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试论会计信息失真的文化根源及其对策

时间:2007-4-2栏目:会计论文

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中南民族学院管理学院 向宏屹  

摘 要:文章认为,造成我国会计信息失真的重要原因在于作为会计制度执行主体的人的因素,而人的思想观念又无时无刻不受各自民族文化的影响,中华传统文化对我国会计人员的思维方式、处世方式和行为方式的影响是深刻的,其负面影响是造成我国会计信息失真现象的文化根源所在。文章就此提出了解决会计信息失真问题的有关对策。 

一 
会计作为一项以提供会计信息为基本职能的管理活动,在我国社会主义市场经济发展过程中发挥着越来越重要的作用。按我国《企业会计准则》中确定的会计核算目标:“会计信息应当符合国家宏观经济管理的要求,满足有关方面了解企业财务状况和经营成果的需要,满足企业加强内部经营管理的需要。”而高质量的会计信息则是实现以上目标的关键。高质量的会计信息必须满足真实、相关、及时、可比、清晰等方面的要求,其中真实性是最根本的要求。然而,自1993年我国进行会计改革,借鉴西方先进的会计制度,实现与世界惯例相接轨以来,如何保证会计信息的真实性,成为急待解决的难题。为此,会计理论界对会计信息失真的原因进行了较深入的探讨,取得了许多成果与共识。归纳起来有以下几点:(1)会计法制建设不完善,有法不依,执法不严;(2)经济体制改革过程中形成的利益主体多元化的影响;(3)监控体系的不健全;(4)行政干预的影响还在发挥作用。[1]这些成果使我们对会计信息失真的原因有了较全面的认识。但是,作为会计制度的执行主体的人的因素却被忽视了。一套制度再完美无缺,执行的人不去认真贯彻,也是没有用的。 
在1998年9月至12月初,我国台湾地区股票上市公司陆续发生财务危机,引发了股票挂牌价格持续下跌,进而套牢了证券金融公司及银行,引起了巨大的金融信心危机,就连金融票券公司也发生跳票,影响面高达3000亿元新台币。其中根本的原因就是有关会计师事务所制造虚假业绩和获利能力造成的。[2]台湾地区在经济制度上以私有制为基础,其会计制度也是以西方国家的会计制度为蓝本设计的,但却达不到与西方国家同样的执行效果。这说明问题肯定不是出在会计制度本身,我们只能从执行这个制度的人这个角度去找原因。再反观我国大陆地区,在经济制度上实行以社会主义公有制为主体,多种所有制共同发展的形式,同时借鉴西方国家先进的会计制度体系,建立了有中国特色的社会主义会计制度体系,但同样遇到了会计信息失真的问题。海峡两岸的政治、经济制度虽然不同,但同是中华民族,所以我们只能从一个共同点去找原因。这个共同点就是文化。 
马克思主义认为,文化是一种观念形态,是与精神生产有关的现象。而建立在社会文化结构基础上的社会意识则是社会的人对其所面对的社会生活、社会关系的反映。中华民族5000年来形成和发展起来的优秀文化无时无刻不在深刻地影响着生活在这片土地上的中国人。正如毛泽东所说:“一定的文化(当作观念形态的文化)是一定社会的政治和经济的反映,又给予伟大影响和作用于一定社会的政治和经济。”[3]这就是说,文化作为一种观念形态,无时无刻不在影响着社会的人的思想观念,而人的行为又是一定思想观念的表现。因此,通过了解和认识人的思想观念上的根源,我们就能够找到支配人的各种社会行为的思想基础,找到改变人的传统思想观念的途径,并最终改变人的行为方式,使之符合国家和社会的整体利益。 
中国会计人员作为中国社会成员的组成部分,其思想观念必然不可避免地受到中华传统文化的影响而打下深深的烙印。这种烙印对会计人员的思维方式、处世方式、行为方式等方面都产生了深刻的影响。 
(一) 传统文化对会计人员思维方式的影响。 
