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试论中国佛教的禅净双修传统

时间:2007-1-30栏目:社会学论文

佛教传入中国后,为适应中国社会的特殊情况,不断调节自己,逐渐融入中国社会,成为中国文化的一个有机组成部分。在所有的佛教宗派中,禅宗与净土宗是最具有中国特点的两派。它们在发展过程中不断融合,形成了禅净双修的格局。笔者将结合中国佛教的发展过程,对这一问题进行探讨,以求教于方家。

一、禅净双修是中国佛教发展的必然趋势

佛教自从两汉之际传入中国之后,经过几百年的发展,逐渐取得了较大的影响,但也给自身的发展带来了一定的困难。尤其是唐武宗的灭佛,使佛教遭到了很大的挫折,特别是那些依靠庞大的寺院经济维持的佛教宗派,影响更大,此后,这些宗派一蹶不振。相反,禅宗倡导山林佛教,主张自力更生,所以禅宗不但没有受到太大的影响,反而得到了更大的发展;净土宗倡导念佛,基本上没有什么庞大的丛林组织,且方便易行,所以也得到了很大的发展。故而,武宗灭佛之后,中国佛教形成了禅宗与净土宗双枝并秀的局面。禅宗主张自力解脱,净土宗主张他力拯救,所以禅宗与净土宗,彼此攻击,或执禅毁净,或执净毁禅。参禅者称“即心即佛”,每每讥讽净众为“着相”。念佛者则自谓“仗佛加被”,往往贬斥禅众为“浮泛”。然而禅净作为中国佛教分别代表自力和他力的两极,它们在理论上还是有一定的共通之处,所以在经过长期的内部紧张后,终于缓和矛盾走向融合,创造出兼具双方之长的修持模式。

1.禅净同源于大乘思想,具有自他融合的思想基础。

净土宗是以阿弥陀佛为信仰对象,以念佛为手段,以往生极乐世界为目的佛教宗派。在求得往生的过程中,净土宗主张要依靠阿弥陀佛的伟大愿力,不断念佛才能成功。这一思想是大乘佛教基本思想的反映。根据净土宗的重要经典《无量寿经》载,阿弥陀佛在过去是法藏菩萨,立志证得无上菩提,发起普度众生的誓愿。经过长期坚持不懈的修持,最终完成誓愿,在距今十劫之前成就为佛,住极乐世界。我们可以看到阿弥陀佛身上体现出来的普度众生的宏愿,这就是大乘佛教的伟大精神即“上求菩提,下化众生”的体现,他力的思想就是这种伟大精神在众生修持依恃力用上的落实。又《佛说观无量寿经》云:“诸佛如来是法界身,遍入一切众生心想中,是故汝等心想佛时,即心即是三十二相,八十随形好。是心作佛,是心是佛,诸佛正遍知海,从心想生。”(注:《大正藏》12卷,第343页上。)这是强调众生之心忆佛念佛时,该心即是佛,诸佛广大的智慧,就从忆佛念佛的心中出生。对众生主体“心”功用的肯定,也是对自力功用的肯定,表明他力是不离开自力的,也是不能离开自力的。禅宗认为人人都有佛性,都能成佛,并强调心性本觉,返归本性,自悟成佛。从广义的他力意义上说,禅修者也要归依佛、法、僧三宝,也要奉持戒、定、慧三学,因而要拒绝佛的他力帮助是不可能的,拒绝死后进入佛国世界的说法也是难以立足的。所以禅净两宗的大乘思想决定了融合的可能性。

2.禅净双修符合人的心理基础。

佛教作为一种世界观,对世界的看法是悲观的。它认为世俗世界是一个苦海,因此,希望大家能够脱离这一苦海。为了这一目的,它提供了各种各样的修行方式。尽管修习方式多种多样,但归根结蒂不外两种,即是依靠修行者个人的力量或依靠外在神灵的力量。禅宗就是中国佛教中主张依靠自力修行的代表,净土宗则是主张他力拯救的代表。无论是自力解脱还是他力拯救,都是人们心理需求的不同方面而已。我们每一个人都是一个有限的存在,这就决定了我们不可能成为神,无所不能。所以当我们遇到超越自身的能力时,我们就自然地期望有一种超越我们自身的力量存在,这当然只能是神,这也是人类需要神或者说外在超越力量的心理基础,这就为他力拯救思想提供了可能性。净土宗在这一方面满足了信徒们修行的心理要求。另一方面,每一个人又都是有理性的存在,我们的思维是无限的,可以不受肉体的限制,这就决定了我们又是一种无限制的存在,而且在现实的生活中,我们必须依靠自己的力量来解决实际问题,这就是人类自力的心理基础。这也是禅宗存在的内在基础。所以说禅宗与净土宗代表的是我们人类的两极,片面地强调一方面都是不恰当的,正确的是两者结合起来。中国佛教的禅净双修就是走的这一条道路。

