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网络的“规模经济”

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

在网络产业刚兴起时,很多人都说:网络经济没有规模经济的现象。现在的事实证明这种说法是错误的。一些知名的网站(如新浪网、21cn、163等)已开始对电子邮件信箱的用户及电子杂志收费,原因是免费会员太多,造成系统负担过重。如果这个现象发生在一年前,经营者是求之不得的。

  据报道,在多家网站陆续停止提供免费服务后,网络出现了大量的移民潮——流向了不收费的网站。结果却使这类网站的负担加重,这些网站在考虑到服务稳定及资源有效使用等问题后,其中一些(原来不收费)网站也决定对新会员采取“使用者付费”制度。

  这意味着什么?以前常有人强调:网络对一百个客户服务和对一万个客户服务而言,并没增加什么成本。其实不然。因为网络的设备、带宽资源都需要增加。过去大家为了竞争,想吸引会员登录,都纷纷打出了免费的口号,现在一些财力不支的网站关门了,追求免费的客户却上门了,反而让这些还没死的网站不敢接纳他们,原因很简单:网络有规模经济。

  什么叫“规模经济”?就是当生产能力或服务能力在一个限度之内时,每增加一个单位的产量或服务量,单位成本就会下降,但如果超过了这个极限,单位成本就会急速上升。这个限度就是规模经济。为什么在网络发展的初期,学者专家会喊出:“网络没有规模经济”?那是因为网络产业的边际成本曲线是U型,而非V型。

  这个意思是说:当你构建的网站是个供5万人使用的规模时,这时每增加一个用户其实没增加什么成本,但总量超出5万个用户后,网络经营者又须构建另一个5万人使用的规模,这时成本就会大幅增加。因此,边际成本曲线的第一个使用者分担了最大的成本,第二个几乎是零,直到第5万个,又会跳到另一条成本曲线,呈现所谓的U字型。

  其实这种说明过于简单,经营网站的CEO们会发现,成本一直随着使用规模的增加而扩充。例如:服务器的速度、资料库的程序、带宽的租用、服务的人员、编辑的人员等,经营者一直在投资。真正没有增加的是收入,这才是问题之所在。

  虽然现在谈网络投资都唯恐避之不及,但是如果我们认真观察就能发现:越是后来成立的公司,往往能使用到便宜的解决方案。硬件的价格在跌、好用的应用软件越来越多(甚至可以租用),维护程序及网站的专业依赖性也在降低,真正需要投资的是内容的经营和销售渠道的建立。

  所以,大家需要认清的是:你是要“做大”,还是要“做精”?做大,你可以走向通路和平台。做精,是累积内容的特殊性、专业性,以及内容的深度和广度,而非资金建立进入的门槛。当然,做精也可以做大。例如一些出色的有线电视频道,其内容的精致程度也不是一般小企业就能及的。但人们不会相信做大也可以做精。因为事业的模式不同,当经营者已经构筑了平台优势,它就不会自己再投资于内容的精致度,这时它可以直接去购买精致的内容。

  正因为有规模经济,所以传统产业的经营经验,还是有许多可以借鉴的价值,这是值得经营者深思的。


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