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R&D的重要性及其信息披露方式的改进

时间:2007-4-2栏目:会计论文

的经济资源。根据这一定义,凡是能够为企业带来未来经济利益的无形资产投资显然也应该在GAAP所界定的资产范围之内。反对对无形资产投资予以资本化的人士认为:无形资产投资是否能为企业带来未来经济利益存在不确定性。这种不确定性不是反映在无形资产投资(如R&D)的目的上(即无形资产投资的目的是否为了给企业带来未来经济利益),而是表现在无形资产投资是否能够,或者在多大程度上能够为企业未来带来经济利益。由此可见,只要解决了无形资产投资能够产生的未来经济利益的不确定性问题,对无形资产投资是否可以确认为资产的问题也就解决了。一般而论,随着产品开发进程的不断进行,即从最初想法的形成,到技术可行性测试,再到最终产品的形成,产品开发成功与否的不确定性在不断降低。因此,从信息可靠性和相关性合理权衡的角度看,当产品开发通过技术可行性测试后,再对无形资产投资予以资本化是比较可行的做法。在美国对无形资产投资没有费用化的唯一例外是已通过技术可行性测试的软件开发成本(SFAS第86号准则),国际会计准则规定在特定的条件下无形资产投资应采用资本化的处理方法(IASC,198)。因此,我们认为对于所有通过技术可行性测试的无形资产投资均应予以资本化,其中也包括通过可行性测试前已经予以费用化的无形资产开发成本。值得注意的是,无形资产投资是否可以资本化的前提是已通过技术可行性测试,换言之并不是对所有无形资产投资都进行机械的资本化处理(事实上这种机械的资本化处理结果,投资者可以自行通过调整企业连续几年的损益表得到),对无形资产投资进行有条件的资本化处理能够使企业管理层向投资者传递有关项目开发进程和成功可能性的内部信息。  

       剩余收益计价模型(Dietrich et al.. 1997)认为企业,的内在价值(intrinsic value,市场价值的表征变量)等于企业账面净值与剩余收益的现值之和,从这个意义上着,判断会计准则优劣的两个重要标准是:(1)是否能够使企业账面净值与企业内在价值保持一致;(2)是否能够提高企业盈利的预测能力。经验证据表明对无形资产投资采用资本化的处理方法更符合上述两个标准,Lev & Sougiannis研究发现资本化的R&D价值与股价显著相关,这表明对R&D予以资本化可以提高企业账面值与企业内在价值的一致性;Aboody & Lev研究发现对软件开发成本予以资本化也可以提高企业账面值与企业内在价值的一致性(这符合判定会计准则优劣的第一个标准),同时还发现每年资本化的软件开发成本与下一年的盈利变动密切相关,这表明资本化可以提供有关盈利预测的相关信息(这符合判定会计准则优劣的第二个标准);Amir & Lev对蜂窝式电话公司(cellular companies)的研究表明投资者会自行对获得顾客成本(customer acqusition cost)予以资本化,这进一步证实了无形资产投资予以资本化会提高企业账面值与企业内在价值的一致性。此外,等对澳大利亚上市公司的研究也表明对无形资产的资本化可以提高企业账面值与企业内在价值的一致性。Healy et al.(1998)的模拟分析(simulation-based analysis)表明对无形资产投资予以资本化能够为投资者提供更为有用的信息,同时该分析还表明尽管大多数企业会对盈利进行管理(所以会对无形资产的资本化特别关注),但无形资产的削减仍与企业的经济回报显著相关。和有形资产的会计处理一样,无形资产的摊销也应建立在企业管理层对产品生命周期的估计上(一般以行业标准或研究结果为基础),当无形资产的实际利益实现时,可以重新调整其摊销率。为了防止对无形资产的过高估价,SFAS第121号准则要求进行严格的定期减值测试(periodic impairment test)。  

      对无形资产投资予以资本化可以在一定程度上缓和现行会计准则对无形资产处理的弊端,这主要表现在以下几个方面:(1)资本化可以使每期的成本和收益的确认更符合配比原则(特别是无形资产投资逐年增加的企业),从而使盈利更能反映企业的经营业绩;(2)资本化的无形资产投资将与其他有形资产一样列于企业的资产负债表上,无形资产的摊销和注销将向投资者传递企业管理层对无形资产预期收益评估的信息;(3)无形资产投资的资本化为评价企业革新活动成功的可能性提供了基础,对不同类型无形资产投资予以区分并提供有关该类无形资产投资的数据,以使投资者能够对不同类型无形资产的投资回报进行评估。对无形资产投资予以资本化的一个重要目的即考虑无形资产的投资回报,这一点经常被那些反对无形资产投资资本化的人士所忽略。他们反对资本化的理由:二是大多数无形资产不能上市交易;二是无形资产的成本一般与其现值相距甚远。  

      从最坏的角度考虑,对无形资产投资予以资本化增加了盈余管理的可能性。但是相对于其他盈余管理的方式(如提前确认收入、夸大企业重组费用等)而言,无形资产投资的资本化作为一个独立的项目列于资产负债表中,可以使对无形资产投资予以资本化有疑问的投资者很容易将资本化的无形资产投资调整成费用化的结果。然而对无形资产投资予以资本化的最大优点则在于:为企业管理层提供了一个与投资者共享有关企业革新活动进展和成功可能性信息的有效渠道。  

    2.对

财务报告进行重新表述  

      上文提到的对通过技术可行性测试的无形资产投资予以资本化在财务信息可靠性和相关性之间找到了一个合理的均衡点,但这种方法仅限于正处于开发中的产品。而对于其他因企业重组或行业管制取消的原因而导致的企业变迁,却不能通过上述资本化的有法来进行处理。因此,对财务报告的重新表述以反映企业变迁动因和其他不确定性对会计信息质量的影响便成为一种新的处理方式。比如公司为了提高经营效率进行企业重组(corporate resturcturing)一般会发生诸如员工培训、部门和生产线的重新设计、购入新技术(如正处于开发中的R&D)的支出,由于这些支出是否能够取得收益并不确定。所以,现行会计准则要求对这些支出(企业重组费用)予以费用化。如果企业重组取得了预期的效益,费用化处理的结果势必会低估当期的盈利和账面净值,高估以后期间的盈利。因此,企业一旦重组成功,对前期和当期的会计报表就应进行重新调整,即将前期已经费用化的投资予以资本化并在企业受益期间进行摊销,这种对财务报告的重新调整,既矫正了企业重组当年对盈利的低估,同时也矫正了企业重组以后年度对盈利的高估。再如,80年代末美国取消了对电讯业的管制,将地方电话公司推向了竞争的市场,而这些地区性的电话公司对这一新体制带来的损失反应比较迟钝,一直到1994一1995年才注销了高达对)亿美元的资产,从而高估了90年代初的盈利和账面值,低估了94和95年的盈利。由此可以看出:这些公司在1995年应对1990一1994年的报表进行重新调整,将95年一次性注销的巨额资产在1994-1995年间逐步注销,这样也许就可以避免1995年公司的报表会出现巨额损失,而相应的90-94年的报表也许就能如实地反映取消管制给企业带来的经济后果。  

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