3.禅净的信仰对象存在内在的统一性。

按照佛教的说法,每个人在修行的过程中,由于各人的具体情况不同,所以应采用不同的修行方式,而不是固定采用一种不变的修行方式。禅宗,按照禅宗人士自己的说法是适合于利根人的方式,也就是说如果某人的根基特别好,就可以修行禅宗的法门;根基差的人即愚夫愚妇,才修行净土的念佛法门。而在净土宗人士看来,现在是末法时代,根本就不存在利根人,所以只能修行净土宗的念佛法门。尽管禅宗与净土在修行方式上是有分歧的,但是在认为净土、禅宗是适合不同的根基的修行方式这一点上却是相同的。

有了以上这三点共通之处,净土宗与禅宗的冲突就是暂时的,它们迟早是会走到一起的。事实上,中国佛教的发展历史也充分证明了这一点。

二、禅净双修的历史发展

禅净双修作为一种修行方式的存在是经过了一个发展过程的。在禅宗与净土宗诞生的初期,禅宗与净土为了争夺信徒,彼此攻击对方,这是禅净双修发展的第一个阶段;随着净土宗的影响越来越大,禅宗人士逐渐认识到净土念佛的价值,开始修行净土法门,但这时的净土人士还是固守家风,对禅宗不以为然,这是禅净双修的第二个阶段;最终净土宗人不再攻击禅宗,两宗彼此融合。这是禅净双修的最后一个发展阶段。

1.禅净冲突。

禅宗是中国化的佛教,它提倡的是顿悟成佛,早在禅宗的初期,就反对净土宗的念佛往生。如《楞伽师资记》记载四祖道信与人的问对:“又曰:‘用向西方不?’信曰:‘若知心本来不生不灭,究竟清净,即是净佛国土,更不须向西方。……佛为钝根众生,令向西方,不为利根人说也。”(注:《大正藏》第85卷第1287页下。同书同卷第13页下。)又如慧能《坛经》中记载慧能与韦使君间的问对:“使君礼拜又问:‘弟子见僧道俗,常念阿弥大(陀)佛,愿往生西方,请和尚说,德(得)生彼否,望为破疑。’大师言:‘……迷人念佛生彼,悟者自净其心,所以佛言:随其心净则佛土净。使君,东方但净心无罪,西方心不净有愆。迷人愿生东方西〔方〕者,所在处并皆一种。心但无不净,西方去此不远;心起不净之心,念佛往生难到。……使君但行十善,何须更愿往生。”(注:《大正藏》第48卷第341页中。)可见,禅宗是反对人们修行念佛法门的。这时的净土宗人士对于禅宗也是反对的。如净土宗的祖师之一隋代的道绰就针对禅宗的这一观点提出反驳:“明教兴所由,约时被机,劝归净土者,若教赴时机,易修易悟;若机教时乖,难修难入。”(注:《大正藏》第47卷第4页上。)并说:“当今末法,现是五浊恶世,唯有净土一门可通入路。是故大经云,若有众生徒令一生造恶,临命终时,十念相续,称我名字,若不生者,不取正觉。”(注:《大正藏》第47卷第13页下。)道绰认为,末法时代,只有净土宗的念佛法门是可行的,其余的法门都是与时代不相应,是行不通的。道绰的反驳是很有力量的,禅宗在这样的反驳面前也是无能为力的。

2.禅宗人士的兼修净土。

尽管禅宗对于净土的念佛法门是反对的,但是由于

念佛法门的简单易行,影响力很大,使禅宗不得不重视念佛法门。另外,净土法门也为那些修行禅宗法门没有效果的僧人提供另一种选择。在这种形势下,一些禅宗人士也拿过净土宗的念佛法门,主张禅宗与净土可以双修。其中五代的永明延寿是最突出的一位。

延寿,字冲元,王姓,本是江苏丹阳人。他因为自幼信佛,戒杀放生,擅自动用库钱买鱼虾等物放生,依法被判为死刑。但由于他临死不惧,遂得免,于是出家,以后成为法眼宗的法孙。延寿主张各宗融合,因此,写了八十万字的《宗镜录》,以融合各宗。对于净土,他更是心仪已久。传说他为了克服禅宗人士对于净土宗的偏见,写下了著名的四料简:“有禅有净土,犹如带角虎,现世为人师,来生做佛祖。无禅有净土,万修万人去,若得见弥陀,何愁不开悟。有禅无净土,十人九蹉路,阴境若现前,瞥尔随他去。无禅无净土,铁床并铜柱,万劫与千生,没个人依怙。”(注:四料简出于元代天如禅师的《净土

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