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闲聊英语:用英语思考的两个层面

时间:2007-4-27栏目:英语论文

  刚才在一个英语学习论坛上看到一个帖子,标题是《英语学习十大秘技》,其中第五个秘技,是介绍在日常生活中,如何用英语思考,比如看见桌子,头脑中马上闪现table,看见椅子,头脑中马上闪现chair,等等。对于这种做法,我并没有异议,不过我觉得,看见桌子想table,看见椅子想chair,这种做法与其说是“用英语思考”,不如说是“背英语单词”,意义并不大。下面我向各位谈谈什么是真正的“用英语思考”。

  我个人认为,用英语思考,分为高、低两个层面。所谓低层面是指:您在日常生活中看到、听到一件事情之后,能够立即用一句英语,将这件事情的大意,在自己的头脑中,简单描述一下。比如我写这个帖子时,我身边的电视机中正在报告一条新闻,大意是海地总统Jean-Bertrand Aristide由于国内动乱,流亡到中非共和国首都Bangui,Aristide声称自己是被美国士兵绑架的,而中非共和国的外交部长则要求Aristide闭嘴,不要乱讲话。听完这条新闻后,我头脑中马上闪现出下面这句话,把这件事情的后果,简单总结了一下,这就是“用英语思考”。

  Aristide's allegation will hit Bangui's tie with Washington.

  Aristide的绑架声明将会影响班吉与华盛顿的关系。

  所谓高层面是指:我国的英语学习者应当了解西方国家主流社会的价值观。这个问题比较抽象,我举一个例子。比如911事件之后,有一次我去北外办事,看见有一个中国学生正在与几个外国学生用英语争论,当天正好是美国向位于阿富汗的“基地”组织营地发射导弹,阿富汗战争宣告开始。中国学生认为拉登是个hero(英雄),而外国学生则认为拉登是个butcher(屠夫),双方言辞激烈,互不相让,但中国学生明显占下风。

  对于911事件,世界各国政府(包括中国政府)均发表声明,谴责“基地”组织的恐怖主义活动。这位中国同学可以持反美激进立场,对拉登也可以有自己的评价,但他应当了解西方国家主流社会的观点,只有这样,在他与西方人交往时,才能用西方的观点,思考西方的问题,才不会感到困惑,更不会发生争执。对于阿富汗战争这条新闻,如果是我听到了,我头脑中会闪现下面这句话。不过由于意识形态方面的原因,要做到这一点,还是很不容易的,所以国内的英语学习者能够达到低层面也就可以了。

  Mr. Osama bin Laden is well deserved of it. 拉登先生得到了他应得的东西。

  作者:张宏(info@italian.org.cn)




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