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论互联网的符号特征

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 一.当代媒体技术的符号性特征
上个世纪对人类生活影响最大的事件之一,就是人类对媒体看法的改变以及由此所产生的一切结果。早在十九、二十世纪之交,出现了两位媒体时代的先声。一位是国哲学家卡西尔,他声称人本质上是一个符号动物,一个通过使用、创造符号来创造自身的符号动物;换言之,人性即符号性。另一位是瑞士语言学家索绪尔,他的理论旨在强调符号不是透义的载体,而是自足的,语言的本质或意义不取决于外在的事物和客观世界,而来自于语言符号之间的关系。在他们之前的几千年的人类主流意识中,以语言文字为代表的符号媒体不过是一种载意手段,是指涉外在事物的工具。符号作为思想或事物派生的、从属的手段和工具,自然不具有本体的价值。
对这两位传大先哲的贡献可进一步概括为两点:卡西尔发现了符号媒体的虚构性本质,索绪尔发现了符号媒体的关联性本质。卡西尔和索绪尔的这两个发现在现代的媒体技术中得到了集中体现。现代媒体技术有两个本质特征:一是虚构性,一是关联性。所谓虚构性,就是使不在现场的东西变得仿佛在现场。比如我说“苹果”一词的时候,真实的苹果并不一定在现场出现,“苹果”只是对现实事物的虚构。多媒体信息技术将远在万里之外的场景通过电脑屏幕呈现在你的眼前,但这种画面仅仅是一种虚拟的形象,关掉电源一切将化为乌有。所谓关联性,就是一个符号的价值或意义不来自于自身,而来自于和其他符号的关联。如“黑”这个词的意义,来自于整个颜色语义场“白、红、黄、绿、蓝、紫……”的意义分配关系。在互联网时代,单个PC机的价值和信息含量主要不来自于自身,而来自和其他电脑及网络的交互程度,这就是所谓的“后PC时代”。上个世纪对人类生活影响最深刻的技术革命,发生在媒体领域。除了计算机以外,还包括照相、电影、收音机、电视等音像技术。这些媒体技术在互联网出现以前,主要是朝着虚构化的方向发展的,即如何逼真地再现、模拟现实。

到了上个世纪末人类进入信息高速公路时代以后,媒体革命开始由虚拟技术转向关联技术——互联网出现了。互连网最大的特点是文本与文本之间、电脑与电脑之间、网络与网络之间的无中介“超链接”。“点击一切”或者用微软公司的话“让任何人在任何地点任何时间在任何设备上完成他们想做的任何事情”成了最高目的。如果说虚拟技术的发展缩短了人与自然的距离,互联技术则在虚拟的基础上进一步缩短了人与人之间的距离、取消了思想中介。随之出现的将是全球一体化和高度个性化的人际关系方式。因此,互联网最集中地体现了符号虚构性和关联性的本质特征:最大限度地缩小人与自然、人与人之间的距离。
二.语言符号的四种功能
可以把语言符号的功能分为指涉功能、结构功能、情感功能和社会功能四类。(参见孟华《符号表达原理》,青岛海洋大学出版社,1999年12月)
请看下例:
他说:“这里有一把椅子”。
这个句子符号有四个功能:
1. 指涉功能。该句子描述了一个客观事实,一个直接经验呈现在人们面前的东西——实际存在的椅子。
2. 结构功能。如该句的直接引语是由主谓宾的句法关系构成。
3. 表达功能。该句反映了说话者的主观意向。当说“这里有一把椅子”时,椅子的出现作为感觉材料,可以是这个描述的部分内容,但不是必然条件。因为,说话者完全可以想象一把椅子的存在,或者,他是在你没有看见椅子时欺骗了你,椅子可能并不存在。然而,说“这里有一把椅子”又的确是对某种现象的描述。因此,椅子的出现与否并不重
要,重要的是说话者的表达意向、表达方式。一句话的真假,取决于说话者的主观意向和谈话的具体语境。
4. 交流功能。他说,“这里有一把椅子”,是一个直接引语。该话语符号中有两个陈述主体:一个是述者(写这句话的作者),一个是说者(被作者转述的说话者)。在直接引语中,这两个陈述体所说的话是用引号区别开的(试比较间接引语:他说,这里有一把椅子)。作者有意做的这种区分,实际上是对读者或听话者作出承诺:“引号中的话是说者的原话,我没做任何改动。”这种针对他者的承诺态度,表现了人际间的社会交往关系,因此是交流功能。
以上四种功能,建立了以语言符号为中心的人的世界:由符号和客观世界关系所决定的指涉功能;由符号与符号之间的自身关系所决定的结构功能;由人与符号关系所决定的表达功能;由人与人关系所决定的交流功能。也就是说,这四个功能反映了符号的虚构性和交互性本质,而这个本质不过是人的本质的符号化,表现了人与自然、人与人之间的关系。
三.互联网的符号功能
互联网也具有上述四种符号功能。
1. 指涉功能
如网上“虚拟商店”,用户坐在家中,通过联网的计算机,可以从这些虚拟的

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