片的绝对主导地位,而且还要在通信、互联网以及其它相关领域的芯片应用上占据绝对的领导地位。如果几年之后Intel成功的实现这一转型宏图,PXA800F无疑会成为Intel一步步确立在自己移动通信领域地位的道路上的重要功臣。 

  “对手是自己” 

  Intel发言人曾说过,Intel在手机芯片领域的对手是Intel自己,但也许这句话还需要时间的检验。毕竟在手机芯片领域,德州仪器已经取得了类似Intel在PC芯片领域的市场地位。有意思的是,德州仪器首席执行长汤姆·安吉伯斯最近接受采访时也否认会与Intel成为对手:“谈到无线通讯领域,我认为Intel不会成为我们最大的竞争对手。”而在德州仪器亚洲区总裁程天纵看来,“Intel代表PC时代,德州仪器代表信息时代。” 

  针对Intel称PXA800F是“全球第一款”采用先进的单芯片无线互联网技术的手机处理器的说法,在Intel发布的第二天,德州仪器公司即表示该公司早已经研发出了类似的集成无线芯片OMAP,并已将其应用在了智能电话以及PDA设备中,OMAP芯片同样集成了数字信号处理器、SDRAM内存以及微处理器。德州仪器还计划将无线电频率和模拟设备组件集成在这款芯片当中,使它的功能更加强大,这种应用新型集成芯片的手机将于明年问世,届时将与PXA800F一争高下。德州仪器自信的认为OMAP芯片将比PXA800F更强大,该公司的移动芯片部门负责人穆特里西说,“我们远在Intel公司前面。”IDC公司半导体业务部门的副总裁马里奥也发表评论说,Intel在一块硅片上实现二个芯片的技术并不新颖,从2000年起,德州仪器公司已经开始发售集成有CPU、DSP的OMAP芯片,摩托罗拉公司也在其i250和i300芯片使用了相似的技术。 

  就在德州仪

器与Intel争着耗费大量精力在研制芯片整合技术的时候,世界第二大手机芯片制造商摩托罗拉一直没有参与到单芯片手机的研制中来。摩托罗拉考虑到巨额的开发成本,认为单芯片或双芯片手机设计并不是最经济的一种解决方案。 

  舆论普遍认为,Intel、AMD等“新军”的入局对老牌的手机芯片生产商德州仪器、摩托罗拉来说会形成巨大的挑战。但不管怎么说,在芯片业,竞争对技术和产业的发展总没有多少坏处,德州仪器和其它生产商要想保持住竞争优势就必须加快推进手机芯片的升级换代。正如分析人士所说:“这很像是一场赛马活动,最后的结果在某种程度上挽救移动电话产业。”

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