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从“原始失实”到“官方谣言”:旧中国资产阶级报刊真实性问题的历史考察

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 新闻必须真实,这一观点在中国报刊创始时就提出了。但是,在旧中国一百多年的资产阶级报刊史上,真实性问题始终没有得到解决,这当中,资产阶级政党的报刊、通讯社,弄虚作假尤为严重。本文就一百多年来,旧中国的资产阶级报刊——主要是资产阶级政党报刊——的新闻失实作一历史考察。
新闻的“原始失实”
中国第一批近代报纸在上个世纪初叶问世。其新闻的内容现在虽然难以核查,但只要看看《东西洋考每月统记传》也可见一斑。该刊1883年创办于广州。第一期在“新闻”的标题下,刊出这样一条消息:
在广州有两个朋友,一个姓王,一个姓陈,两个皆好学,尽理行义,因极相好。每每于功夫之暇,不是你寻我,就是我访你。且陈相公于西洋人交接,竭力察西洋人规矩,因往来惯了,情意浃洽,全无一点客套,虽人笑他,他却殊觉笑差了,不打紧。忽一日来看王相公说道,小弟今日偶然听闻外国的人,篡辑东西洋考每月统记传,莫胜快乐。王道:晚生大可取,总有妙才。……
刊物还未出,读者的赞语先有了。这显然出自编辑先生的杜撰,说它是广告尚可,跟新闻却无缘。
在第一批近代报刊里种下的造假的孽恨,成了以后出版的各报的通病,著名报人王韬当时说:“采访失实,记载多夸,此亦近时日报之通弊,或并有之,均不得免。”1874年8月,上海的《汇报》刚出版两月,《申报》就登了《汇报辟谬》,指责该报“甫经两月,误传之事,不止一端。”文中列举七条新闻失实。当时,上海中文报仅申、汇两家,双方竞争激烈,《申报》想以报道失实来败坏《汇报》声誉。其实,《申报》自己也不干净。创办伊始,就以《通奸毙命》为题,报道苏州绅士范霞卿之子逼奸弄死一少女。此事纯属子虚,引起该绅士强烈抗议,不得不在第87号上更正道歉。更奇怪的是,谈神弄鬼居然也当新闻大模大样登在报上。1872年6月12日一则消息《狐女报恩》,写一书生救了一只狐狸,后来这只狐狸化为美女前来和他成亲,且生了一子,作者还议论:“此狐可谓能报恩者矣,今之人受人厚恩,不思感谢图报,而反而若不相识者,其亦有愧于此狐欤?”从内容到形式,无异于一篇新聊斋。当时香港外文报指责《申报》谈神弄鬼,《申报》还强词夺理,直到八十年代仍登《溺鬼讨替》、《老树述异》之类鬼神新闻。

但是,应当指出,这个时期的失实新闻,内容基本上属于与人们利害并无直接关系的社会新闻,渲染、夸大、捏造;追求新奇、刺激、以耸人听闻,打开销路,大多数并无政治目的。正像1874年12月24日《申报》在答复外报刊登鬼神新闻的责难时所说,“本馆所述此等事件,系得知传闻,并非果以为信也。采集人言,搜集众说,遇有奇迹异谈,但使事情有可取,为之登录,如古之夷坚志、太平广记等书听载、篝火读之,举为谈助。”就是说,这类新闻仅供人们饭后茶余谈兴之用。另外,那时的记者(当时称访员或访事人)多系兼职,社会地位低,采访水平也差,往往把道听途说,街头巷议之事凑成新闻,以混口饭吃。像《申报》1895年2月1日宜春访事人稿子(巴东淘浪):
某甲年来欠某乙钱二千数百文,乙屡索之,不面。一日遇甲于途,两相争论,乙欲剥其衣,正在难解难分之际,幸甲友到来,从中说合,限日为偿,乙始订约而去。
这是道道地地的马路新闻,无姓无名无地点无时间,完全可以关在家里炮制,而查无对证。记者写这样的消息,编辑居然会照登不误,说明当时许多报人还不不懂新闻采访、写作的起码要求。
这样的新闻姑妄听之也罢,不信也罢,无关宏旨。但那时报纸对政治、军事、商情、灾害等新闻却比较慎重。利用报纸自觉地传播政治谣言是在政党报纸出现以后。
政党报刊的“革命谣言”
进入二十世纪,资产阶级政党报刊蜂起蝟集,取代商业性报纸成为中国报业的主流。政党报刊有明确的政治目标,资产阶级活动家们公开声称:“英雄处事,目的贵坚,手段贵活,目的贵一,手段贵多,有一百目的,不妨有百手段,又不妨百变其手段。”(1912年3月26日《民立报》)制造假新闻就是其中十分重要的一个手段,并成为政党报刊的一大特色,而当时资产阶级革命派的报纸尤甚,说什么:“过渡时期之新闻,不妨略张声势。”制造假新闻以造成政治声势,达到预定的政治目的,这说明弄虚作假完全是有意识的政治举动。
中国第一张资产阶级革命派报纸《中国日报》(1899年在香港出版),在报上大量刊登未经核实的各地会党起义、民变骚乱的消息,以造成天下大乱的声势。不过该报还比较老实,新闻里注明“据闻”“据传说”的字样。到1900年上海的第一张资产阶级革命派报纸《苏报》问世,造谣的胆子就大了。从1903年5月起担任该报主编的章士钊在后来写的《疏“皇帝魂”》一文中承认:《苏报》曾伪造电讯和“上谕”,“要之当时凡可以挑拨满汉感情,不择手段,无所不用其极

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