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网络经济中的收益递增因素及其对竞争的影响

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

  摘要:本文通过对网络经济中收益递增因素的分析,阐明了网络经济导致边际成本递减的原因以及这些因素对互联网不同层面上的竞争影响,如在第一层呈现类似垄断的形式;第二层呈现类似寡头垄断的形式;在第三层呈现垄断竞争的形式;在第四层基本保持传统竞争的形式。
  
  关键词:网络经济;边际成本递减;竞争
  
  分类号:F830.59
  
  The Factor of Increasing Return and Its Compact on Competition in Internet Economy YAO Zuo-wen
  
  (Business School ,University of Science and Technology of China , Hefei 230036)
  
  Abstract: Based on the analysis of the factor of increasing return in internet economy ,I expound the
  
  main reasons for causing decreasing marginal cost by these factors and the influence on competitive
  
  strategies with respect to different levels of internet.
  
  Keywords: Internet economy; Decreasing marginal cost; Competition
  
  近年来,随着IT业的蓬勃发展,Internet的快速普及及其商业化,一种新的经济形式--网络经济正在全球范围内兴起。为此,许多学者从不同层次上分析了它的内涵及其对传统经济的影响。尤其是网络经济中的收益递增现象,认为网络经济就是收益递增经济,它的法则是“赢者通吃”,是“注意力”经济。美国的《经济学家》杂志评论到:“(网络经济)超越了传统经济学中的一个核心原则--收益递减规律。”“但是电脑软件的生产看来并未遵守这个(收益递减)规则。因为一个程序一旦编写成功,它几乎不需花费生产成本和营销成本”[1] .根据市场经济学的原理,收益递增将会促成垄断的形成。有些文章认为,这将对西方主流经济学产生革命性的影响 [1][2] .对此,笔者认为应进行更为深入的分析。
  
  探讨网络经济中的收益递增现象,首先要明确什么是网络经济。在众多学者的定义中,我国学者乌家培的解释最具代表性,他认为“网络经济就是通过网络进行的经济活动” “实际上是互联网经济(Internet Economy)”[3] .所以,网络经济是基于现代信息网络的一切经济活动。它应该包括互联网的基础层、应用层、服务层、商务层(为了分析的方便,下文中对网络经济的分层会有所不同)。那么,同传统经济相比,网络经济到底有些什么不同呢?让我们先来看一看目前大家讨论得最多的一些现象。
  
  一,网络经济中的收益递增因素的分析
  
  1, 网络经济中的三个著名定律
  
  1) 梅特卡夫法则(Metcalfe' Law)
  
  该法则认为网络的价值等于其节点数的平方。所以网络上联网的计算机越多,每台电脑的价值就越大,“增殖”以指数关系不断变大。表1为互联网主机和域名的发展速度,从一个侧面给这个法则加了注解。
  
  表1 互联网主机和域名的发展速度 [4] 单位:1 000个
  
  2) 摩尔定律(Moore's Law)
  
  摩尔定律说的是计算机硅芯片的处理能力每18个月就翻一翻,而价格以减半数下降。该定律30多年来一直运行良好,反映了这位英特尔公司前总裁的敏锐洞察力。图1说明从1991年至1997年,微处理器每秒百万指令(MIPS)计算能力的成本从230美元降到3.42美元。
  
  (纵轴为每秒百万指令单价)
  
  图1    6 年内微处理器的价格的下跌 [4]
  
  3) 达维多定律(Davidow's Law)
  
  达维多定律认为进入市场的第一代产品能够自动获得50%的市场份额,所以任何企业在本产业中必须第一个淘汰自己的产品。英特尔公司的微处理器并不总是性能最好、速度最快的,但它几乎总是新一代产品的首家推出者。同样,微软公司的MS-DOS和Windows也并不是当时最好的微机操作系统,但它通过和IBM结成战略联盟,并不断推出新产品,终于成为市场的主流产品,无人能与之抗衡。实际上达维多定律体现的是网络经济中的马太效应(Matthews Effect)。
  
  以上是目前各种关于网络经济的评论中公认的三大定律,并被认为是造成收益递增的主要因素。其实,这三大定律的背后有着更重要的原因。只有把这些背后的原因及其适用范围搞清楚了,才能明了它们在网络经济中发挥的作用。例如梅特卡夫法则是基于每一个新上网的用户都因为别人的联网而获得了更多的信息交流机会。对于梅特卡夫法则,虽然有些学者有不同意见(如姜奇平认为这个法则忽视了信息处理水平的影响)[5],但它至少指出了网络具有极强的“外部性”和正反馈性:联网的用户越多,网络的价值越大,联网的需求也就越大。这样,我们可以看出梅特卡夫法则并没有说明供给方面的收益递增,而是指出了从总体上看消费方面存在效用递增--需求创造了新的需求。对于摩尔定律,它的背后实际上是学习曲线(Learning Curve)。学习曲线说明了随着产出的增加,厂商不断改进它的生产,结果单一产品的成本不断下降。学习曲线最初是在飞机制造业中发现的,现在主要被认为在IT的硬件业中发挥巨大作用。这的确是关于收益递增的真正原因,因为它显示了一条下降的边际成本曲线。达维多定律说明网络经济中的主流化(Mainstreaming)现象。由于消费者对于一些网络产品的使用产生习惯性,他们的消费行为显示出巨大的粘性。这些消费者很难再转而使用其他的相似产品。应该说达维多定律也没有说明收益递增,同梅特卡夫法则一样,它仍然描述的是产品特性对消费行为的影响。而且,正如下文即将说明的,这种粘性并不是在所有的网络产品中都存在,它只是在所谓的“平台”性产品中才存在。
  
  这样看来,上述三大定律中只有摩尔定律真正描述了收益递增(边际成本递减)。但是应该指出,在网络经济中,还有其他一些非常重要的因素,导致了收益递增。
  
  2,网络经济中的其他因素
  
  1) 可数字化产品的拷贝性成本极低
  
  拷贝性成本极低指的是网络经济中可数字化的产品进行复制的成本几乎为零。微软公司为了生产第一张Windows95光盘支出了2亿美元。但从第二张光盘开始,每张支付的成本仅为50美分 [6] .在传统的实物经济中,由于受厂商规模的限制,各生产要素之间的比例不能很好的同时发生变化,边际成本曲线必然在某个产出点之后呈上升之势。而在网络世界中,人们要得到这些产品,只要到网上下载即可。对厂商来说,则几乎没有边际成本。可以说,拷贝性成本极低的现象是比特世界和原子世界的根本分水岭。实物产品(对应原子世界)的复制受物质世界资源稀缺性的影响,必然是有成本的,而且往往是边际成本递增的。它改变的基本上是消费者的物质存在。可数字化产品(对应比特世界)的复制是信息本身的复制,它不依赖物质世界(准确地说还依赖存储媒介和传输通道)稀缺的资源,是没有什么成本的。它仅仅改变消费者的精神存在。
  
  2) 交易成本的下降
  
  科斯(L.H.Coase)认为,企业组织是“价格机制的替代物”,企业的存在是为了节约交易费用,即用费用较低的企业内部交易替代费用较高的市场交易;企业的最优规模由企业内

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