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英语的原始使用者

时间:2007-4-27栏目:英语论文

  我本人虽然是学计算机、搞互联网的,但业余爱好之一却是语言学,为此,我还特意参加了几个语言学方面的邮件列表(mailing list),其中包括著名的LinguistList.org的邮件列表。通过阅读世界各国语言学家的研究文章,我增长了知识,开阔了眼界,拓宽了思路,用一个成语来形容,那就是“获益匪浅”。

  比如去年,我曾读过日本学者T Tsuchiya的一篇研究文章,介绍世界上各种语言的原始使用者(primitive speakers)。这位学者的研究方法是:看一看在某种语言中,哪一类词汇的数量最多,由此推断这种语言的原始使用者是一些什么样的人。以日语为例,他认为在日语中,鱼类词汇的数量最多,比如日本常见的一种鱼amberjack(紫鰤),在日本的不同地区,根据鱼的体形大小,至少有六个名称(请看下面),由此他推断,日语的原始使用者是以捕鱼为生的人。

  ①关东地区:inada(小鰤鱼)warasa(中鰤鱼)buri(大鰤鱼)

  ②关西地区:tsubasu(小鰤鱼)hamachi(中鰤鱼)mejiro(大鰤鱼)

  关于英语,这位学者认为,与其它词汇相比,英语中家畜类词汇的数量最多,许多家畜根据性别和年龄,有不同的名称(请看下面四个例子),由此他推断,英语的原始使用者是以驯养家畜为生的人。

  ①cattle(牛)bull(公牛)cow(母牛)calf(小牛)

  ②horse(马)stallion(公马)mare(母马)foal(小马)

  ③pig(猪)boar(公猪)sow(母猪)shoat(小猪)

  ④sheep(羊)ram(公羊)ewe(母羊)lamb(小羊)

  不过,这位学者自己也承认,用这种方法来研究语言的原始使用者,有时并不准确。比如在汉语中,与horse(马)有关的汉字,也就是包含马字旁的汉字,数量非常多,大约有80至100个,但我们并不能由此得出结论:汉语的原始使用者是以牧马为生的牧民。这是因为中国幅员广大,各个地区的经济形态互不相同,农业、牧业、渔业、林业等同时存在,并没有统一的模式。但这种研究方法,对于我们认识某些单一民族的小国家的语言,比如日语和英语,还是有一定的参考价值,这就是我写这个帖子的主要目的。

  作者:张宏(info@italian.org.cn)




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