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美国新闻自由历史性沉沦的里程碑:科索沃战争一周年回顾

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 以美国为首的北约轰炸南联盟科索沃的侵略战争已经一周年了。
  这场战争给人们在世纪之交、千年之交留下了沉重而久远的思考。在这场侵略战伴随媒体战的战争中,人们既看到了在国际政治方面美国新帝国主义、新干涉主义崛起的危险苗头,又看到了在新闻传播方面美国新闻自由历史性沉沦的明显标志。
  一个长期标榜新闻自由、鼓吹国际间新闻自由流动的头号大国,对于一个不宣而战的国家、对于一个在大国联盟的强大军事集团的高科技狂轰滥炸之下,基本上处于既无招架之功更无还手之力的小国、弱国,不仅要把人家日常生活的坛坛罐罐炸得稀巴烂,还要把人家仅能作一点呻吟的广播、电视媒体炸掉近一半。这哪里还有甚么新闻自由可言?……
  一个长期标榜新闻自由、以民众的“看家狗”为荣、以政府的“反对派”自居、以监督政府为己任、以挖掘各种丑闻内幕为专长、以进行客观公正报道为圭臬的美国主流新闻界,对于当局在轰炸期间的新闻发布,明知有假、有隐,仍旧照抄、照转、照报;对于当局轰炸新闻媒体的所作所为装聋作哑、不闻不问;对于中国驻南使馆被炸、人员伤亡的严重国际事件只作简单的报道一带而过,而对于三个美国俘虏兵被释放的消息却用数小时的时间来报道;对于中国驻南使馆被炸中,明眼人一看即知的诸多疑点、漏洞不闻不问、讳莫如深,对于莫须有的所谓科索沃“万人坑”却兴趣盎然。新闻的职业道德又到哪里去了?……

  现在回头去看,从新闻传播方面来说,完全可以断言,科索沃战争是美国新闻自由沉沦的一个重大里程碑。

  所谓新闻自由*在美国一般界定为“不受政府限制通过印刷文字传播意向、意见和信息的权利。”在这里,“‘新闻’一度指的仅仅是印刷媒介,但是在广播和电脑技术的时代里,新闻的概念已经大大扩展了。”其中的不受限制,“后来逐渐演变成为指的是出版‘不受事前的限制’。”新闻自由的一个中心目的,就是要鼓励一个受教育的和消息灵通的公民的存在,这样他们就能对于公共事务做出正确的决策。在美国,新闻自由被看做是最普遍、最基本、最重要的价值观念之一,不仅是新闻界信奉的信条,而且是民主政府运作机能的核心。
  实际上,略微仔细地考察一下,我们就会发现,新闻自由概念的形成和实践在美国远不如某些美国政客、媒介精英鼓吹的那么悠久、牢固,而是一个缓慢、曲折的过程。即使不少美国学者也认为,“在理解新闻自由的时候,人们必须承认,在历史上它从来就没有完整地建立起来或者得到所有的美国人相信过。”
  直到1776年的《独立宣言》发表15年以后,在美国都没有任何一个关于新闻自由的联邦法律条款存在。在人民的不断努力争取和法国资产阶级革命的影响下,资产阶级保守派汉密尔顿等才做出让步,于1789年补充了宪法前十条修正案。1791年12月15日当这十条修正案作为《人权法案》得到批准的时候,关于新闻自由的条款是以一个四个英文词组成的短语(orofthepress)成为美国宪法第一修正案的。这一修正案的全文是:
  国会不得制订任何法律涉及建立宗教,或禁止其自由信仰;或剥夺言论的,或新闻出版的自由;或人民和平地集会以及向政府伸冤请愿的权利。
  但是有证据表明,宪法起草者对这个问题只用了很少时间予以讨论,麦迪逊关于立宪大会的详细记录表明,对新闻出版只是随便地偶尔提及而已。
  但是,1798年7月美国国会以44对41的微弱多数票通过了明显违背宪法第一修正案的《煽动法》。该法律明确宣布:“凡书写、印刷、口头或书面发表……任何捏造的、诽谤的和恶意的文章……攻击合众国政府,或国会两院中的任何一院……或在职总统……惩以两千美元以内罚金并处两年以内监禁。”在该法律有效的两年期间,总共提起诉讼14件,11件受理,有10件判刑。所有这些起诉都引起哗然舆论。众议院两党围绕该法律展开的斗争也一直没有停止。1801年3月3日,《煽动法》有效期满,即自行废止。在美国新闻自由的进程中搬掉了第一个绊脚石。
  1868年美国国会批准了第十四修正案,它扩展了宪法第一修正案对于新闻自由的保护——禁止所有的联邦、州、城市或者其他的地方政府官员或者机构干预表达的自由。但是,直到1925年,美国最高法院才完全接受了第十四修正案的扩及范围。
  在美国新闻自由进程中具有里程碑意义的法律判决是1964年“纽约时报公司对沙利文”一案。1960年代,美国国内种族矛盾激化

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