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IBM开发搜索软件 欲成为商业市场的Google

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

        蓝色巨人暗中在设计一款资料存储软件,预计可大幅改进企业寻找分散于网络上的各种商业文件的效率,IBM信息管理事业群总经理Janet Perna表示。  

    新软件再加上IBM原有的其它信息产品,显示出IBM已经全力从低利润的硬件(特别是PC)产品转向高利润的软件和服务。此举意味着,IBM从关系型数据库厂商转型为全方位的信息管理软件供货商。

    “我们从关系型数据库的基础逐渐成长起来,”Perna表示,“企业所要的不只是存储与管理所用的信息基础建设,他们还需要搜索与存取所有的信息。”

    新数据库相关软件将让企业客户以XLM格式存储文件,她表示,这将大幅加速文字式的查询速度。该版软件的alpha版或是初期的测试版工具,已有30位客户开始测试,可望在明年下半年开始加入市场竞争。然而IBM尚未为这款产品取名,也未决定如何包装销售。

    关系型数据库是企业在存储记录及交易等资料的重要支柱,但是企业的资料大概有85%是以所谓“非结构性资料”方式存储,例如文书处理档案、XML文件及图档,这些资料很难定位。IBM通过收购及大笔的投资,暗中要成为搜索技术的领导厂商。其搜寻事业的目标是为企业网络建立一种简单的查询,让它像在网络上使用Google或Yahoo一样的简单。

    这个想法也吸引了川崎重工的数据管理及信息存取服务经理Victor Martinez。在看到网络搜索引擎的成功之后,Martinez认为,搜索工具可以让公司内员工更方便的做好信息的处理,特别是商业报表。“每个人都对诸如Google及Yahoo一类的搜索功能相当熟悉,所以,我们希望以同样的方式来获取企业的信息,”他表示,“我们将会成功,因为这不需要任何的教育训练。”过去,公司的员工是通过口头告知而获知商业报表,他表示,通过搜索既有的报告,将可加速许多流程,并减少可能的浪费。

    但在扩张这块领地时,IBM可能与微软及甲骨文直接竞争,同时还有一些专门做企业搜索的公司,分析师认为。Oracle Files 10g可望让甲骨文将势范围扩张到数据库市场之外,这项产品设计是为了协助企业客户存储、管理,还可搜索所存储的文字资料。

    微软在搜索方面也相当积极,正在开发一种WinFS的档案系统。同时,微软也在销售内容管理软件,为MSN入口网站开发的网络搜索引擎也要与Google及Yahoo一较高下。

    另一方面,一些较小的专业公司也已有文字存储软件,可以让企业搜索企业网络内的资料。这些商用的搜索公司包括Verity、Autonomy、Fast Search & Transer,以及一些新创公司。

    企业网络的搜索比网络的搜索还要复杂很多,虽然它的资料量相对非常少。通常,企业信息是以各种不同的格式(如电子表格、PDF、HTM网页,甚至多媒体文件)存储在各个不同的地方。同时,企业客户要有可靠的存储系统,还有协作工具、安全,甚至是法规兼容的追踪。另一个不同点在于企业搜索需要具备更聪明的功能,如从各种不同的信息来源做信息的收集和关联。

    IDC预估,企业搜索市场在2003年的规模大约是6.2亿美金,比前一年增长20%。IDC分析师Feldman表示,由于许多企业信息管理公司的纷纷争夺这块市场,因此传统内容管理软件厂商与专业的搜索厂商不免要狭路相逢。

    “原本内容管理及搜索厂商彼此很快乐的共存。但现在,我们开始看到两块市场统一了。”Feldman表示,“这一块新兴的信息基础建设市场就是IBM、甲骨文等厂商想要跨入的。”

    IBM已通过收购及研发实验室的调整在重整内容管理及搜索产品,IBM大约有300名研发人员投入到搜索的相关技术。(n106)


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