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翻译英语惯用语不可“想当然”

时间:2007-4-27栏目:英语论文

翻译英语惯用语不可“想当然”

一. 有些英语惯用语表达的真正含义是其喻义或引申义,如果只将其字面意义直译出
来,就可能产生误译。
1. In a flash the evil intent of the vice-president to usurp power hit the
president between the eyes.
误译:一刹那间,副总统篡权的罪恶意图给总统当头一棒。
应译为:一刹那间,总统明白了副总统篡权的罪恶意图。
这里“to hit someone between the eyes”,为”to strike someone
(metaphorically speaking)”,喻义为“使人忽然了解,使人猛然明白“。而汉语中”
给某人当头一棒“,去无此意。

2. The changes in the education system are a step in the right direction and
will improve the teaching in our school.
误译:教育体制改革朝着正确的方向迈进了一步,它将改进我们学校的教学。
应译为:教育体制改革是一个有效的措施,它将改进我们学校的教学。
这里“a step in the right direction”用来比喻”an action which helps to
improve a situation”,即“有效步骤或措施。如果是将其直译,就没有反映出”有
效“这个表达结果的含义。

3. This is a dangerous and violent city. In some parts of it, the only law
is the law of the jungle.
误译:这是一个危险的充满暴力的城市。在有些地方,唯一的原则就是森林法则。
应译为:这是一个危险的充满暴力的城市。在有些地方,唯一的原则就是弱肉强食。
这里“the law of the jungle”引申为”principle for surviving in a violent
and dangerous situation, no rules at all”,如译为“森林法则“,则含义不
明。”弱肉强食“才是准确、明了地传达了原文所要表达的意义。

4. When my ship comes in, I’ll take a trop to Casablanca.
误译:当我的船进港时,我就要到卡萨布兰卡去。
应译为:当我发了财时,我就要到卡萨布兰卡去。
这里“when someone’s ship comes in”是个隐喻,指满载贵重货物的船到达港口,
货主从而可获高额利润(往往表达期望)。应译为“当某人变成富翁时或事业发达时
“,汉语的”发财“恰好反映了这个含义。

5. They slip out one by one and I was left holding the baby.
误译:他们一个个都跑掉了,剩下我来抱孩子。
应译为:他们一个个都跑掉了,剩下我来干这倒霉的差事。
这里“be left holding the baby”含义为”to find oneself responsible for
doing something which someone else has started and left unfinished”,与汉语
中 “接下烂摊子“意思一致,”剩下我来干这倒霉的差事“表达了这层含义。

二. 有些英语惯用语在字面上同汉语表达相似,却貌合神离。如果不求甚解,就会出
错。
6. Mr. Nixon said, “we two countries have common interests over and above
our differences.”
误译:尼克松先生说:“我们两国具有远远高于我们分歧的共同利益。“
应译为:尼克松先生说:“我们两国除了有分歧,也有共同的利益。“
这里”over and above”没有“在……之上“的含义,其用法相当于”besides“.

7. You don’t seem to come anywhere near to knowing the importance of
working on the program, you’d better take your fingers out.
误译:你看来一点也不了解这项计划的重要性,你干脆别再插手了。
应译为:你看来一点也不了解这项计划,你最好现在就动手。
这里“take one’s fingers out” 似乎与汉语的“别再插手了”意思一样,其实它是
叫人把手从口袋里拿出来,开始干活,因此,它所要表达的意义是“开始干”而不是
“停止并退出”。

8. To my joy, my son knows a thing or two about Italian.
误译:使我高兴的是,我儿子对意大利语也略知一二。
应译为:使我高兴的是,我儿子对意大利语还很精通哩。
”know a thing or two”其实是指”to have practical and useful information
gained from experience”,不是“略知一二”,而是“非常熟悉,了如指掌”。

9. His speech was given a warm reception by the crowd.
误译:他的讲话受到了群众的热烈欢迎。
应译为:他的讲话受到群众的热烈反对。
“be given a warm reception”是句反语,含义为”be attacked violently in
words”。如将其直译,这句话的意思就弄反了。另一个习语”give somebody a warm
time”,用法与此相同。意为”make somebody embarrassed”。

10. Wh

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