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刍议电子联机实时报告对会计的影响

时间:2007-4-2栏目:会计论文

请欣赏:《刍议电子联机实时报告对会计的影响》

财政部财政科学研究所 王建炜  

摘要:现代信息技术的发展影响着企业财务报告的方式。在可预见的将来,电子联机实时财务报告将取代传统的手工财务报告系统。实时报告对传统的财务报告方式产生革命性变革的同时,也对传统的财务会计理论提出了挑战。与传统的财务报告相比, 它具有很多独特的优势。  

关键词:电子联机实时报告 信息技术 会计假设 会计原则  





查特菲尔德在其《会计思想史》中有一句名言:会计的发展是反应性的。面对汹涌而来的信息技术浪潮,会计是如何反应的呢?我们看到,信息技术的发展不但极大影响了企业的信息生成方式,而且也使信息的报告方式发生重大的变革。在可预见的将来,电子联机实时财务报告(On-line Real-time Reporting System)将取代传统的手工财务报告系统。实时财务报告也被称为“同步财务报告系统”或“全天候财务报告系统”,是指企业通过计算机网络实时将企业所发生的各种生产经营活动和事项反映在财务报告上,并将其存储在可供使用者查阅的数据库中,供使用者随时查询企业的经营成果、财务变动状况以及其他重要事项。它的出现,在极大地改变了传统的财务报告的生成方式和传播方式的同时,也对传统的财务会计理论提出了挑战。  

一、信息技术的发展与电子联机实时报告  

信息技术的高速发展是实时财务报告发展的技术基础。现代信息技术的主要表现是网络技术的飞速发展,网络技术包括国际互联网(Internet)技术和企业内部网(Intranet)技术。国际互联网是通过TCP\\\\\\\\IP协议将全球的计算机联结在统一的网络中,世界各地的用户均可共享网络上的信息资源。它使人类活动极大地突破了时空限制,数据的远程传输与查询成为轻而易举之事。通过Internet,会计信息能便捷快速地从一地传送到另一地,从而使实时报告在技术上成为可能。企业内部网技术的核心是:(1)以Web(网页)为中心的信息发布及数据库存取;(2)利用“群体软件”实现企业各个部门的协同工作。Intranet在企业中的使用,使得各个业务部门可以方便地互相发布、交流与共享信息,会计信息系统成为其中的信息枢纽。通过Intranet,会计部门可以对企业的各项经济活动进行实时跟踪、反应、处理,这种处理方式可称作“实时核算系统”。正是有了Intranet和Internet,才使企业的各种交易和事项在发生时即可实时记录、实时处理、实时报告。  

另一方面,信息技术的发展也使信息用户对会计信息提出了更高的要求。在网络经济时代,产品的生产周期缩短,企业原有的市场份额或竞争优势可能在较短的时间内丧失殆尽,加上衍生金融工具的广泛运用,一些表面财务状况良好的企业可能在短期内出现财务困难,甚至破产清算。在此环境下,信息用户对会计信息相关性的要求越来越高,而作为相关性重要组成部分的会计信息的及时性的地位也越发突出。以英国巴林银行为例,1995年2月巴林银行因投机日经指数期货失败而宣告破产,但此时银行连1994年度的报告都尚未完成。  

正是信息技术的发展和信息用户的需求成了电子联机实时报告的“催生婆”,但实时报告时代的到来也并不是一蹴而就的,它的到来大致可划分为三个阶段:  

第一阶段是建立一个或若干个全国性的计算机化的会计数据中心,要求公司将通用会计报告采用联机或脱机的方式报送到该中心,以便信息使用者利用计算机网络和远程通讯技术查找和提取数据,使跨公司、跨行业的分析与比较更为便利,加速信息的流通,从而促进资本市场效率的提高。美国证券交易委员会于1983年开始建立一个全国性的会计数据库,名为电子数据收集、分析和提取系统。经过9年的试运行,该系统于1992年正式投入运行。从1995年起美国证券交易委员会要求所规定的公司用磁盘、光盘或计算机网络接口向该系统提交财务报告,而该系统又与Internet连接,使每个进入Intertnet的用户都能便捷地获取财务信息。  

第二阶段是个报告公司均与如Internet之类的计算机网络联网,自己直接向信息使用者提供信息。所提供的信息主要是通用财务报告,但有的开始允许部分信息使用者查询和接触其明细信息。目前日本的一些银行和德国的一些公司的主要债权人银行已经开始这样做了。  

第三阶段是各报告公司均与如Internet之类的计算机网络联网,通过网络向信息使用者提供明细的以及综合的会计信息。这又可能经过两个时期:先是定期报告时期,后是实时报告时期。  

二、实时财务报告对现行财务会计理论与实务的冲击  

(一)对财务报告目标的影响  

传统的财务报告着重为投资者和债权人提供反映管理人员经管责任的信息,这种目标的形成主要与但是的社会、经济和技术环境有关。随着社会和经济的迅速发展,信息使用者的需求越来越受到重视,传统的“反映经管责任”逐渐被取代,以提供有助于使用者决策的相关信息为目标的“决策有用性”,成为财务报告的主导方向。但我们知道,不同的信息用户的信息需求是不同的,他们据以决策的决策模型也是千差万别的。传统的技术手段生产的通用财务报告并不能很好地满足不同使用者对“决策有用”信息的需求,因此也就限制了会计目标的实现,而实时报告的出现则朝此目标的真正实现迈出了关键的一步。因为在电子联机下,信息提供者与信息用户的双向交流成为可能,企业可以在提供“决策有用”的信息大目标之下,根据不同使用者的要求,提供能够灵活满足不同决策模型需要的差别财务报告。  

(二)对会计假设理论的冲击  

同其他理论体系一样,会计理论也是建立在一系列的基本假设基础之上的。传统的财务会计理论便是建立在会计主体、持续经营、会计分期和货币计量这四项假设基础之上的。实时报告的出现对这四项假设均产生了影响。  

1.对会计主体假设的影响。会计主体假设是对会计报告的空间范围所作的限定。然而在网络化经济时代中,经济组织的结构和功能都具有极强的变动性。有些经济学家认为,具有自己的现金流量和负债的单一产品就可能形成一个公司。网络公司可能只是一个“虚拟公司”,组成公司的各独立企业借助计算机网络分组迅速,可随时根据实际情况需要增加或减少组合方,也就是说,公司作为会计主体,可能时而膨胀,时而缩小,还可能立即解散。“虚拟公司”使会计主体具有可变性,使对主体的把握变得复杂。  

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2.对持续经营假设的影响。持续经营的观念是由股份公司的兴起而促发的,它是对17世纪以前的一次性的合伙商业活动中,要求在每次冒险活动后即计算损益 观念的一种否定。随着网络化企业的出现,那种即分即合式的商业冒险又有了可能,因为网络公司可根据市场需要灵活地重构和分合,具有临时性和不可预测性,

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