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盛衰与复兴

时间:2006-11-28栏目:电子商务论文

 Internet走向完全成熟也许用不着50年,因为互联网的影响力与工业革命和铁路的影响力不可同日而语。
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----“银行家被看似巨大的投资回报冲昏了头脑,于是向成百上千的公司投资,而这些公司都在追逐同一个莫须有的市场。许多个人投资者未经考虑,便拥入股市,把股价哄抬到匪夷所思的高度。炒作过热的股市迅速崩溃,那些所谓新英雄沦落为无赖恶棍。然后就是失望笼罩,人们不知所措。”这发生在19世纪40年代末期,地点是英国,当时的新技术是蒸汽机火车。
----惊人相似

----以上的场景看起来似曾相识?如今的Internet与150年前的铁路惊人相似。

----这不仅因为Internet与铁路一样,能够比以往的任何交通运输手段更快地将客户和市场连接起来。“铁路疯狂”完完全全与今天的“网络泡沫”一样狂热。成百上千的公司,其中许多致力于建设小镇间铁路,在动工修建铁路前便开始大卖特卖其股票了。1847年,铁路股票狂跌85%,股市崩溃,无数公司甚至银行破产倒闭。

----但是,铁路运输并没有因此而消失。在那次股市狂跌过后,英国铁路运输在1848年短暂迟滞之后,又开始稳步爬升。到1870年,也就是上次大崩溃20年后,铁路系统每年运送旅客3.22亿人次,是1850年的4倍多。股市崩溃将铁路建设中那些投机欺诈分子清除出去,只留下了实力强大的公司。经济学家布雷恩·阿瑟(W. Brian Arthur)说,那些存活下来的公司为行业带来了巨大增长,同时对商业及社会产生了巨大影响。

----越来越多的经济学家和商业史学者一致认为,铁路与Internet的诸多相似之处引人注目,不容忽视。尽管现今对网络都持低调态度,但他们仍大胆预测:股市崩溃后的铁路革命,耗费了数十年时间,这一现象仍将出现在由Internet引导的信息革命。假如他们的预测正确,电子商务将在数十年的建设发展之后最终站稳脚跟。

----当然,并非所有的新技术都会以同样的模式发展。Internet要真正走进大众生活,还需要无数技术和规则来支持。正如铁路系统需要从电报到厕所等众多相关配套设施,汽车普及依靠政府对公路的巨大投资,个人电脑需要打包软件、鼠标等等一样。

----更为重要的是,无论一项新技术多么具有吸引力,要改变人们的习惯及相关基础设施,一定需要很多年。新近出现的一些网络驱动的样板公司(这些公司利用网络协调众多合作伙伴),运作十分不易。即便是这些公司中的佼佼者,例如思科(Cisco Systems)公司,也举步维艰。这就是为什么众多企业不愿加大电子商务投入的原因。Forrester Research机构对1026家公司的调查显示,几乎90%的公司都在从事某种电子商务,但仅有极少数取得实效:仅有大约1/3的公司实施了供应链管理或客户关系管理,而这两者都是今天最流行的网络项目。“Internet对经济的影响得经过相当长的时间后方能显现,这需要一个学习及文化改革的过程。”《时代变迁》一书的作者克里斯·弗里曼(Chris Freeman)教授这样分析。

----耐心坚持

----对存活下来的Dotcom公司和开始电子商务战略的传统公司而言,这意味着他们都还需咬牙坚持很长一段时间,进行开发和安装:从为无线网络安装成千上万的访问点,到推敲难以理解的数据交换标准和开展宽带接入等,有太多工作需要完成。

----“电子商务一定会东山再起。”这种说法听起来似乎很愚蠢,毕竟那么多网络公司都已经倒闭出局了。电子商务的领头羊,如Amazon.com和Cisco,其商业模式不断遭到质疑;许多钟情电子商务的传统大公司的网络业务也败走麦城;连“电子商务”这一名称都饱受非议。如通用汽车公司去年秋天将其电子商务部门归入信息技术部门,并坚持称其为“数字化商务”。

----然而,历史的经验表明,这种停滞不前的状态不会是永恒不变的。铁路与Internet具有相似的发展历程,并非只是简单的巧合。美国Venezuelan公司经济研究员卡洛塔·佩雷兹(Carlota Perez)认为,这种停滞状态也曾经发生在另外3次由技术驱动的经济变迁:英国18世纪末期的工业革命、美国和德国19世纪末的廉价钢铁和廉价电力时代以及始于1910年前后的大规模汽车生产时代。经过10年或更长的酝酿期后,新技术通常会引发一段繁荣时期,之后又突然滑落,导致人们的广泛怀疑。佩雷兹和弗里曼都认为,抓住这次机会的关键是耐心:尽管泡沫来得快,去得也快,但要完成从第一次突破到完全成熟的循环至少需要50年。

----Internet走向完全成熟也许用不着50年,因为一些经济学家认为,互联网的影响力与工业革命和铁路的影响力不可同日而语。但所有这一切都表明,Internet——这个直到1995年才开始广泛应用于商业领域的新生事物——还需要很多年才能到达目的地。

----事实上,即便许多Dotcom公司的股票从2000年4月就开始狂跌,但Internet仍在持续发展。据IDC统计,全球Internet用户仍在增长,2000年增长48%,2001年再增长27%,现在已超过5亿用户。同时,尽管网络公司的风险基金去年减少了71%,但企业间通过Internet的交易却上涨了73%,达到4960亿美元;在线零售上升56%,达到1120亿美元,而2001年还是近10年间零售业最萧条的年度。甚至被称为“常年烧钱机器”的Amazon.com公司,也在2001年圣诞节的那个季度首次获得了净利润。

----复兴之路

----然而,电子商务仅占总交易额的不到2%。网络的未来振兴发展之路还很曲折。

----网络振兴的第一步,就是那些可使网络更易操作的支持技术。未来的重点在于使新技术适应于人们,而不是强迫人们改变来适应新技术。例如沃尔玛公司正在实验微波识别标签——一种微型芯片,帮助电脑对货物进行从卡车到仓库再到店面的全程跟踪,而无需人工重复扫描条形码。不用多久,这些微型芯片将仅售几分钱。

----网络还催生了网络化的新型公司模式,比如Dell和Cisco公司,它们把别人能做得更好的工作外包出去,使用Web来和所有各方保持联系,大家共享链接在网络上的整个供应链信息,关注着合作伙伴的动向。基于网络的这种紧密联系方式,使Dell公司的产品仓储期从1995年的32天降为现在的4天。

----可是这种模式实施起来异常困难,至今仅有少数公司完全采用这种模式就是明证。何况采用了这种模式的公司还有很多问题。例如Cisco公司,在2000年后期自以为躲过了一场严峻的业务下滑,其实是因为当时Cisco产品缺货

,很多客户为了确保能买到急需的网络设备,便重复下订单。但Cisco的系统却不能识别,导致了巨大损失和第一次裁员。这里的教训是,企业需要改变自身老化的商务流程,同时也需要鼓励其伙伴同样作出改变。佩雷兹认为,“每一次技术革命都包含着个人、企业和技能的深刻变化,是一场打破习惯的风暴。”

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