在中国的传统文化中,其根本出发点都是围绕人来进行的。《论语》中记载了这么一件事:“厩焚。子退朝,曰:‘伤人乎?’不问马。”[4]这是典型的中国人的思维方式。这说明在中国人的思想意识中人是高于其他一切的。正是这种观念决定了中国人思考问题喜欢从人本身这个角度来进行,先了解和认识自己,然后再做其他事,这是一种内省式的思维方式。这种思维方式要求对自己的了解和认识必须是全方位的,包括自己的身体状况、思想状况、经济状况、社会地位状况、社会关系状况等等。因此,当一个中国人被要求做一件事或要求别人做一件事时,首先考虑的不是如何把这件事做好,而是考虑这件事做了以后会有什么样的后果,对自己和自己周围的人会产生什么样的影响。正是这种思维方式,产生了中国人所特有的“关系哲学”思维方式。我对你投之以桃,你必对我报之以李,彼此心照不宣。大家这样有来有往,一种复杂的中国式的人际关系就产生了。这种人际关系的基础是建立在共同的个人利益基础之上的。 
作为中国的会计人员也很难脱俗。当一名会计人员去审核一家公司的年度报告时,首先想到的恐怕不是把这项工作如何做好,而是会想如果认真检查会有什么后果,马虎过去又有什么好处。而对于被检查方来说,自己拿出的虚假会计信息如果得到确认的话,不仅小集体的利益可以得到保护,而且“数字出官”,领导还可以得到奖励和提拔。所以被检查方往往不择手段以蒙混过关。而对于检察方的会计师来说,按原则办事,必然会违背“有来有往,来而不往非礼也”的“游戏规则”,自己的人际关系很有可能变得异常糟糕。帮助被检察方混过了关,即使事后被察觉,由于“关系哲学”的存在,检察方所受的惩罚对他并无大碍。犯错误所付出的成本远小于犯错误所得到的收益。这也就是某些会计师进行财务审查时铤而走险的原因。 
中国人的这种思维方式还有一个特点,那就是认识自我的有限性。每个人对自己的认识在绝大多数情况下都是通过观察、了解别人的反应来获得的,这意味着需要很多的时间。因此要真正正确认识自己也不是件容易的事。而在改革开放的今天,外来思想的影响,生活节奏的加快,商业因素的增强,使许多中国人在思想上又多了一层浮躁之气。急功近利的思想影响很大,这种思想的存在使许多人对自己的认识偏差很大,往往高估自己的能力和水平,利用社会经济管理体制处于过渡时期拼命钻空子、捞好处,结果往往为此付出了惨重的代价。 
(二) 传统文化对会计人员处世方式的影响。 
中国人处世方式的最大特点就是“中庸”,所谓“多言数穷,不如守中。”[5]明哲保身,不愿得罪人。“夫唯不争,故无忧。”[6]首先保证自己不得罪人,自然也不怕别人得罪自己。而实现这个目标的工具就是“礼”。所谓“礼之用,和为贵。”[7]通过实行“礼”来达到“和”的目的。这种“和”决不是信仰与追求上的团结的“和”,而是基于保护个人利益之上的“一团和气”。你不破坏我的个人利益,作为回报,我也不破坏你的个人利益。这个以个人为中心的处世方式造成的影响是巨大的。首先,它使人们产生了一种人人自危的心理。不管我怎么做,只要坚持原则得罪了人,自己就有一种危险感,害怕遭到打击报复。因为中国几千年来形成的人口管理体制决定了人与人之间往往是“

低头不见抬头见”。其次,人不可能永远不遇到难题和困难,今天我放你一马,算你欠我一个人情,明天我有事找你,难道你还不放我一马。这种人情债式的人际交往在中国屡见不鲜。 
中国的会计人员不可避免要受到这种中国式处世方式的影响。而《会计法》本身的不完善也使这种处世方式得以大行其道。《会计法》第4条规定:“单位领导人领导会计机构、会计人员和其他人员执行本法,保证会计资料合法、真实、准确、完整,保障会计人员的职权不受侵犯。任何人不得对会计人员打击报复。”却没有规定单位领导人如果利用职权影响会计人员的工作,该受到怎样的处罚,而会计

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