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电脑与网络:媒介地理学的颠覆者

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 内容提要 人类是传播的动物,传播是人类的法宝。电脑与网络作为学术界、实验室和市场的“杰作”,不仅彻底改变了传播形态学的面貌,而且全面更新了媒介地理学的版图。随着传统媒介纷纷上网和网民队伍的日益扩大,网络不仅成了真正意义上的“信息高速公路”和“媒介高速公路”,成为人类社会生命进化的加速器,而且正在将人的生存竞争演变为一种全新的数字竞争、传播竞争和网络生存,并催生了一种前所未有的“网络化生活”和“地球村文化”。作为万物之灵的智者,我们必须在网络还没有全面征服人类之前,抓紧寻找征服网络的种种对策;在未来仍在我们手中之前,抓紧设计和规划新的未来。
关键词 媒介;电脑;网络传播;网络未来
最近,浙江大学传播学专业的几位研究生和一位记者,就当下电脑与网络传播中的一系列问题在办公室与我进行了十分有益的讨论与交流,大家相谈甚欢,气氛热烈,事后一位研究生对录音进行了记录整理,经我修改,现发表出来供各位网络传播研究者批评和参考。
电脑与网络:人类社会生命进化的加速器
研究生问(以下简称问):传播是人类的特权和标征,是人之所以为人的关键所在。就是说,人类的突出标志,人类与众不同的特征,不是他的形而上学本性,也不是他的物理本性,而是人类的传播活动。对此,古人说:“人之所以为人者,言也。人而不能言,何以为人。”(《春秋谷梁传·僖公二十二年》)《太平经》也说:“人者,以音言语相传,书记文相推移。”因此,人成为万物之灵、世界主宰的特殊本领,归根到底就是传播。这是您在《传播观念断想》1一文中的一段话。面对电脑和网络这一新型的传播现象和传播形态,您认为它们在传播功能和传播性质上会发生怎样的变化?

邵培仁答(以下简称答):人类是传播的动物,传播是人类的法宝。传播,作为人类借助符号和媒介传递信息、交流思想感情以期发生相应变化的活动,它是人类社会生命进化的高速公路,也是人类认识世界、反映世界和主宰世界的工具和法宝。库利在《人类本性与社会秩序》(1902)2一书中打比喻说,人类生命历史的进程犹如同一走向的一条河流和沿着这条河流的一条公路。河流里传递的是生物种质,是遗传或动物传递;公路上传递的是语言、交流和教育,是信息传播或社会传递。自然生命渊源于种质传递,它通过交配与抚育的过程完成;社会生命起源于信息传播,它通过体态和语言的交流实现。河流最先出现,是公路产生的前提和基础;公路出现较晚,是河流的丰富和发展。这表明,人类的自然生命在种质传递中具有一定的稳定性和复制性,而人类的社会生命在信息传播中则具有较大的可塑性或可教育性。
电脑和网络的诞生,就像书籍、报纸、杂志等印刷媒介和广播、电视、电影等电子媒介的出现一样,会再一次成为人类社会生命进化的加速器,推动人类社会生命在沿着河流的高速公路上飞奔。同时,电脑与网络也进一步加快了经济全球化、文化全球化和传播全球化的步伐,进一步加快了世界历史的发展进程,第一次建构了超越地域限制和意识形态束缚的全球传播网,使不同国家、不同民族、不同文化中的人可以在共时状态和同一平台相互交流和沟通,结果不仅对人类处理和利用信息能力的极限提出了挑战,而且人类习以为常的媒介地理学的基本概念亦遭到质疑。随着网络传播的进一步发展,人类面临的将是地域媒介的消亡和全球媒介的崛起,传统的媒介地理学将被颠覆或改写。
新媒介是“新”的,但旧媒介不是“旧”的
问:在过去的十多年里,人们面临的最大困惑之一是关于新媒介。新媒介似乎要改变一切。许多人都在问:什么是新媒介?它与旧媒介的关系是什么?那么,您能不能从媒介发生学和人类传播史的角度来回答这一问题?
答:新媒介是相对于“旧媒介”而言的,新媒介可以说是“新”的媒介,但旧媒介却不能说是“旧”的,这里“旧媒介”是指传统媒介,即报纸、杂志、书籍等印刷媒介和广播、电视、电影等电子媒介。现在又有人将新媒介称之为“第四媒体”,而第四媒体又是相对于报纸、广播、电视三大新闻媒体来说的,意思是说以纸质为媒介的报纸为第一媒体,以电波为媒介的广播为第二媒介,以图像为媒介的电视为第三媒体,而以比特为媒介的电脑为第四媒体。当下,这种以电脑为主体、以网络为主干的新型新闻媒体,已与传统的三大新闻媒体即将形成“四足鼎立之势”。
新媒介又是相对于各种媒介的演进过程来说的。在人类传播史上,曾经发生了五次传播革命。比如:大约在10万年前(现又有证据证明是15万年前),人类发明了语言,在这次革命当中,由于语言的发现,使人类在与同类生物的进化竞争中处于优势。有了语言,人可以把具体的事物进行描述、概括并升华,可以把一个人的智慧变成众人的智慧,也可以把众人的智慧集中到一个人身上,同时也使人的视野更加开阔,间接经验日益丰富,

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