您现在的位置: 范文先生网 >> 文史论文 >> 新闻传媒学论文 >> 正文

英语是怎样成为世界通用语言的?

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 一百多年前,一位波兰人以超人的智慧和满腔热情发明了超越民族界线的世界通用语言—世界语,希望世界上的各民族将来使用同一种语言,促进各民族的文化和经济交流,消除民族间的猜疑和敌意,实现和保持地球上各善良民族渴望的和平。一百多年过去了,世界语没有成为世界通用的语言,甚至被人遗忘。与此形成对照,一个曾经是民族国家的语言的英语却被越来越多的国家和人民使用,在国际间的经济,文化,学术,军事和政治交流中成为通用的语言。在今天,世界上以英语为母语的国家有十余个,它们是:美国,加拿大,英国,爱尔兰,澳大利亚,新西兰,南非和几个加勒比国家。以英语为官方语言的国家超过七十个,其中包括尼日利亚,加纳,印度和新加坡。这个数字目前还在增加。如1996年,卢旺达宣布给予英语国家官方语言地位。在各国的外语教学中,英语享有的优先地位超过法语,德语,俄语,西班牙语和汉语。在 100多个国家,英语被列为外语教学中的第一外语。还有更多的国家准备将英语列为外语教学中的第一外语。一个具有象征意义的例子是,1996年,曾为法国殖民地的阿尔及利亚开始用英语取代法语作为外语教学中的第一外语。据有人统计,90年代后期世界上有近四分之一的人口,即12至15亿人能讲流利的英语或能熟练使用英语。这个数字超过了中国11亿能使用汉语的人口数字。现在,在世界五大洲均有讲英语的国家和人民。在国际交往中,英语的地位更是其他国家的语言望尘末及的。英语正在成为或已经成为世界通用的语言。

一、历史上的英国殖民主义与语言扩张
从历史根源上说,世界上出现若干个以英语为母语的国家与早期英国殖民主义的扩张有关。当时(16世纪)英国人向海外殖民,建立若干殖民地。随着殖民地经济社会的发展,殖民地的人民开始形成本土意识,最后宣布独立或建立自治政府,成为独立或半独立的国家。于是,英语成为若干国家的官方语言以及那些国家的人民的母语。英语开始带有某种国际语言的色彩。这种情况和欧洲中世纪前期拉丁语的某些特点相似。古罗马时期罗马人向外扩张,把拉丁语带到欧洲许多地方。后来欧洲封建王国纷纷崛起时,拉丁语成为欧洲的国际语言。这种“语言的扩张”情况也在西班牙语的海外扩张中得到验证。15世纪,西班牙人在拉美建立殖民地,西班牙语在当地取得统治地位。拉美国家独立后,西班牙语成为拉美国家(巴西除外)间通用的语言。但是,和上述两种语言不同的是,英国殖民主义者向外扩张的范围更加广泛。就象英国建立了当时的所谓“日不落帝国”一样,英语也被称为“日不落语言”。第二次世界大战后,许多发展中国家确立英语在本国的官方语言地位。这些国家中的大部分历史上曾沦为英国的殖民地,英语已经被殖民主义者自上而下地灌输给当地的人民,特别是当地的上层人士和亲英阶层。这就为那些国家独立后确立英语的官方语言地位准备了部分条件。
今天,世界上能讲流利英语的人数和能讲流利汉语的人数几乎不相上下。但是,确定国际语言地位的标准不单单是或者根本不是能讲这种语言的人数。罗马帝国鼎盛时期,拉丁语是罗马帝国各地通用的语言。但不是因为罗马人比被他们统治的民族的人数更多,而是因为罗马人在军事上和政治上更强大。罗马帝国衰落后,教育界将拉丁语当作国际语言来使用。这种局面延续了一千年。同理,如果不是英国拥有一度强大的经济,军事和政治实力,在世界各地建立殖民地,把英语和英国文化输出到其他国家,英语就不可能获得现在的国际通用语言的地位。正象一位英国的语言学专家承认的:语言不能独立存在。语言只存在于使用者的大脑里,嘴巴里,耳朵里,手中和眼睛里。使用的人在国际舞台上获得成功,他们的语言跟着获得成功。他们的使用者失败了,语言也跟着失败。
在古代历史上,推动一个民族的语言在国际间扩张的主要因素与其说是各地精神文明发展不平衡所致,还不如说是物质文明发展不平衡所致。二千多年前,中东地区的国际交流语言是希腊语,建立这种希腊语霸权的与其说是柏拉图和亚里士多德的智慧,倒不如说是亚力山大大帝统率的军队挥动着的剑与矛。为什么拉丁语曾在欧洲各地使用?原因在于罗马帝国的军团。公元八世纪,摩尔人的军队一手挥舞刀剑,一手捧着古兰经,将阿拉伯语带到北非和中东。后来,西班牙人,葡萄牙人和法国人又借助武力将他们的语言扩张到非洲,美洲和远东。他们的这些语言是跟着手持刀枪的士兵和极富冒险精神的水手的足迹扩张到世界各地的。
历史上,一个民族的文化和语言可能在地缘上实现扩张,也可能发生收缩。军事扩张和商品贸易导致文化和语言在地缘上的扩张在历史上屡见不鲜。通过陆路和海路进行军事扩张和商品贸易实现语言的扩张是两种基本形式。但往往是发展航海通过海路进行扩张和商品贸易的民族将自己的文化和语言输出到世界更遥远的地方。英国历史学家阿诺德·托因比在他所著的《历史研究》一书中说,航海的民族更

[1] [2] [3] [4] [5] 下一页

下页更精彩:1 2 3 4 下一页